Durata del manto nevoso: sulle Alpi mai così poca neve da 600 anni

dans les Alpes jamais si peu de neige depuis 600 ans

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Dans les Alpes, durée de l’enneigement et changement climatique vont de pair depuis des siècles

(Rinnovabili.it) – Au siècle dernier, la durée de l’enneigement il a été écourté de plus d’un mois. Et les conditions de peu ou pas de neige, même à haute altitude en plein hiver, que l’on retrouve partout dans les Alpes ces jours-ci, sont quelque chose qui sans précédent même au cours des 600 dernières années. Ceci a été établi par une étude de l’Université de Padoue et de l’Institut des sciences de l’atmosphère et du climat du Conseil national de la recherche (Isac-Cnr) de Bologne Publié le Changement climatique naturel.

Le genévrier raconte 6 siècles de chutes de neige alpines

On sait aujourd’hui qu’entre 1971 et 2019 la hauteur du manteau neigeux dans les Alpes en hiver (entre novembre et mai) il a chuté de 8,4 % par décennietandis que la durée de l’enneigement a diminué de 5,6 % tous les 10 ans. Et nous le savons grâce aux relevés scientifiques effectués dans des centaines d’endroits tout au long de l’arc alpin. Comment reconstituer de manière fiable les chutes de neige des décennies et siècles précédents ?

La réponse est dans les anneaux du genévrier commun (image ci-dessus). « Nous avons découvert qu’un arbuste extrêmement répandu, le genévrier commun, lorsqu’il se trouve à haute altitude, a un port rampant sur le sol, c’est-à-dire qu’il pousse horizontalement très près du sol, et est capable d’enregistrer la durée de l’enneigement dans son environnement. anneaux de croissance » explique Marco Carrer de l’Université de Padoue et premier auteur de l’étude. « En effet, mesurant quelques dizaines de centimètres, sa saison de croissance dépend fortement de la rapidité avec laquelle il parvient à sortir de la couverture blanche qui le recouvre ».

C’est la première fois que la durée de l’enneigement et d’autres variables connexes sont établies avec une telle précision sur un horizon temporel aussi long. Des informations qui permettent de mettre en perspective l’ampleur et la rapidité de la crise climatique en cours, et de mieux comprendre comment l’écosystème alpin changera à l’avenir et donc quelles actions d’adaptation entreprendre.

Les recherches ont duré 5 ans et se sont concentrées sur datation et lecture d’une série de 572 cernes de genévrier du Val Ventina, en Lombardieà plus de 2000 mètres d’altitude. Les résultats montrent qu’au cours des 100 dernières années, les Alpes ont perdu 36 jours de neige en hiver. Si la variabilité d’une année sur l’autre peut aussi être très élevée (trait noir dans le graphique ci-dessous), caractéristique récurrente depuis l’époque où Laurent le Magnifique régnait sur Florence et où Christophe Colomb découvrait l’Amérique, la moyenne mobile à long terme, calculée sur périodes de 50 ans (ligne verte en pointillés), montre un déclin évident et irrésistible au cours du siècle dernier, à partir des premières décennies des années 1900.

De manière parallèle et spéculaire, la courbe de variation de l’amplitude des anneaux de genévrier augmente nettement au cours des 100 à 150 dernières années, après une tendance sensiblement stable au cours des siècles précédents (image ci-dessous).

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