EL PAÍS

L’essor de l’industrie solaire fait une pause

Ralentissement ou ajustement du marché. C’est le débat dans lequel se trouvent les experts concernant le comportement de l’industrie de l’énergie photovoltaïque depuis que la société d’analyse des énergies renouvelables Wood Mackenzie a publié un rapport qui prédit que, entre 2024 et 2028, la croissance annuelle mondiale de l’installation de ces structures serait proche de zéro. Là où régnait autrefois l’euphorie – énergie bon marché, subventions publiques, durabilité environnementale et marges larges – s’installe désormais une certaine prudence. Ainsi, entre 2024 et 2032, le document prévoit que les installations mondiales atteindront en moyenne 350 gigawatts (GW) chaque année, avec un pic à 371 GW d’énergie solaire installée en 2025 et 2030.

Par région, l’évolution est inégale. Si l’on regarde les détails, le rapport précise que si l’Afrique australe et le Moyen-Orient sont encore loin d’avoir un marché saturé, l’Europe et l’Asie-Pacifique (en particulier la Chine) sont les régions qui tirent la croissance mondiale. Mais sur ces marchés, l’optimisme de la phase de décollage commence à s’essouffler à mesure que le secteur gagne en maturité. Les interruptions des chaînes d’approvisionnement ont affecté les coûts des matières premières, les installations d’autoconsommation sont en déclin et certaines entreprises du secteur réduisent leurs effectifs.

Vision positive

Mais toutes les interprétations ne correspondent pas aux prévisions de ralentissement. « L’Agence internationale de l’énergie (AIE) et d’autres agences continuent de prévoir une croissance. Par exemple, les perspectives pour l’Europe ont augmenté la capacité projetée pour 2024 de 63 GW au cours des trois derniers mois, de 511 à 574″, explique Pedro Fresco, ancien responsable de la transition écologique de la Generalitat Valenciana et aujourd’hui directeur de l’employeur des énergies renouvelables. Avaesen.

Dans le cas de l’Espagne, la mise en place d’installations d’autoconsommation s’est ralentie. En 2023, les habitations et les entreprises ont atteint 1 706 mégawatts (MW) de nouvelle puissance installée sur les toits et les couvertures, soit 32 % de moins qu’un an auparavant, mais 42 % de plus qu’en 2021. Ce comportement de scie a bouleversé les entreprises. En fait, certains comme Holaluz ou SolarProfit ont commencé à réduire leurs effectifs en raison de la diminution de la demande. Concrètement, l’entreprise catalane Holaluz a annoncé fin 2023 un ERE (Fichier de réglementation de l’emploi) qui concernait 200 travailleurs, et auparavant, en septembre, SolarProfit avait soulevé un autre dossier qui concernait 30 % de ses effectifs.

Au niveau mondial, les mouvements d’ajustement des effectifs se retrouvent chez le suédois Svea Solar, le nord-américain General Electric ou le suisse Meyer Burger. Ce dernier est l’un des principaux producteurs européens de panneaux solaires et a annoncé qu’il fermerait une de ses usines à Freiberg (Allemagne) car sa situation est aggravée par la concurrence des panneaux de l’industrie chinoise, qui a inondé le marché de ses produits. générant une baisse des prix de l’ordre de 25%.

Impact local

Au niveau national, les raisons de ce déclin sont multiples ; premièrement, la modération des prix réguliers des factures d’électricité ; deuxièmement, la fin des aides à l’autoconsommation fournies par les fonds Next Generation en décembre dernier, et troisièmement, l’effet de l’inflation sur l’épargne des familles, compromettant leur capacité à adapter leur logement. « Tout cela conduit à un ralentissement naturel », explique Fresco, tout en soulignant que cela n’affecte que l’autoconsommation en Espagne, « on ne voit pas la même chose dans les plantes du sol ». […] qui a atteint un record en 2023″, conclut-il.

José Donoso, directeur général de l’Union photovoltaïque espagnole (Unef), précise que les centrales solaires au sol ont atteint 5 146 MW installés en 2023 et que jusqu’à présent cette année, 5 400 MW supplémentaires sont déjà en construction. « Ces chiffres suggèrent que cette année les données de l’année dernière seront dépassées », conclut-il.

Un marché compétitif

Il peut être frappant qu’à l’ère des énergies propres, avec la mobilité électrique à l’horizon et la décarbonisation et la promotion des énergies renouvelables à l’ordre du jour des gouvernements, le secteur photovoltaïque souffre d’un trébuchement. C’est pourquoi les employeurs insistent sur le fait que les perspectives restent très favorables. « Nous avons la capacité de produire des panneaux au-delà de la demande actuelle et ils sont si bon marché qu’il est prévisible que leur utilisation s’étendra à de nombreux domaines », explique Pedro Fresco, d’Avaesen. « De plus, la production de batteries augmente et plus elle augmente, plus nous aurons de capacité de stockage. Ce n’est pas un scénario pessimiste », conclut-il.
« La demande est forte en Europe, mais l’environnement est de plus en plus compétitif pour les entreprises », explique Donoso, de l’Unef. « Des pays comme la Chine ou les États-Unis tentent d’attirer les entreprises avec des avantages et des subventions, ce qui laisse souvent les entreprises européennes dans des conditions inférieures », conclut-il.
Actuellement, la Chine est la plus grande usine d’énergies renouvelables au monde et celle qui met le plus de panneaux sur le marché, mais l’Europe et les États-Unis tentent de ne pas se laisser distancer dans cette course et, surtout, de réduire leur dépendance. L’engagement de l’Union européenne est d’atteindre que 45 % de l’énergie soit produite par des énergies renouvelables indigènes d’ici 2030 et dans les lois des pays nord-américains telles que Loi sur la réduction de l’inflation Ils envisagent des tarifs et des mesures qui encouragent les investissements dans la production nationale d’énergie propre. «La politique américaine est protectionniste et tente d’attirer tous les investissements possibles avec de généreuses subventions, tant pour les coûts d’investissement que pour les dépenses de fonctionnement. C’est pourquoi des entreprises comme Meyer Burger déménagent », explique Donoso.

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