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Le Royaume-Uni affirme clairement à la COP28 son abandon de son leadership contre la crise climatique

Lorsqu’un parti politique entre en chute libre, ce qui est urgent devient une priorité plus élevée que ce qui est important. L’urgence, ce mardi, était de sauver la vie de Rishi Sunak et de faire avancer sa loi visant à expulser les immigrés vers le Rwanda. La droite des conservateurs ne le juge pas assez dur et a menacé de le renverser lors du vote à la Chambre des communes qui s’est tenu en fin de journée. Ce qui était important – du moins pendant des années pour le Royaume-Uni, avec un consensus exceptionnel entre les deux principaux partis – était la lutte contre le changement climatique. Pas plus.

Le choc du secrétaire d’État britannique au Changement climatique, Graham Stuart, qui a quitté précipitamment le sommet sur le climat de Dubaï alors que les négociations pour conclure une résolution finale incluant la fin des combustibles fossiles mettaient en péril le succès de la COP28, montre clairement le manque de l’intérêt du gouvernement Sunak pour la cause la plus importante à laquelle est confrontée l’humanité au 21e siècle. Downing Street avait besoin de Stuart à la Chambre des communes pour garantir que le projet de loi sur le Rwanda serait adopté.

« Le dernier lambeau d’autorité morale dont disposait ce gouvernement dans la lutte contre le changement climatique vient d’être éliminé avec la décision scandaleuse d’abandonner les négociations de la COP28 à leur moment le plus critique », a dénoncé Caroline Lucas, la porte-parole des Verts. Parlement britannique. « Si, en outre, la raison de l’abandon du secrétaire d’État est liée à la nécessité de son vote en faveur de la loi immorale du Rwanda, il est démontré que Sunak donne la priorité à sauver sa peau plutôt qu’à sauver la planète », a ironisé Lucas.

Le Royaume-Uni s’est aligné sur l’UE et le reste des pays qui ont rejeté le projet de résolution proposé par les hôtes du sommet, qui mentionnait la possibilité de continuer à utiliser les combustibles fossiles pendant des décennies, sans engagement clair en faveur de leur élimination. Mais la position formelle britannique est très loin de la fermeté avec laquelle ce pays défend depuis des années la lutte contre le changement climatique, comme on a pu le constater lors de la COP26 organisée dans la ville écossaise de Glasgow. « Il s’agit d’une démission scandaleuse de la direction, au moment le plus délicat de la conférence. « C’est le moment d’adopter des engagements politiques courageux pour mettre fin au blocage de la résolution », a déclaré au journal Rebecca Newson, directrice politique de Greenpeace.

Le « déni » de Sunak

Rishi Sunak s’est accroché au populisme et a donné des ailes au négationnisme de l’extrême droite avec sa décision, adoptée en septembre dernier, de retarder les objectifs engagés des années auparavant par le gouvernement britannique pour stopper le réchauffement climatique. Le Premier ministre a annoncé le report de cinq ans, de 2030 à 2035, de l’interdiction de la vente de véhicules neufs à essence ou diesel, accompagné également de la garantie que ces mêmes véhicules pourront être achetés pendant encore de nombreuses années sur le marché de l’occasion. . .

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Le gouvernement britannique a également prolongé jusqu’en 2035 l’obligation de remplacer les chauffages au gaz dans les habitations par des pompes à chaleur. Et à partir de cette date, en tout cas, il s’est engagé à imposer cette installation uniquement aux foyers qui avaient besoin de changer de chauffage.

Pour couronner son discours, Sunak a annoncé quelques jours plus tard le renouvellement des licences annuelles pour l’exploitation de nouveaux puits de gaz et de pétrole en mer du Nord. L’excuse : renforcer la sécurité énergétique du Royaume-Uni. Pourtant, les experts n’ont pas tardé à souligner que la production de cette région suffit à peine à couvrir les besoins du pays pendant quelques jours, en plus d’être un brut dont le prix de raffinage est exorbitant.

Main lourde avec les protestations

La police britannique a arrêté 630 manifestants contre le changement climatique rien qu’à Londres en un mois seulement, en novembre. Scotland Yard utilise intensivement les nouveaux pouvoirs que le gouvernement lui a donnés avec le Public Order Act 2023, dont l’un des objectifs les plus clairs et les plus évidents était d’étouffer dans l’œuf les manifestations menées dans la capitale britannique par des groupes tels que ou, tous deux spécialisés. dans des actions pacifiques mais extrêmement efficaces lorsqu’il s’agit de modifier la circulation ou l’activité quotidienne de la ville.

Toutes les arrestations réalisées avec la nouvelle loi concernaient des membres de , devenu la bête noire du secteur le plus dur et négationniste des conservateurs. Au moins 328 des personnes arrêtées ont ensuite été officiellement inculpées d’infractions pénales. Les autres ont été libérés, même si l’organisation assure que, dans de nombreux cas, la durée de détention a été plus longue que celle autorisée par la loi. Les militants affirment également que l’article 7 de la nouvelle loi a été appliqué dans près de la moitié des arrestations, qui interdit toute action « qui interfère avec l’utilisation ou le fonctionnement des infrastructures nationales clés ». La police n’a pas démenti cette information.

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