EL PAÍS

L'entreprise espagnole d'autoconsommation solaire née dans un master et dans laquelle Leonardo DiCaprio a investi

Leonardo DiCaprio et Hollywood, une célèbre combinaison qui à cette occasion n'a rien à voir avec le septième art, mais avec le côté plus politique de l'acteur américain. Militant écologiste convaincu, il crée en 1998 la fondation qui porte son nom pour promouvoir des projets qui protègent la diversité ou la recherche de solutions contre le changement climatique. Il y rencontre SolarMente, une entreprise fondée il y a quatre ans par Wouter Draijer et Victor Gardrinier, qui promeut un modèle d'abonnement pour l'autoconsommation photovoltaïque comprenant l'installation, la maintenance et l'assurance, afin que les utilisateurs et les clients puissent produire, stocker et commercialiser leur propre énergie. d'énergie sans investissement initial.

L'histoire de SolarMente a commencé en 2020 lorsque Draijer est arrivé en Espagne en provenance des Pays-Bas pour étudier un master et a remarqué la pénurie de panneaux dans un endroit où le soleil est le protagoniste de plusieurs de ses journées. « Dans mon pays, une maison sur trois est équipée de panneaux solaires, en Espagne une sur cent », commente-t-il. Un contexte qui l'a amené à explorer le marché et à créer une entreprise qui gérerait ce secteur.

Il s'est associé à Gardrinier et, avec leurs économies, ils ont lancé SolarMente dans le but de faciliter la tâche de ceux qui souhaitent franchir le pas de la conversion à l'énergie durable, car, comme il l'explique, en Espagne, ce changement énergétique est lent et complexe. pour les clients, avec une moyenne de quatre à six mois de démarches et plus de 30 interactions (emails, appels ou messages) entre les utilisateurs et les entreprises qui proposent le service.

Avec 50 salariés actuellement et trois millions d'euros de chiffre d'affaires l'an dernier, SolarMente propose, en plus de son système d'abonnement, des batteries, des bornes de recharge pour véhicules électriques ou encore un système de pompe à chaleur. Elle a récemment lancé un service de batterie virtuelle permettant aux utilisateurs de stocker l'énergie solaire excédentaire pour une utilisation ultérieure ou pour la partager avec d'autres foyers ou entreprises.

Ils réalisent environ 120 installations chaque mois, notamment en Catalogne, Valence et Madrid, et leurs prévisions prévoient plus de 10 000 dans les deux ans et demi à venir, en plus de l'ouverture de bureaux à Madrid et Malaga qui s'ajouteront à ceux de Barcelone, Valence et Alicante. Ils prévoient également le lancement international de SolarMente pour 2025 avec le Portugal et la France comme principales destinations européennes et un plan spécial pour la fin de l'année prochaine en Amérique latine. « Nous devons d'abord terminer l'expansion en Espagne et ensuite atteindre d'autres pays », explique Draijer.

Une poussée des États-Unis

L’ambition de cette entreprise les a amenés à rechercher un investisseur puissant et soucieux d’améliorer l’environnement, mais ils ne voulaient pas frapper à n’importe quelle porte. «Nous avions pensé à des noms comme DiCaprio ou Barack Obama et, faisant partie de l'accélérateur nord-américain Y Combinator, nous savions que l'un des fondateurs entretenait une relation avec cet acteur nord-américain. Nous l'avons contacté et en octobre de l'année dernière, nous avons eu notre première interview à Hollywood. En seulement quatre mois, nous étions déjà parvenus à un accord », explique Draijer. Il dit que la rencontre a été très particulière, avec une conversation fluide, et que cela ne leur a rien coûté de rejoindre le projet.

En mars de cette année, ils ont clôturé l'investissement (ils ne donnent pas le chiffre impliqué dans cette collaboration), qui est le premier en Espagne directement du protagoniste de Titanic. Il a été finalisé par un accord d'un an qui a finalement été étendu à trois ans. « Il est devenu un investisseur et un ambassadeur de la marque. Nous lui parlons tous les six mois pour lui parler de la croissance de l'entreprise », explique Draijer.

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