EL PAÍS

Le secret d’un bon mensonge

Les humains sont des menteurs compulsifs. La psychologie expérimentale montre que les hommes et les femmes mentent comme des scélérats, bien que pour des motivations différentes. L’homme ment pour paraître meilleur qu’il ne l’est, et la femme pour faire croire à son interlocuteur meilleur qu’il ne l’est. Ce sont des comportements automatiques sur lesquels nous avons à peine un contrôle conscient et dont l’éradication nécessiterait un entraînement atroce et permanent qui, franchement, je ne pense pas qu’il soit une option plus réaliste que de convaincre un gourmand de manger des blettes bouillies.

Ce que nous pouvons faire, c’est détecter les mensonges, et c’est d’ailleurs ce que nous essayons de faire tout le temps. Quand un mec essaye de te vendre une chaudière alors que la tienne marche encore. Lorsqu’un opérateur téléphonique vous fait une offre que vous ne pourrez pas refuser, mais vous ne serez pas non plus damné si vous la manquez. Quand quelqu’un analyse votre ordinateur et trouve une centaine d’erreurs horribles qu’elle seule sait comment résoudre en échange de mille dollars. Nous, les humains, avons toujours consacré beaucoup d’attention et d’énergie à découvrir les menteurs. C’est naturel.

Et pourtant, les faussaires les infiltrent de toutes parts. Et ici, nous ne parlons pas du tout de comportements automatiques. Les menteurs de notre époque sont des professionnels qui mettent leur talent enivrant au service du chaos ou, pire encore, des intérêts des compagnies pétrolières. En nous limitant au changement climatique, en l’honneur de la COP28, nous, citoyens, devons endurer une série d’imbécillités venimeuses telles que le fait que les panneaux photovoltaïques provoquent une catastrophe environnementale, que la géo-ingénierie est à l’origine de la sécheresse espagnole, que le gouvernement a détruit des centaines de barrages pour laisser nous sans eau, que la ville 15 minutes est une peine de prison pour les quartiers et que la tuberculose bovine est une invention du Maroc pour vendre sa viande à l’Espagne. Qui croit à ce tas d’absurdités ? Réponse : un groupe de personnes déprimant. Et pourquoi les croient-ils ? Voilà une bonne question.

Le paléontologue Daniel Ksepka, conservateur du Bruce Museum de Greenwich, Connecticut (États-Unis), spécialisé dans les fraudes scientifiques historiques, déduit de ses études que les escroqueries les plus réussies sont celles qui offrent aux victimes exactement ce qu’elles désirent le plus. Le célèbre Homme de Piltdown, introduit en 1912 par l’avocat britannique Charles Dawson et qui trompait encore tout le monde en 1953, était une maladresse embarrassante qui aurait pu démasquer un enfant dès la première milliseconde, mais il a prospéré parce qu’il a donné aux anthropologues britanniques exactement ce dont ils avaient le plus envie. à l’époque, le chaînon manquant entre le singe et l’homme.

Si les gens avalent les canulars comme s’il s’agissait de pommes de terre à la paille, ce sera parce que cela leur donnera quelque chose en quoi ils doivent croire. Les canulars sur le changement climatique viennent peut-être d’une compagnie pétrolière, cela ne fait aucun doute, mais celui qui les accepte obéit à un besoin intime, celui de croire que le monde continuera à être le même qu’il a été jusqu’à présent, que l’essence dans votre monospace ne chauffe pas la planète et qu’il y a beaucoup de modernité qui mérite un correctif. Les canulars changent. La bêtise humaine est éternelle.

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