La technologie durable qui a transformé la cuisine de Doña Elia à Oaxaca est récompensée à la COP28

Depuis quatre ans, ni Mme Elia Pérez González ni ses filles n’ont dû inclure la corvée d’eau à la source parmi leurs tâches. Avant, ils y allaient deux fois par jour et portaient 20 litres sur le dos pendant dix minutes. « Ce n’était pas grand-chose, mais ça fait dix minutes pendant lesquelles on se sent très bien chez soi en faisant autre chose », plaisante timidement ce producteur de café mexicain. Cuisiner sur sa nouvelle cuisinière à deux brûleurs ne remplit pas non plus sa maison de fumée de bois. Et leurs tortillas n’ont plus eu de saveur fumée depuis un moment. Les déplacements au marché sont également beaucoup moins nombreux depuis qu’ils ont appris à cultiver consciencieusement des herbes, de la laitue et des piments. La technologie durable a changé la vie de cette femme d’Oaxaca et celle d’une grande partie de sa communauté. Ce pour quoi il est le plus reconnaissant, dit-il, c’est le temps qu’il gagne. «Cela a changé nos vies. Nous réfléchissons à ce qui suit : les processus d’assainissement de l’eau », dit-il.

Pour Pérez, il n’y a jamais assez de temps. Cette femme de 55 ans est mère célibataire de deux jeunes et maire de la communauté de Saragosse, dans la municipalité mexicaine de Santa María Yucuhiti, dans l’État d’Oaxaca. 130 familles y vivent, presque toutes dépendantes du café et d’autres cultures. La vie en milieu rural n’a pas toujours été facile. La maison, l’éducation, le travail… « Personne ne regarde la campagne », dit-il. Et il rectifie : « Presque personne. » Ceux qui l’ont fait étaient le groupe de Espace de rencontre pour les cultures autochtonesfondée par Tzinnia Carranza López, pour relier les traditions et les ancêtres de neuf peuples indigènes tels que les Chontales de Tabasco, les Mixtèques et les Zapotèques de l’Isthme, entre autres.

Bien que le projet ait commencé comme un marché ou où acheter et vendre des productions locales et de petite taille, Carranza s’est peu à peu rendu compte que cela ne suffisait pas ; qu’il fallait aller à la racine des problèmes des producteurs alimentaires. Et le nœud dans lequel tout s’est réuni a beaucoup à voir avec le réchauffement et ses effets sur les cultures et la vie quotidienne des Mexicains. Ils ont donc décidé de créer une organisation qui conseillerait sur la manière d’améliorer les processus de production agricole, guiderait la restauration des bassins versants, créerait des toilettes sèches et même récupérerait les mangroves. « Les effets hydrométéorologiques affectaient de plus en plus la vie des communautés. « Nous avons commencé à travailler sur l’atténuation et l’adaptation locales en fonction de leurs besoins », explique le Mexicain.

Un poêle à économie d'énergie construit avec le soutien de l'ONG Espacio de Encuentro de la Culturas Originarias.
Un poêle à économie d’énergie construit avec le soutien de l’ONG Espacio de Encuentro de la Culturas Originarias.

Salles de bains sèches, citernes pour stocker l’eau, jardins ou « poêles à économie », comme les appelle Doña Elia. Les écotechniques, tous ces instruments développés pour utiliser efficacement les ressources naturelles et matérielles, ont été le salut de ceux qui surveillent depuis des années le loup du changement climatique. « Notre philosophie est que l’information devient connaissance », ajoute Carranza. «Tout ce que nous faisons est participatif et avec une coresponsabilité entre les bénéficiaires et nous.»

Cette initiative et les efforts de l’ONG pour créer des capacités nouvelles et utiles entre les producteurs alimentaires et les habitants ruraux leur ont valu de remporter le prix de l’adaptation locale, organisé par l’association Centre mondial d’adaptation (GCA, pour son acronyme en anglais). Lors de sa participation à la COP 28, qui s’est tenue à Dubaï, le jury a mis en avant le plan de travail et le respect des communautés. Tout d’abord, un diagnostic est établi et, sur cette base, des initiatives sont menées pour réduire la vulnérabilité des populations, explique Carranza. « Nous faisons de l’innovation technologique mais à l’échelle locale et adaptée aux conditions et aux matériaux du lieu », ajoute-t-il. « Grâce à la formation qu’ils reçoivent, ils n’ont pas besoin de technologies externes. »

Cette organisation a été sélectionnée parmi 500 candidats et recevra 15 000 euros pour investir dans de futures activités. « Nous sommes ravis de suivre le parcours des gagnants au cours de la prochaine année et au-delà. Nous voulons voir comment ils utilisent l’argent et les opportunités de parrainage du Fonds d’adaptation pour développer et étendre leur travail », a déclaré le professeur Patrick Verkooijen, directeur exécutif du Centre mondial d’adaptation, dans un communiqué.

Un latino-américain sur quatre n’a pas d’eau

La commodité d’ouvrir le robinet et de laisser couler l’eau, d’avoir plus d’un feu dans la cuisine, de ne pas se soucier de ramasser du bois pour cuisiner ou d’aérer le fumoir après l’avoir fait, n’est pas la vie quotidienne dans une grande partie de l’Amérique latine. Sur le continent, une personne sur quatre n’a pas un accès adéquat à l’eau potable et 431 millions (7 sur 10) ne disposent pas d’un service d’assainissement géré en toute sécurité.

Les habitants de Santa María Yucuhiti posent à côté d'un poêle à économie d'énergie nouvellement construit.
Les habitants de Santa María Yucuhiti posent à côté d’un poêle à économie d’énergie nouvellement construit.

Des conseils constants ont été la clé de la réussite du projet. Mme Elia dit qu’ils ont fourni à la fois les matières premières et l’argent. « Et chaque fois que nous avons un problème, ils nous aident. Cela change toute la communauté, nous aimerions que le projet continue. Il y a encore beaucoup de choses à améliorer », reconnaît-il. La première chose qui vient à l’esprit est la nécessité de déverser dans la rivière des eaux grises et non des eaux noires. Une quarantaine de familles vivent sur les berges et chacune verse de l’eau non traitée de la douche, de l’évier et de la cuisine. « Nous ne pouvons pas faire cela aux animaux qui dépendent de l’eau ou à nos voisins du dessous. Dieu merci, nous avons de l’eau, mais nous ne pouvons pas en abuser ou la maltraiter.

Pour y parvenir, la communauté a un plan pilote en cours qui consiste à traiter les eaux sales selon trois processus. Un premier qui enlève les graisses, un autre tonneau qui recycle les déchets et un dernier qui filtre et purifie l’eau grâce aux graviers, sable, prêle et papyrus. « Nous le testons actuellement, mais j’espère que cela fonctionnera et que nous pourrons l’appliquer. Nous pouvons bien faire tellement de choses… », conclut-il.

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