Deux semaines de tempêtes hivernales aux États-Unis font des dizaines de morts et le chaos dans leur sillage

Deux semaines de tempêtes hivernales aux États-Unis font des dizaines de morts et le chaos dans leur sillage

Deux semaines de tempêtes qui ont rendu les routes verglacées, gelé les gens à mort de l’Oregon au Tennessee et provoqué des pannes de courant qui pourraient prendre des semaines à réparer ont continué de frapper les deux côtes vendredi avec une nouvelle vague de chaos météorologique.

La pluie, la neige, le vent et les températures glaciales ont été imputés à au moins 55 décès aux États-Unis au cours des deux dernières semaines, alors qu’une série de tempêtes se sont propagées à travers le pays. Les écoles et les routes ont été fermées et le trafic aérien a été bloqué.

Il y a de l’espoir. Les prévisions pour la semaine prochaine prévoient des températures supérieures à la moyenne dans presque tout le pays, selon le service météorologique national.

Des chutes de neige plus abondantes que prévu sont tombées vendredi à New York, Baltimore et Washington, et Michigan City, dans l’Indiana, a reçu 43 centimètres (17 pouces) de neige à effet de lac. Mais les plus gros problèmes demeurent dans les régions durement touchées par les tempêtes du début de la semaine.

Sur la côte ouest, le gouverneur de l’Oregon a déclaré l’état d’urgence jeudi soir, près d’une semaine après le début d’une tempête de verglas paralysante.

Des milliers de personnes sont privées d’électricité depuis le week-end dernier dans certaines parties de la vallée de Willamette, dans l’Oregon, à cause des pluies verglaçantes.

« Nous avons perdu l’électricité samedi et on nous a dit hier qu’il faudrait plus de deux semaines avant qu’elle ne soit rétablie », a déclaré Jamie Kenworthy, un courtier immobilier à Jasper, dans le comté de Lane.

Environ 90 000 clients sont restés sans électricité vendredi après-midi dans l’État après des tempêtes consécutives, selon poweroutage.us.

Les écoles publiques de Portland ont annulé les cours pour la quatrième journée consécutive en raison d’inquiétudes concernant les routes verglacées et les dégâts causés par l’eau aux bâtiments, et les bureaux de l’État de la ville ont également été fermés.

La glace était également un problème dans le Sud. La neige et la pluie verglaçante jeudi ont ajouté une autre couche de glace au Tennessee. Plus de 22,8 centimètres (9 pouces) de neige sont tombés autour de Nashville depuis dimanche, soit près du double de la moyenne annuelle.

Les autorités ont imputé aux conditions météorologiques au moins 17 décès dans le Tennessee. Plusieurs provenaient d’accidents de la route. Dans le comté de Washington, un patient dans une ambulance et une personne dans une camionnette ont été tués dans une collision frontale lorsque le camion a perdu le contrôle sur une route enneigée.

L’exposition au froid était également mortelle. Un homme de 25 ans a été retrouvé mort dans une maison mobile à Lewisburg après qu’un radiateur soit tombé et s’est éteint.

« Il y avait de la glace sur les murs », a déclaré Bob Johnson, chef adjoint du comté de Marshall.

Le Kentucky a signalé cinq décès dus au temps glacial. Une déclaration du gouverneur Andy Beshear n’a pas fourni de détails.

Le froid dans l’État de Washington a été responsable de cinq décès. Les personnes – pour la plupart présumées sans abri – sont mortes du froid la semaine dernière à Seattle alors que les températures sont tombées bien en dessous de zéro, a indiqué le bureau du médecin légiste.

Deux personnes sont mortes d’exposition jusqu’en Louisiane, où les températures dans une partie de l’État sont restées en dessous de zéro pendant plus de deux jours.

Le froid a brisé tellement de conduites d’eau à Memphis que la ville entière a été soumise à un avis d’ébullition de l’eau en raison de la pression de l’eau si basse, a déclaré Memphis Light, Gas and Water. De l’eau en bouteille était distribuée vendredi dans au moins deux endroits.

À Jackson, dans le Mississippi, les forces de l’ordre enquêtent pour savoir si les rumeurs sur les réseaux sociaux concernant une éventuelle panne d’eau pendant la vague de froid ont incité les gens à remplir les baignoires avec de l’eau du robinet. Le système d’approvisionnement en eau de la capitale du Mississippi a connu une baisse de pression qui a temporairement asséché les robinets de milliers de clients mercredi et jeudi, bien que le service ait été rétabli vendredi.

Une baisse significative des dons de sang a conduit Blood Assurance, basée à Chattanooga, dans le Tennessee, à recommander que plus de 70 hôpitaux dans cinq États arrêtent les chirurgies électives jusqu’à mercredi pour permettre à l’organisation de reconstituer son inventaire. Dans un communiqué de presse jeudi, le groupe a cité la météo et plusieurs transfusions sanguines massives au cours des 24 heures précédentes dans son plaidoyer auprès des hôpitaux de l’Alabama, de la Géorgie, du Kentucky, de la Caroline du Nord et du Tennessee.

Vendredi, un air plus froid glacial s’est répandu dans le Midwest en provenance du Canada. Plusieurs États étaient soumis à un avis, les prévisionnistes ayant averti que des refroidissements éoliens descendant jusqu’à moins 34 degrés Celsius (moins 29 degrés Fahrenheit) pourraient être courants jusqu’à dimanche matin.

Depuis que le froid extrême s’est installé la semaine dernière, plus de 60 marées noires et autres incidents environnementaux ont été signalés dans les champs pétrolifères de Bakken, dans le Dakota du Nord. Des températures éoliennes aussi basses que moins 56,6 °C (moins 70 °F) ont mis à rude épreuve les travailleurs et les équipements, augmentant ainsi le risque d’accidents.

La neige renforcée par le lac a finalement quitté Buffalo, dans l’État de New York, jeudi soir, après avoir enseveli certaines parties de la ville et certaines banlieues sous 1,50 mètre de neige en cinq jours. Les Bills de Buffalo ont renouvelé leur appel aux pelleteurs de neige vendredi, offrant 20 $ de l’heure pour les aider à creuser le stade Highmark avant le match éliminatoire de division de dimanche contre les Chiefs de Kansas City.

À Washington, la neige est tombée doucement et les rues autour du Capitole américain étaient silencieuses. Les écoles ont fermé pour la deuxième fois en une semaine et le gouvernement a pris un retard de deux heures.

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