Deux pingouins sautant hors de l'eau pour les aider à se déplacer plus rapidement - une technique connue sous le nom de marsouinage

Faits sur les pingouins – 9 choses fascinantes que vous ne savez peut-être pas

C’est toujours un bon moment pour célébrer la majesté et la bêtise des pingouins. Voici un aperçu des faits les plus fascinants, amusants ou importants sur les pingouins que nous avons pu trouver.

1. Les pingouins géants parcouraient autrefois la planète

Le premier oiseau réellement appelé un pingouin était le maintenant éteint Grand Pingouin trouve dans l’Atlantique Nord. Tragiquement, les premiers explorateurs et leurs contemporains ont trouvé les Grands Pingouins un peu trop savoureux, et les oiseaux ont tous été tués.

Des preuves fossiles montrent que les pingouins ont évolué avant la mort des dinosaures, et il y a des restes de géant, à taille humainepingouins préhistoriques.

2. Le plus petit pingouin du monde mesure un peu plus de 30 cm de haut

En comparaison, les plus petits pingouins du monde sont les Petits pingouins bleus. Ils mesurent un peu plus de 30 cm de haut sur leurs nageoires. (Oui, vous pensez que vous pourriez en mettre un dans votre sac et le garder dans votre bain, n’êtes-vous pas… ?).

3. Vous ne trouverez des pingouins sauvages que dans l’hémisphère sud

Tous les manchots sauvages vivent dans l’hémisphère sud, et bien qu’ils soient synonymes de glace, seules deux espèces vivent sur le continent antarctique. Le pingouin des Galapagos est le seul pingouin qui s’aventure naturellement dans l’hémisphère nord lors de voyages d’alimentation particulièrement longs

4. Le « smoking » noir et blanc des pingouins les aide à éviter les prédateurs

La plupart des pingouins ont le dos noir et le ventre blanc. Cela les rend plus difficiles à voir d’en haut car ils se confondent avec l’océan sombre en dessous d’eux. Et en regardant d’en bas, leur dessous blanc correspond au ciel lumineux au-dessus.

Et en parlant de smokings, c’est peut-être notre pingouin préféré :

5. Les pingouins utilisent des astuces astucieuses pour les aider à se déplacer plus rapidement

Pour se déplacer rapidement dans l’eau, les pingouins utilisent une technique appelée marsouinage. Pour se déplacer rapidement sur la glace, ils passent à faire de la luge. Curieusement, les marsouins n’utilisent pas de toboggans et n’utilisent pas non plus le mot pingouin comme verbe.

Des pingouins en train de marsouiner dans l’océan Antarctique. Bien qu’ils soient drôlement maladroits sur terre, les pingouins sont d’incroyables nageurs. Dans l’eau, les manchots à jugulaire peuvent atteindre des vitesses de 20 mph, soit quatre fois plus vite que les meilleurs athlètes humains. © Christian Åslund / Greenpeace

Les scientifiques ont découvert que les manchots empereurs, la plus grande espèce, utilisent un technologie bubble-power go-faster pour augmenter leur vitesse sous l’eau.

6. Les pingouins sont des superstars des médias

Les pingouins ont été immortalisés sur grand et petit écran : chanter avec Mary Poppins, voler le Spectacles de marionnettes spectacle, dansant leur cœur dans Pieds heureuxprotégeant les océans avec le Octonauteset être un cerveau criminel dans Wallace et Gromit.

Bien qu’ayant des marques de livres et des biscuits nommés d’après eux, les pingouins s’intéressent peu à la littérature et sont déconcertés par les emballages de biscuits car ils n’ont pas de pouces opposables.

7. Les manchots Adélie ont des vies amoureuses extrêmement compliquées

Les manchots Adélie adorent les rochers. Ils les utilisent pour faire des nids et ils sont rares. Alors que faire pour obtenir plus de cailloux ? Eh bien, les manchots Adélie femelles n’hésitent pas à offrir des relations sexuelles aux mâles voisins en échange d’un caillou. La promiscuité des galets n’est cependant que la pointe de l’iceberg. Les premiers scientifiques édouardiens en Antarctique ont jugé les manigances sexuelles de ces oiseaux mignons trop choquant pour que le public sache.

8. Le caca de pingouin est visible depuis l’espace

Le caca de pingouin peut être incroyablement utile. Non seulement c’est parfois visible de l’espacemais le caca de projectile peut être un moyen pratique de dissuader les prédateurs ou de faire un commentaire social.

Large vue d'une colonie de pingouins sur un iceberg.  La neige est striée de taches rose orangé du caca des pingouins

Les pingouins qui avaient été les attractions vedettes du zoo d’Édimbourg pendant plus d’un siècle ont vu leur bec déformé lorsque les pandas sont arrivés il y a quelques années. Certains d’entre eux ont eu recours à un protestation sale destiné aux files d’attente des visiteurs panda.

9. Les pingouins ont besoin de notre aide

Greenpeace a travaillé avec des scientifiques pour étudier les colonies de manchots dans l’Antarctique, et ils ont fait des découvertes effrayantes. Le nombre de manchots dans les colonies qu’ils ont étudiées a chuté de près de 60 % – certaines colonies ayant perdu jusqu’à 77 % de leur population depuis leur dernier dénombrement au début des années 1970. Les scientifiques ici parlent d’un écosystème « fondamentalement modifié » et disent que toutes les preuves dont ils disposent indiquent que le changement climatique est le principal coupable.

Alors que la faune est en difficulté, nous avons un besoin urgent de nouveaux sanctuaires océaniques dans l’Antarctique et à travers le monde. Avec ceux-ci en place, des animaux comme ces pingouins ont l’espace pour récupérer et s’adapter à notre climat en évolution rapide, à l’abri des industries nocives.

Maintenant que vous connaissez les faits sur les pingouins, il est temps de les aider. Signer la pétition demandant au gouvernement britannique d’aider à mettre en place un traité mondial sur les océans solide, qui rendrait ces nouveaux sanctuaires océaniques possibles.

Cet article est adapté d’un original de Greenpeace États-Unis.

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