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Le plastique trouvé dans l’Arctique vient du monde entier

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Dans l’océan Arctique, les déchets plastiques « parlent toutes les langues du monde »

(Rinnovabili.it) – ONU projet de la science citoyenne coordonnée par une équipe de recherche de l’Institut Alfred Wegener, le Centre Helmholtz pour la recherche polaire et marine (AWI) a collecté et analysé les fragments de Plastique présent sur côtes du Svalbard, dans le’océan Arctiquecomprendre son origine. Au cours des cinq dernières années, les croisières dans le Grand Nord ont vu la participation de citoyens engagés dans la récupération de débris qui, comme l’a montré l’étude, provenaient du monde entier ou plutôt, principalement de pays aux économies plus développées. L’analyse des étiquettes ou des empreintes digitales a démontré l’origine européenne d’un tiers du matériel collecté, avec une nette prédominance de particules en provenance d’Allemagne. « En 2016, nous avons commencé à travailler avec des citoyens pour enquêter sur la composition des débris plastiques sur les côtes arctiques », a déclaré Melanie Bergmann, chercheuse à l’AWI qui, avec l’écrivain et guide touristique Birgit Lutz, a développé le projet. Les activités ont été menées en collaboration avec des entreprises qui s’occupent de voyages dans l’Arctique, ce qui, de 2016 à 2021, a donné aux touristes la possibilité de participer en collectant et en enregistrant des débris de plastique : 23 000 échantillons ont été collectés, pour un poids total de 1 620 kilogrammes.

« Nous sommes maintenant allés plus loin et avons enquêté sur l’origine des débris qui portaient encore des marques, des étiquettes ou des empreintes de pas », a expliqué Bergmann.

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Le plastique trouvé dans l’Arctique provient de pays industrialisés, dont l’UE

La recherche collaborative a comparé les données avec celles précédemment produites par des travaux de terrain qui analysaient les débris accumulés à la surface et sur les fonds marins, dont l’Arctique est riche et qui compromettent l’intégrité de l’écosystème, déjà mis à mal par le changement climatique avec un taux de réchauffement de quatre fois supérieur à la moyenne mondiale.

80% du matériel collecté était constitué de fragments de plastique, comme le raconte Natalie Meyer, chercheuse à l’AWI et première auteure de l’étude. Dans de nombreux cas, les conditions étaient compromises au point de ne pas pouvoir reconnaître l’origine, mais dans 1% des cas l’origine était certainement attribuable aux pays arctiques, en particulier la Russie et la Norvège. « D’après des études antérieures et des modèles informatiques, nous savons que la pollution plastique provient à la fois de sources locales et éloignées », a expliqué Meyer. « Localement, les débris de plastique atteignent l’océan à partir des navires et des communautés de l’Arctique avec de mauvais systèmes de gestion des déchets. En ce qui concerne les sources éloignées, les débris plastiques et les microplastiques sont transportés dans l’océan Arctique depuis l’Atlantique, la mer du Nord et le Pacifique Nord par divers fleuves et courants océaniques.

Les participants au projet ont collecté des trouvailles aux origines les plus disparates, du Brésil à la Chine en passant par les États-Unis, mais l’Europe aussi – en particulier l’Allemagne, avec 8 % des particules provenant directement du pays – a sa juste part de responsabilité :  » Considérant que l’Allemagne est le ‘champion européen’ à la fois en termes de production de plastique et d’exportation de débris – a commenté Melanie Bergmann – ce pourcentage relativement élevé n’est pas si surprenant ».

« Nos résultats soulignent que même les pays industrialisés les plus prospères, qui peuvent se permettre une meilleure gestion des déchets, contribuent de manière significative à la pollution d’écosystèmes éloignés tels que l’Arctique », a-t-elle poursuivi. « Par conséquent, pour traiter efficacement le problème, ce n’est pas seulement la gestion locale des déchets – notamment sur les navires et dans la pêche – qui doit être améliorée ». Bergmann a souligné que seules des politiques mondiales de réduction de la production de plastique, à commencer par les pays industrialisés d’Europe, d’Amérique du Nord et d’Asie, peuvent remédier à la pollution de nos mers, qui a atteint l’océan Arctique. 11% de la production mondiale se trouve dans nos cours d’eau, a expliqué le chercheur, qui a souligné l’urgence d' »un traité des Nations unies sur les plastiques, ambitieux et juridiquement contraignant, est actuellement en cours de négociation et devrait entrer en vigueur en 2024″.

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