EL PAÍS

Parlons d'économie

Il y a à peine deux ans, nombreux étaient ceux qui prédisaient que l’Espagne aurait du mal à échapper à un ralentissement, voire à une récession. Alors que nous nous remettions encore des conséquences de la pandémie, la guerre en Ukraine et la perturbation des chaînes de valeur mondiales ont généré une poussée inflationniste jamais vue depuis des décennies, à laquelle les banques centrales ont répondu par des hausses décisives des taux d’intérêt.

Historiquement, l’économie espagnole a été particulièrement sensible aux crises internationales et a même eu tendance à amplifier leurs cycles. Sur cette base, et compte tenu de l’impact redouté de cette double crise avec laquelle les années 2020 ont commencé, une histoire pessimiste a été générée sur les perspectives de notre pays.

Cependant, cette fois, les choses ont été différentes. L’économie espagnole a résisté à ces chocs, avec une croissance bien supérieure à celle des grandes économies européennes, basée sur une forte création d’emplois. Bien qu’elle soit l’une des économies les plus touchées par le covid-19, l’Espagne a déjà retrouvé le niveau de la zone euro. En 2023, notre croissance a été plus de 5 fois plus rapide que celle de nos partenaires et près de 4 emplois créés sur 10 sur le continent se trouvaient en Espagne.

Non seulement nous avons réussi à éviter les pires scénarios que certains prédisaient, mais nous avons complètement transformé les perspectives d’avenir. Pour l’avenir, la Commission européenne et le Fonds monétaire international s’attendent à ce que l’Espagne continue de dominer la croissance parmi les grandes économies européennes. Les deux institutions, ainsi que la Banque d'Espagne et l'AIReF, ont révisé à la hausse leurs prévisions de croissance pour notre pays, ce qui se reflétera également dans le prochain tableau macroéconomique du gouvernement, qui placera la croissance pour 2024 plus proche des 2,5% que de l'actuel. 2%.

Notre nouveau modèle de croissance est équilibré et donc plus durable. Pour la première fois de notre histoire récente, l’économie espagnole croît et se modernise sans accumuler de déséquilibres macroéconomiques, avec un excédent de sa balance commerciale, une réduction soutenue de son déficit et de sa dette publics en termes de PIB et une modération progressive de l’inflation.

Cette croissance est notamment compatible avec trois objectifs majeurs : lutter contre les inégalités, décarboner notre économie et parvenir à la soutenabilité des comptes publics.

Ces dernières années, un effort incontestable a été réalisé pour une répartition plus équilibrée de la croissance. Entre autres mesures, le salaire minimum a été augmenté, le revenu minimum vital a été créé pour garantir que personne ne soit exposé aux pires conséquences de la pauvreté et des mesures de lutte contre l'inflation ont été conçues, s'adressant particulièrement aux revenus les plus exposés. En outre, des mesures ont été prises pour améliorer le fonctionnement de notre marché du travail, ce qui se traduit par des emplois plus nombreux et de meilleure qualité.

Derrière ces mesures se cache un souci d’équité, mais aussi de durabilité sociale. La crise financière nous a appris que négliger cette dimension génère des déséquilibres sociaux qui finissent par exploser sous la forme d’une désaffection à l’égard des institutions et de l’émergence de mouvements populistes.

Concernant le deuxième objectif, l’Espagne s’est positionnée comme leader dans la promotion de politiques environnementales et de décarbonisation de l’économie, en intégrant de plus en plus de sources d’énergie renouvelables à notre modèle de production. Ces politiques visent à sauvegarder nos ressources naturelles, tout en offrant un dividende immédiat sous la forme d’une indépendance énergétique. Dans le débat actuel sur la sécurité économique, ce facteur est décisif, en réduisant notre vulnérabilité extérieure, comme nous l'avons vu lors de la récente crise, en offrant à nos entreprises un avantage compétitif et en renforçant l'attractivité de notre pays pour les investissements étrangers.

Ces objectifs sont allés de pair avec un engagement ferme en faveur de la responsabilité budgétaire. L'Espagne a réussi à réduire systématiquement son déficit public ces dernières années, avec des résultats dépassant à plusieurs reprises ceux établis par les engagements et passant d'un déficit supérieur à 10 % en 2020 à une prévision de 3 % pour cette année selon la Commission européenne et également en réduction. le ratio dette publique/PIB de plus de 20 points de pourcentage par rapport au maximum atteint début 2021. Cela a été fait d’une manière compatible avec des investissements importants et avec le renforcement des services publics, montrant que ce n’est pas seulement le niveau de les dépenses sont importantes, mais plutôt leur retour en termes de croissance économique à moyen terme. Cette philosophie est précisément ce que défendent les nouvelles règles fiscales européennes qui entrent en vigueur cette année.

Ainsi, la durabilité sociale, environnementale et budgétaire ne sont pas des éléments opposés mais plutôt des ingrédients essentiels de la recette espagnole d’une croissance équilibrée.

Rien de tout cela n’aurait été possible sans une réponse européenne réussie. Son plus grand représentant sont les fonds, facteurs déterminants pour une reprise plus verte, plus numérique et plus résiliente en Europe. Au-delà du volume de financement sans précédent, se distingue une approche nouvelle, avec une relation beaucoup plus étroite entre eux et la Commission européenne et une incitation positive qui a donné aux États le sentiment de participer aux réformes et a favorisé une plus grande efficacité.

La semaine dernière, la Commission a confirmé une fois de plus le respect par l'Espagne des engagements acquis dans le plan de relance, qui permettra bientôt le décaissement de près de 10 milliards d'euros. Nous consolidons ainsi notre position parmi les principaux pays de l’UE en termes d’ambition et de performance du programme de réforme.

Par ailleurs, la Commission européenne a récemment publié son évaluation positive de notre situation économique et budgétaire, confirmant l'équilibre du modèle de croissance (qui nous a permis de sortir, pour la première fois depuis 2012, du groupe des pays présentant des déséquilibres macroéconomiques) et le respect des engagements budgétaires (afin que l'Espagne ne fasse pas partie du groupe de pays auxquels une procédure de déficit excessif sera ouverte cette année).

Cet historique de réussite constitue un allié puissant, nous rapprochant de nos objectifs et renforçant notre crédibilité sur les marchés mais aussi auprès des autres pays et institutions internationales, au sein desquels nous avons renforcé notre voix.

Maintenant, il reste encore du chemin à parcourir. Si aujourd'hui je devais dire quels sont les trois grands défis auxquels notre économie est confrontée, je dirais qu'il s'agit d'atteindre le plein emploi, de résoudre le problème de l'accès au logement et d'améliorer la productivité de nos entreprises. Ce sont des objectifs très ambitieux mais étroitement liés, donc progresser dans chacun d’eux nous rapproche du succès dans les autres.

Il est nécessaire de maintenir l’effort, l’ambition et l’engagement envers notre feuille de route de réformes et d’investissements, incluse dans le plan de relance, pour faire face aux grands défis qui nous attendent. Nous disposons d’une fenêtre d’opportunité imbattable pour consolider ainsi notre modèle de croissance équilibré, plus juste et plus durable.

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