Comprendre le captage du carbone et sa discussion à la COP28

Comprendre le captage du carbone et sa discussion à la COP28

L’avenir des combustibles fossiles est au centre du sommet des Nations Unies sur le climat à Dubaï, où de nombreux activistes, experts et nations appellent à un accord pour éliminer progressivement le pétrole, le gaz et le charbon responsables du réchauffement de la planète. De l’autre côté : les sociétés énergétiques et les pays riches en pétrole qui prévoient de continuer à forer à l’avenir.

En arrière-plan de ces discussions se trouvent le captage et l’élimination du carbone, des technologies sur lesquelles la plupart, sinon la totalité, des producteurs comptent pour tenir leurs engagements d’atteindre zéro émission nette. Les sceptiques craignent que la technologie soit survendue pour permettre à l’industrie de maintenir le statu quo.

« L’industrie doit s’engager à véritablement aider le monde à répondre à ses besoins énergétiques et à atteindre ses objectifs climatiques – ce qui signifie abandonner l’illusion selon laquelle des quantités invraisemblables de capture de carbone sont la solution », a déclaré Fatih Birol, directeur exécutif de l’Agence internationale de l’énergie, avant le début de l’année. pourparlers.

Qu’est-ce que le captage du carbone ?

De nombreuses installations industrielles telles que les centrales électriques au charbon et les usines d’éthanol produisent du dioxyde de carbone. Pour empêcher ces émissions qui contribuent au réchauffement de la planète d’atteindre l’atmosphère, les entreprises peuvent installer des équipements pour séparer ce gaz de tous les autres gaz sortant de la cheminée et le transporter là où il peut être stocké de manière permanente sous terre. Et même pour les industries qui tentent de réduire leurs émissions, certaines sont susceptibles de toujours produire du carbone, comme les fabricants de ciment qui utilisent un procédé chimique qui libère du CO2.

« Nous appelons cela une technologie d’atténuation, un moyen de stopper l’augmentation des concentrations de CO2 dans l’atmosphère », a déclaré Karl Hausker, expert en matière d’atteinte de zéro émission nette au World Resources Institute, une organisation à but non lucratif axée sur le climat qui soutient les combustibles fossiles. réductions ainsi qu’un rôle limité pour le captage du carbone.

Le carbone capturé est concentré sous une forme qui peut être transportée dans un véhicule ou par un pipeline jusqu’à un endroit où il peut être injecté sous terre pour un stockage à long terme.

Qu’est-ce que l’élimination du carbone ?

Ensuite, il y a l’élimination du carbone. Au lieu de capter le carbone provenant d’une source unique et concentrée, l’objectif est d’éliminer le carbone déjà présent dans l’atmosphère. Cela se produit déjà lorsque les forêts sont restaurées, par exemple, mais il existe également une tendance au déploiement de technologies. Un type le capte directement de l’air, en utilisant des produits chimiques pour extraire le dioxyde de carbone lors du passage de l’air.

Pour certains, l’élimination du carbone est essentielle dans le cadre d’une transition mondiale vers une énergie propre qui prendra des années. Par exemple, malgré les progrès notables des véhicules électriques dans certains pays, les voitures au gaz continueront de fonctionner encore longtemps. Et certains secteurs, comme le transport maritime et l’aviation, ont du mal à se décarboniser complètement.

« Nous devons éliminer une partie de ce qui est dans l’atmosphère en plus d’arrêter les émissions », a déclaré Jennifer Pett-Ridge, qui dirige l’initiative carbone du Lawrence Livermore National Laboratory, soutenu par le gouvernement fédéral, aux États-Unis, deuxième émetteur mondial de gaz à effet de serre. .

Comment ça se passe?

De nombreux experts affirment que la technologie permettant de capturer le carbone et de le stocker fonctionne, mais qu’elle est coûteuse et qu’elle en est encore aux premiers jours de son déploiement.

