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Iberdrola lance Vineyard Wind, son premier parc éolien offshore aux États-Unis

Avangrid, la filiale d’Iberdrola aux Etats-Unis, a tourné la page du rachat de PNM Resources, qu’elle a définitivement abandonné dimanche dernier. Et elle l’a fait avec le lancement de l’un de ses projets les plus emblématiques : le parc éolien offshore Vineyard Wind, sur la côte de la Nouvelle-Angleterre, au nord-est des États-Unis. Le groupe présidé par Ignacio Sánchez Galán possède 50 % du parc avec Copenhagen Infrastructure Partners (CIP).

L’installation d’Avangrid et une autre entrée en service au large de New York le mois dernier, développée par la société danoise Ørsted pour l’électricien américain Eversource, sont les deux premiers grands parcs éoliens offshore à commencer à fournir de l’électricité aux États-Unis. Le secteur a rencontré, d’une part, les incitations en faveur des énergies renouvelables promues par le gouvernement de Joe Biden, mais d’autre part, il a subi des revers dus à l’augmentation du coût des matières premières, à l’augmentation des taux d’intérêt et aux problèmes de chaîne d’approvisionnement qui ont conduit à l’annulation de certains contrats.

« 2023 a été une année historique pour l’éolien offshore, marquée par l’acier dans l’eau et les hommes au travail. « Aujourd’hui, nous ouvrons un nouveau chapitre et accueillons 2024 en fournissant la première énergie éolienne offshore propre au réseau du Massachusetts » a déclaré Pedro Azagra, PDG d’Avangrid, à travers un communiqué. « Nous avons atteint un moment décisif pour l’action climatique aux États-Unis et une aube pour l’industrie éolienne offshore américaine », a-t-il souligné.

« Il s’agit d’un moment historique pour l’industrie éolienne offshore américaine », a-t-il déclaré. La gouverneure du Massachusetts, Maura Healey. « Pour l’avenir, le Massachusetts progresse vers l’indépendance énergétique grâce à notre travail de premier plan au niveau national pour développer l’industrie éolienne offshore », a-t-il ajouté.

La mise en service s’est jusqu’à présent produite à petite échelle. Como parte del proceso inicial de puesta en servicio, a las 23:52 horas del martes 2 de enero de 2024, una turbina suministró aproximadamente cinco megavatios de potencia, y se espera que en las próximas semanas se realicen pruebas adicionales tanto en tierra como en haute mer. Le projet espère que cinq turbines fonctionneront bientôt à pleine capacité.

L’énergie produite par les projets est interconnectée au réseau de la Nouvelle-Angleterre à Barnstable, transmise par des câbles souterrains qui se connectent à une sous-station plus à l’intérieur des terres de Cape Cod. Une fois terminé, le projet, situé à environ 25 kilomètres au large de Martha’s Vineyard, comprendra 62 centrales éoliennes. des turbines qui généreront 806 mégawatts (MW), suffisamment pour alimenter plus de 400 000 foyers et entreprises du Massachusetts.

Selon Avangrid, le parc créera 3 600 emplois équivalents temps plein, permettra aux clients d’économiser 1,4 milliard de dollars au cours des 20 premières années d’exploitation et devrait réduire les émissions de carbone de plus de 1,6 million de tonnes par an, soit l’équivalent du retrait de 325 000 voitures. de la circulation chaque année.

Contrats annulés

Outre 50 % de Vineyard Wind, Avangrid détient 100 % de Commonwealth Wind (1 200 MW dans le Massachusetts) et de Park City Wind (804 MW dans le Connecticut), deux des projets éoliens offshore les plus avancés aux États-Unis. En outre, elle développe actuellement Kitty Hawk Wind, qui a le potentiel de fournir 3 500 mégawatts à la Virginie et à la Caroline du Nord, soit suffisamment d’énergie pour alimenter un million de foyers et d’entreprises dans la région. L’entreprise indique depuis 2022 rechercher des partenaires pour ces projets, mais l’environnement compliqué a rendu difficile son intégration.

Avangrid a accepté l’été dernier de payer 48 millions de dollars (environ 44 millions d’euros aux taux de change actuels) pour rompre les accords de commercialisation d’énergie de Commonwealth Wind, son projet de plus grand parc éolien offshore de Nouvelle-Angleterre, avec 1 200 mégawatts et un investissement de 4 000 millions. dollars. L’entreprise a estimé que le projet n’était pas économiquement viable dans les conditions initialement convenues et a demandé à renégocier les contrats, mais les distributeurs d’électricité ont complètement fermé leurs portes.

Des annulations similaires de contrats par d’autres sociétés ont eu lieu dans d’autres États comme le Connecticut et le New Jersey. Ce même mercredi, c’est le norvégien Equinor et le britannique BP qui ont rompu leur accord de vente d’énergie à l’État de New York à partir de leur parc éolien offshore Empire Wind 2, alléguant l’augmentation de l’inflation, la hausse des taux d’intérêt et des problèmes d’approvisionnement. chaîne.

« La viabilité commerciale est essentielle pour des projets ambitieux de cette taille et de cette envergure. « La décision concernant Empire Wind 2 offre l’opportunité de réajuster et de développer un projet plus solide et plus robuste pour l’avenir », a déclaré Molly Morris, présidente d’Equinor Renewables America, dans un communiqué..

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