EL PAÍS

La Fondation Gypaète barbu signale le premier décès en Espagne d'un spécimen dû à une collision avec une éolienne

La Fondation pour la conservation du gypaète barbu (FCQ), qui tente depuis des décennies de récupérer cette espèce menacée du nord de la péninsule, a signalé ce lundi la mort du premier spécimen de ce type de vautour en Espagne en raison d'un collision avec une éolienne. Le corps, libéré à l'été 2022, a été localisé vendredi dernier dans le complexe éolien de Refoyas, situé entre Castellón et Teruel, grâce au fait qu'il faisait partie du programme de récupération de la FCQ et qu'il transportait un dispositif qui lui permet de être surveillé par satellite. Après l'autopsie réalisée ce lundi, la FCQ a annoncé qu'elle porterait ce décès au Parquet de l'Environnement de Teruel. « C'est la première fois en Espagne qu'un gypaète barbu meurt après avoir été heurté par une éolienne », prévient cette organisation.

La FCQ a été très critique ces dernières années à l'égard de l'implantation de plusieurs parcs éoliens dans la province de Teruel et a lutté contre eux. En fait, il y a un an, elle a décidé de suspendre la libération de spécimens dans la Sierra del Maestrazgo parce que le « risque élevé de collision et de mort auquel le déploiement projeté » d'éoliennes « exposerait l'espèce rend inabordable la poursuite » de la plan. Le gypaète barbu était au bord de l'extinction en Espagne, mais au cours des dernières décennies, il a repris son envol dans certains sommets de la péninsule grâce à des programmes de rétablissement comme celui mené par la FCQ.

Avant d'arrêter le projet dans le Maestrazgo, cette organisation a relâché il y a deux ans deux spécimens dans la zone, un mâle et une femelle. Tous deux sont décédés. Il est décédé à l'âge de quatre mois lors d'une collision avec une ligne électrique et maintenant à cause de la collision avec l'éolienne.

Son corps a été localisé par les techniciens de la FCQ et les agents de protection de la nature du Gouvernement d'Aragon. Il se trouvait à seulement 40 mètres de l'éolienne et a subi de multiples traumatismes, comme l'explique à Jiec Gerando Báguena, directeur du projet de réintroduction du Maestrazgo. Ce complexe éolien est actuellement géré par les sociétés Renomar et Acciona, selon la fondation.

Un agent récupère le corps du gypaète barbu décédé vendredi près d'une des éoliennes du parc. Fondation pour la conservation du gypaète barbu

« Nous ne sommes pas contre l'énergie éolienne », a prévenu Báguena, « mais dans de nombreux parcs, les technologies préventives ne sont pas appliquées pour éviter la mort de la faune ». Il s'agit par exemple des systèmes qui arrêtent les pales des éoliennes lorsque l'approche d'oiseaux est détectée. « Pendant ce temps, les entreprises investissent d’énormes sommes d’argent dans des campagnes pour vanter leur durabilité », critique-t-il.

Après ce décès, qui confirme les craintes qui ont mené à l'arrêt de la réintroduction de spécimens dans le Maestrazgo, les responsables de la FCQ n'envisagent pas de relancer ce programme financé avec des fonds européens. « Cela met en péril le rétablissement de l'espèce dans le nord-ouest de la péninsule », déplore Báguena.

La balise qu'il transportait permettait de suivre quotidiennement par satellite les déplacements du spécimen par les techniciens de la FCQ. Mais vendredi, une anomalie d'activité a été détectée, ce qui a fait soupçonner que la femme avait subi un accident. Lorsque les professionnels sont arrivés à l'endroit marqué par la balise, ils ont retrouvé le corps.

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