Germán Poveda, le scientifique du changement climatique

Germán Poveda, le scientifique du changement climatique

Germán Poveda Jaramillo (Medellín, 1958) a consacré sa carrière à la recherche et à la compréhension des phénomènes qui sont aujourd’hui au centre des conversations nationales et internationales sur le changement climatique. L’ingénieur connaît, comme peu d’autres, la variabilité climatique nationale et les phénomènes El Niño et La Niña.

Il s’est associé à d’importants projets internationaux tels que Panel scientifique pour l’Amazonie et la mission mondiale sur les précipitations de la NASA. Le premier cherche à arrêter la déforestation en Amazonie et à expliquer l’importance de cette région pour réguler le climat mondial ; En 2021, elle a présenté son rapport d’évaluation à la COP26. La seconde étudie le comportement de la pluie dans différentes parties de la planète, notamment dans le nord de l’Amérique du Sud, où se trouve l’un des endroits les plus pluvieux de la planète : le Chorro del Chocó.

Poveda a étudié ce site pendant des années, avec le soutien de l’Université nationale de Colombie, au siège de Medellín ; la Force Aérienne Colombienne, le Dimar de la Marine Nationale et le Nevada Desert Research Institute, États-Unis. Il souhaitait comprendre son impact sur les saisons des pluies du pays et sur le débit de ses rivières. Pionnière dans son domaine, l’étude lui a valu le prestigieux prix Alejandro Ángel Escobar en environnement et développement durable en 2019, pour la quatrième fois de sa carrière.

Cette même année, il est appelé à participer à la deuxième Mission des Sages de Colombie, dont l’objectif était la construction et la mise en œuvre de politiques publiques en matière d’éducation, de science, de technologie et d’innovation.

Poveda est un expert du changement climatique de classe mondiale. Entre 1998 et 2015, il a été l’un des scientifiques latino-américains qui ont fait partie du GIEC, Groupe intergouvernemental d’experts sur le changement climatique, un organisme intergouvernemental des Nations Unies qui, en 2007, a reçu le prix Nobel de la paix avec l’ancien vice-président. des États-Unis Al Gore, pour sa contribution à la compréhension du changement climatique et à la proposition de pistes de solutions à ce problème. Au cours de son mandat au sein de l’institution, il a dirigé plusieurs rapports d’évaluation liés à l’Amérique latine.

La carrière de Poveda – le premier à obtenir un doctorat en ingénierie dans l’histoire de la Colombie – a été guidée par sa fascination pour l’eau : « L’eau est comme nous : elle coule. J’aime les choses qui coulent parce qu’elles sont dynamiques, elles progressent, elles parcourent des chemins et parce que couler c’est aussi se déformer. « Flow est un verbe très intéressant car il nous invite à nous poser constamment des questions, à évoluer », réfléchit-il.

L’ingénieur parle, pesant chaque mot avant de le prononcer. Avec ce calme contagieux, il assure que son intérêt pour l’eau lui est venu dès son entrée à l’université, même si sa relation avec la science remonte à son enfance. Son père, Gabriel Poveda Ramos, célèbre ingénieur, économiste et mathématicien d’Antioquia, compte parmi ses grandes références, aux côtés d’Einstein, Copernic, Galilée et Newton. « Son influence est indéniable. Je dois remercier la vie d’avoir grandi dans une maison avec des intérêts scientifiques. Dès mon plus jeune âge, j’ai été exposé aux tâches de recherche de mon père sur les mathématiques, les équations différentielles et le calcul ; et en sciences sociales, car il s’est aussi intéressé à l’histoire et à l’économie », se souvient-il.

Poveda a fait ses premiers pas dans le monde de la science à l’âge de 8 ans avec les kits de chimie que son père lui a offerts. Aujourd’hui, à l’approche de ses 65 ans, il ne cesse d’enquêter. Considérez comme un privilège de réaliser des études dans un pays comme la Colombie, riche en biodiversité et où il reste encore beaucoup à résoudre et à savoir. Parallèlement à son travail de scientifique, il est enseignant à l’Université nationale depuis 33 ans. Là, il se consacre à former les nouvelles générations et à exercer son leadership « par l’exemple ; ouvrir de nouvelles voies pour faire les choses, motiver les équipes de travail et être original dans la réflexion », explique-t-il.

Ses étudiants sont impliqués dans ses recherches. En recevant le Prix Alejandro Ángel Escobar en 2019, il a souligné le travail réalisé par plusieurs de ses élèves dans l’étude Chorro de Chocó. « Ils nous ont donné une nouvelle preuve de toutes les vertus des femmes pour la recherche scientifique », a-t-elle déclaré.

Conscient des enjeux très complexes du changement climatique, il reste optimiste pour l’avenir : « Je vois beaucoup de sincérité chez les nouvelles générations, une préoccupation que la mienne n’avait pas, par exemple, car il n’y avait pas d’urgence pour résoudre ce problème. Je vois un souffle d’espoir.

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