Le principal responsable de la sécheresse sans précédent en Amazonie est le changement climatique et non « El Niño »

Le principal responsable de la sécheresse sans précédent en Amazonie est le changement climatique et non « El Niño »

La sécheresse sans précédent qu’a connue l’Amazonie l’année dernière a provoqué l’enregistrement du niveau le plus bas du fleuve depuis 120 ans. Manaus et 20 autres villes du Brésil ont dû déclarer l’état d’urgence en raison de la faible disponibilité d’eau, et la région du lac Tefé est devenue célèbre dans le monde entier parce que plus de 110 dauphins y ont flotté morts. Une catastrophe climatique. Plusieurs villages ont été coupés de la communication, car les rivières qu’ils utilisent comme voies de transport se sont asséchées, et dans d’autres pays comme le Pérou et la Colombie, des alertes ont été émises en raison de la mortalité des poissons due aux températures élevées.

A cette époque, la question s’est posée de savoir dans quelle mesure le phénomène et le changement climatique étaient liés à cet événement extrême. À qui la faute ? On soupçonnait alors les deux. Maintenant, un récent étude préparé par l’initiative (WWA), à laquelle ont participé des scientifiques du Brésil, des Pays-Bas, du Royaume-Uni et des États-Unis, donne une réponse précise : c’est le changement climatique, et non , qui a été la principale cause de la sécheresse exceptionnelle qui a eu lieu. expérimenté dans le bassin amazonien en juin et novembre 2023.

La Brésilienne Regina Rodrigues, professeur à l’Université fédérale de Santa Catarina et l’une des co-auteures de l’étude, explique que la définition d’une sécheresse implique plusieurs éléments. Il existe par exemple une sécheresse météorologique, dans laquelle seules les faibles précipitations ou le manque de pluie sont pris en compte pour l’analyser. « Dans ce cas, nous avons constaté que le changement climatique jouait un rôle dans la sécheresse amazonienne, à hauteur de 50 à 50 %. » Mais il existe aussi ce que l’on appelle la sécheresse agricole, dans laquelle, outre les précipitations, l’évotranspiration est prise en compte. « S’il y a beaucoup d’évaporation, le climat sera plus sec. Et comme l’évaporation est étroitement liée aux températures élevées, dans cette définition de la sécheresse, nous avons constaté que c’était le changement climatique qui jouait un rôle plus important », explique l’expert. « Dans un climat plus froid, une telle sécheresse serait extrêmement rare », soulignent les chercheurs.

L’étude, comme une cinquantaine d’autres réalisées par WWA pour comprendre comment le changement climatique a influencé l’intensité et la probabilité d’un phénomène extrême, utilise une méthodologie qui a été revue par ses pairs et qui est appliquée à chaque occasion pour l’événement réalisé. out.est en train d’analyser. En bref – dit Rodrigues – il s’agit d’une modélisation qui examine ce qui arriverait à un phénomène (comme la sécheresse) si les quantités de tonnes de CO2 qui ont atteint l’atmosphère depuis l’ère préindustrielle n’avaient jamais été émises. « Nous comparons ensuite statistiquement ces données avec ce que nous observons actuellement et même avec le climat futur », explique-t-il.

Ainsi, par exemple, ils sont arrivés à la conclusion que, avec le climat actuel, la probabilité qu’une telle sécheresse météorologique se produise en Amazonie est de 1 sur 100 ans, tandis que pour la sécheresse agricole, le scénario passe à 1 sur 50 ans. Cependant, dans un éventuel climat dans lequel la température moyenne de la planète n’augmenterait pas de plus de 2°C par rapport aux niveaux préindustriels (plan B de l’Accord de Paris, qui vise à ne pas dépasser 1,5°C), la probabilité de une sécheresse météorologique en Amazonie serait d’environ 1 tous les 30 ans, tandis que pour la sécheresse agricole, le risque de se répéter est de 1 tous les 10 ou 15 ans. Bref, ce seraient des scénarios plus fréquents et plus probables face à une planète plus chaude.

Il s’agit d’un signal d’alarme pour que les pays qui font partie de l’Amazonie se préparent à un avenir de moins en moins incertain et, d’un autre côté, cela nous donne des indices sur le fait que ce que nous vivrons sera effectivement plus extrême.

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