Des militants affirment que les femmes et les filles sont confrontées à l’impact majeur du changement climatique

Des militants affirment que les femmes et les filles sont confrontées à l’impact majeur du changement climatique

Manju Devi a souffert pendant deux mois l’année dernière alors qu’elle travaillait dans une ferme près de Delhi, incapable de s’éloigner de ses tâches qui la faisaient parfois rester debout pendant des heures dans l’eau jusqu’à la taille d’une rizière, soulevant de lourdes charges dans une chaleur intense et pulvérisation de pesticides et d’insecticides. Lorsque la douleur est finalement devenue trop insupportable, elle a été transportée d’urgence à l’hôpital.

Le verdict des médecins : Devi avait souffert d’un prolapsus utérin et aurait besoin d’une hystérectomie. Elle n’avait pas dit un mot à sa famille de son malaise en raison du tabou sociétal entourant le fait de parler d’une « maladie féminine », et avec deux enfants adultes et trois petits-enfants qui se tournaient vers la veuve de 56 ans pour l’aider à mettre de la nourriture sur la table. Devi avait recours à des analgésiques pour rester dans les champs.

« J’ai enduré des souffrances atroces pendant des mois, j’avais peur d’en parler publiquement. Il ne faudrait pas une intervention chirurgicale pour nous faire comprendre le coût de l’augmentation de la chaleur », a-t-elle déclaré, entourée de femmes qui racontaient avoir subi une épreuve similaire.

Alors que le sommet annuel sur le climat dirigé par l’ONU, connu sous le nom de COP, doit se tenir plus tard ce mois-ci à Dubaï, les militants exhortent les décideurs politiques à répondre à l’impact disproportionné du changement climatique sur les femmes et les filles, en particulier là où la pauvreté les rend plus vulnérables.

Leurs recommandations incluent la garantie des droits fonciers pour les femmes, la promotion des coopératives de femmes et l’encouragement des femmes à prendre la tête de l’élaboration de la politique climatique. Ils suggèrent également que les pays – en particulier les pays en développement comme l’Inde – consacrent davantage d’argent dans leurs budgets pour garantir l’équité entre les sexes dans les politiques climatiques.

Le groupe de 20 dirigeants réunis à New Delhi en septembre a également reconnu le problème, appelant à accélérer l’action climatique en plaçant l’égalité des sexes au centre en augmentant la participation et le leadership des femmes dans l’atténuation et l’adaptation.

Devi est ouvrier agricole à Syaraul, un village d’environ 7 000 habitants situé à quelques heures au sud-est de Delhi, dans l’Uttar Pradesh, l’État le plus grand et le plus peuplé de l’Inde. Plusieurs autres femmes d’âge moyen et plus âgées du village ont décrit des blessures similaires ayant conduit à des hystérectomies.

Le lien entre des phénomènes tels que le prolapsus utérin et le changement climatique est indirect mais significatif, a déclaré Seema Bhaskaran, qui suit les questions de genre pour la Fondation à but non lucratif Transform Rural India.

« Les femmes des communautés rurales affectées par le climat supportent souvent le poids d’un travail agricole physiquement exigeant, rendu plus pénible par les défis liés au changement climatique comme des conditions météorologiques irrégulières et des besoins accrus de main-d’œuvre », a déclaré Bhaskaran. prolapsus, cela amplifie les problèmes de santé sous-jacents et les conditions qui rendent les femmes plus vulnérables à de tels problèmes de santé.

À environ 150 kilomètres de là, dans le village de Nanu, Savita Singh, une ouvrière agricole de 62 ans, attribue le changement climatique à une infection chimique qui lui a coûté un doigt en août 2022.

Lorsque son mari a déménagé à Delhi pour travailler comme plombier, elle s’est retrouvée seule à s’occuper des champs du couple. Alors que les rendements du riz et du blé chutaient en raison des changements climatiques et d’une recrudescence des attaques de ravageurs, le mari de Singh, qui conservait le pouvoir de décision, a décidé d’augmenter l’utilisation de pesticides et d’insecticides. C’était à Singh, qui s’était opposé aux augmentations, d’appliquer les produits chimiques.

« Avec l’augmentation des attaques de parasites dans les fermes, nous avons commencé à utiliser plus de trois fois des pesticides et des engrais dans nos fermes et sans aucun équipement de sécurité, ma main a été brûlée par les produits chimiques et un de mes doigts a dû être amputé », a-t-elle déclaré. .