Il existe environ 40 projets de captage de carbone à grande échelle en cours dans le monde, capturant environ 45 millions de tonnes de dioxyde de carbone chaque année, selon l’Agence internationale de l’énergie, ou AIE. Cela représente une infime quantité – environ 0,1 % – des 36,8 milliards de tonnes métriques émises dans le monde selon le Global Carbon Project.

L’AIE affirme que l’histoire du captage du carbone « a été largement marquée par des attentes non satisfaites ». Le groupe a analysé comment le monde peut atteindre zéro émission nette, et sa trajectoire repose en grande partie sur la réduction des émissions en réduisant considérablement l’utilisation des combustibles fossiles. Le captage du carbone n’est qu’une partie de la solution – moins de 10 % – mais malgré son rôle relativement modeste, son expansion est encore en retard sur le calendrier.

Le rythme des nouveaux projets s’accélère, mais ils se heurtent à des obstacles importants. Aux États-Unis, il existe une opposition aux pipelines de CO2 qui transportent le carbone vers des sites de stockage. La sécurité est une préoccupation ; en 2020, un pipeline de CO2 dans le Mississippi s’est rompu, libérant du dioxyde de carbone qui a déplacé l’air respirable près du sol et envoyé des dizaines de personnes dans les hôpitaux.

Le gouvernement fédéral travaille à améliorer les normes de sécurité.

Qui soutient le captage du carbone ?

L’American Petroleum Institute affirme que le pétrole et le gaz resteront une source d’énergie essentielle pendant des décennies, ce qui signifie que pour que le monde puisse réduire ses émissions de carbone, l’expansion rapide de la technologie de capture du carbone est « la clé d’une utilisation plus propre de l’énergie dans l’ensemble de l’économie ». Une vérification des plans de la plupart des compagnies pétrolières pour atteindre zéro émission nette révèle également que la plupart d’entre elles dépendent d’une manière ou d’une autre du captage du carbone.

L’administration Biden souhaite également davantage d’investissements dans le captage et l’élimination du carbone, en s’appuyant sur les dépenses relativement importantes de l’Amérique par rapport au reste du monde.

Mais c’est une industrie qui a besoin de subventions pour attirer des financements privés. La loi sur la réduction de l’inflation rend les avantages fiscaux beaucoup plus généreux. Les investisseurs peuvent obtenir un crédit de 180 dollars par tonne pour éliminer le carbone de l’air et le stocker sous terre, par exemple. Et le ministère de l’Énergie dispose de milliards pour soutenir de nouveaux projets.

« Ce dont nous parlons maintenant, c’est de prendre une technologie qui a fait ses preuves et qui a été testée, mais de l’appliquer beaucoup plus largement et également de l’appliquer dans des secteurs où le coût de déploiement est plus élevé », a déclaré Jessie Stolark, directrice exécutive de Carbon. Capture Coalition, un groupe de défense de l’industrie.

Les investissements reprennent. L’EPA envisage des dizaines d’applications pour des puits capables de stocker du carbone. Et dans des endroits comme la Louisiane et le Dakota du Nord, les dirigeants locaux se battent pour attirer des projets et des investissements.

Qui est contre ?

Certains environnementalistes affirment que les sociétés de combustibles fossiles retardent le captage du carbone pour détourner l’attention de la nécessité d’éliminer rapidement le pétrole, le gaz et le charbon.

« L’industrie des combustibles fossiles s’est révélée dangereuse et trompeuse », a déclaré Shaye Wolf, directeur des sciences du climat au Centre pour la diversité biologique.

Il y a d’autres problèmes. Certains projets n’ont pas atteint leurs objectifs d’élimination du carbone. Un rapport de responsabilité du gouvernement américain de 2021 indiquait que sur huit projets de démonstration visant à capturer et stocker le carbone des centrales à charbon, un seul avait commencé à fonctionner au moment de la publication du rapport, malgré des centaines de millions de dollars de financement.

Les opposants soulignent également que le captage du carbone peut servir à prolonger la durée de vie d’une usine polluante qui, autrement, fermerait ses portes plus tôt. Cela peut particulièrement nuire aux communautés minoritaires les plus pauvres qui vivent depuis longtemps à proximité d’installations très polluantes.

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