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La chaleur extrême peut tuer : comment rester en sécurité lorsque les températures augmentent

Depuis le week-end dernier, les États-Unis connaissent une nouvelle et dangereuse vague de chaleur. Les autorités médico-légales ont signalé quatre décès dans la région de Portland (Oregon), qui pourraient être liés aux températures records enregistrées dans cet État et dans une grande partie de l'ouest du pays. Trois des personnes décédées étaient âgées de 64, 75 et 84 ans, tandis que la quatrième avait 33 ans, a-t-on indiqué. A ce groupe s'ajoute la mort d'un motocycliste survenue dans la Vallée de la Mort (Californie).

Cette nouvelle alerte météorologique intervient alors que les températures mondiales ont atteint un record inquiétant le mois dernier : 12 mois consécutifs au cours desquels la planète est 2,7°F (1,5°C) plus chaude qu'à l'époque préindustrielle, a prévenu le service climatique européen Copernicus.

Les risques du coup de chaleur

La chaleur tue et les statistiques le confirment. Cela a été la cause directe ou indirecte d’environ 1 670 décès aux États-Unis en 2022, selon les données des Centers for Disease Control and Prevention (CDC). En ce sens, le coup de chaleur représente le risque le plus redoutable lors d’épisodes de températures élevées comme ceux qui touchent actuellement plusieurs États du pays. La rapidité et la virulence avec lesquelles les symptômes apparaissent peuvent mettre fin à la vie d’une personne en bonne santé en très peu de temps.

L'alarme se déclenche lorsque la température corporelle dépasse 104°F (40°C). À partir de ce moment, différents processus physiologiques de l’organisme sont altérés et une inflammation se produit accompagnée d’une explosion d’enzymes qui interfèrent avec le fonctionnement régulier des organes vitaux. Les médecins expliquent que cette condition, une fois déclenchée, est difficile à inverser. Les premiers symptômes sont des maux de tête, de la confusion et des étourdissements et dégénèrent en perte de conscience, en convulsions et en insuffisance cardiaque. Dans ces cas, les services d'urgence doivent être appelés immédiatement.

Recommandations générales

Le National Weather Service conseille d'annuler ou de reprogrammer les activités physiques intenses aux heures les plus fraîches de la journée. Les personnes particulièrement vulnérables à la chaleur, comme les enfants, les bébés ou les personnes âgées (en particulier celles qui souffrent de maladies préexistantes, prennent certains médicaments, vivent seules ou ont une mobilité réduite), les malades chroniques et les femmes enceintes, doivent rester dans l'endroit le plus sûr. .frais disponible.

Il suggère également la recette habituelle : porter des vêtements clairs et de couleur claire, minimiser l'exposition directe au soleil, manger des aliments légers, frais et faciles à digérer, boire beaucoup d'eau (pas trop froide), des liquides sans alcool et décaféinés. même si tu n'as pas soif. De même, il est nécessaire de séjourner dans des espaces climatisés ou d'utiliser des ventilateurs électriques portables pour expulser l'air chaud des pièces. Cependant, le flux d'air ne doit jamais être placé directement lorsque la température ambiante est supérieure à 90°F (32°C). L’air sec provoque une plus grande déshydratation.

De leur côté, les travailleurs extérieurs doivent constamment s’hydrater, profiter d’aires de repos ombragées et augmenter progressivement leur charge de travail. En ce sens, chaque entreprise devrait disposer d'un protocole basé sur les recommandations des autorités pour éviter les maladies et les décès liés à la chaleur.

Médicaments pouvant affecter la santé

Fréquemment prescrits pour traiter les maladies rénales et l’hypertension, les diurétiques génèrent une plus grande déshydratation et une insuffisance de potassium et de sodium, ce qui rend difficile la régulation de la température corporelle par l’organisme. D'autres qui génèrent également des déséquilibres lors des épisodes de chaleur sont les médicaments contre les allergies et la dépression, car certains produisent une transpiration accrue et empêchent le corps de se refroidir. Dans tous ces cas, il faut s'hydrater plus que nécessaire et consulter le médecin si la dose peut être ajustée pendant l'alerte météo.

Sécurité contre la chaleur dans les véhicules

Des études ont montré que la température à l’intérieur d’une voiture peut atteindre des niveaux dangereux lors d’une canicule extrême. Les données du National Weather Service garantissent qu'un siège d'auto peut atteindre rapidement des températures allant de 180 °F (82 °C) à 200 °F (93 °C). Ces objets chauffent l’air adjacent et émettent un rayonnement à ondes longues qui réchauffe ensuite l’air emprisonné à l’intérieur. Cela devient littéralement un four. Il est recommandé de ne pas rester à l’intérieur pendant de longues périodes pendant l’été.

Conseils de sécurité pour les parents et les tuteurs

Selon l'étude, les enfants de moins de quatre ans sont davantage hospitalisés pour des maladies respiratoires pendant les vagues de chaleur. Leur corps se réchauffe plus vite que celui des adultes, il est donc nécessaire de les garder au frais, de limiter les jeux extérieurs et d'éviter de consommer des liquides très froids, sucrés ou édulcorés.

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