À Pilakhana, un autre village de l’Uttar Pradesh, Babita Kumari, une ouvrière salariée de 22 ans, a souffert d’une mortinatalité en 2021 et cette année, elle l’attribue au travail lourd qu’elle a enduré quotidiennement en travaillant de longues heures dans un four à briques dans une chaleur intense. Le changement climatique a au moins doublé les risques de vague de chaleur qui a frappé l’État cette année, selon une analyse de Climate Central, un groupe indépendant de scientifiques basé aux États-Unis qui a développé un outil pour quantifier la contribution du changement climatique aux changements de températures quotidiennes.

« Ma mère et sa mère ont toutes travaillé dans des fours à briques toute leur vie, mais la chaleur n’était pas si mauvaise même si elles ont travaillé plus de huit heures comme moi. Mais depuis six ou sept ans, la situation s’est aggravée et la chaleur est devenue insupportable, mais quelle autre option avons-nous que de l’endurer ? » a déclaré Kumari, qui vit dans un camp de fortune avec son mari.

Bhaskaran a noté qu’en Inde, les femmes assument souvent des rôles principaux dans l’agriculture tandis que les hommes migrent vers les zones urbaines, ce qui les rend particulièrement vulnérables aux effets directs du changement climatique. Une enquête gouvernementale sur la population active pour 2021-2022 a révélé que 75 % des personnes travaillant dans le secteur agricole sont des femmes. Mais seulement 14 % environ des terres agricoles appartiennent à des femmes, selon un recensement agricole du gouvernement.

Pour Bhaskaran, cela donne l’image de femmes sacrifiant leur santé en travaillant de longues heures dans une chaleur intense, exposées à des insecticides et des pesticides et avec un accès incertain à l’eau potable. En plus de cela, beaucoup sont sous-alimentés parce qu’ils « mangent souvent en dernier et en dernier dans le cadre de structures patriarcales », a-t-elle déclaré.

Poonam Muttreja est une militante des droits des femmes qui dirige également la Population Foundation of India, une organisation non gouvernementale qui se concentre sur les questions de population, de planification familiale, de santé reproductive et d’égalité des sexes. Elle a déclaré qu’il était essentiel que la COP28, la réunion de Dubaï, prenne des mesures concrètes pour aider les femmes.

Elle a déclaré que la COP28 devrait aller au-delà de la fourniture d’une aide financière, et promouvoir et faciliter activement l’inclusion des considérations de genre dans toutes les politiques, initiatives et actions liées au climat.

« Il doit donner la priorité aux programmes de sensibilisation qui mettent l’accent sur les défis de santé spécifiques auxquels les femmes sont confrontées à la suite du changement climatique, étape cruciale vers une meilleure connaissance du public. Ces efforts serviront également d’appel à l’action pour que les gouvernements, les institutions et les communautés accordent la priorité à la santé et au bien-être des femmes en tant qu’élément central de leurs initiatives climatiques », a-t-elle ajouté.

Anjal Prakash, professeur et directeur de recherche à l’Institut Bharti de politique publique de l’Indian School of Business, a coordonné un groupe de travail qui a examiné le genre dans le cadre d’une récente évaluation du Groupe d’experts intergouvernemental sur l’évolution du climat des Nations Unies. Il a déclaré qu’il faudra une pression internationale pour vaincre certains pays qui pourraient s’opposer discrètement à des politiques climatiques sensibles au genre en raison d’idéologies conservatrices et d’obstacles politiques.

Trouver de l’argent sera également un formidable défi, a-t-il déclaré.

Shweta Narayan, chercheuse et militante pour la justice environnementale chez Health Care Without Harm, a déclaré que les femmes, les enfants et les personnes âgées sont parmi les plus vulnérables aux événements climatiques extrêmes. Elle a vu des raisons d’être optimiste à la COP28 en raison de la Journée de la santé consacrée à la conférence.

« Il est clairement reconnu que le climat a un impact sur la santé et que la santé doit être prise en compte plus sérieusement », a-t-elle déclaré.

Cet article fait partie d’une série produite dans le cadre du India Climate Journalism Program, une collaboration entre l’Associated Press, le Stanley Center for Peace and Security et le Press Trust of India.

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