Quand le club de ta vie ouvre ses portes

Quand le club de ta vie ouvre ses portes

L’un des meilleurs souvenirs de mon enfance est d’aller au stade Benito Villamarín avec mon cousin Rafael. Quand il était petit, on lui a diagnostiqué une dystrophie musculaire, une maladie dégénérative qui l’a obligé à vivre dans un fauteuil roulant. Ce fut un coup très dur pour ma famille, mais cela ne lui a pas enlevé le désir de voir son Real Betis. Infecté par sa passion, et comme nous avions à peu près le même âge, j’ai pris sur moi de le porter dans son fauteuil. Ces dimanches des années 90 nous ont unis pour toujours, profitant de joueurs comme Olías, Cañas, Merino ou Alexis, criant des buts de Pepe Mel et Alfonso, et acclamant les célébrations de Finidi. Au cours des 30 dernières années, il n’y a pas eu un match à domicile que Rafa et moi avons raté.

Un día, en 2016, Pilar Castillo, responsable del área de diversidad funcional del Betis, invitó a Rafa, que por entonces estudiaba Periodismo, a una reunión con otros socios con discapacidad en la que nos iban a explicar el nuevo proyecto para mejorar la accesibilidad au stade; ce qui est aujourd’hui une réalité et profite à des centaines de partenaires. J’ai accompagné mon cousin et j’ai participé à cette réunion. Me voyant si excité, le club m’a demandé de rejoindre l’équipe de bénévoles qu’ils étaient en train de créer. J’ai accepté sans hésitation et petit à petit ils m’ont fait confiance pour me donner plus de responsabilités. Aujourd’hui, sept ans plus tard et à 45 ans, je suis l’un des coordinateurs du projet Forever Green que Betis promeut depuis 2020.

Manuel Morales accompagne un supporter bétique avant un match au stade Benito Villamarín.VRAI BETIS

Nous promouvons des valeurs liées à la lutte contre les changements climatiques à travers de nombreuses activités liées à la durabilité et au recyclage. L’une des plus spéciales pour moi a été ma première action en tant que coordinatrice. Nous avons rejoint près de 200 personnes pour nettoyer la zone autour du fleuve Guadalquivir à Séville, dans une action organisée par OK Planet. Il y avait des volontaires du Betis et d’autres institutions telles que la Fondation Cajasol et la Croix-Rouge. Ensemble, nous avons collecté environ neuf tonnes de déchets.

Le programme Forever Green me rend encore plus fier de mon équipe. La saison dernière, nous avons organisé le premier match pour la durabilité lors de la 28e journée de LaLiga Santander. Nous avons distribué des cartons fabriqués à partir de matériaux recyclés afin que chaque supporter puisse déposer des coquilles de fruits secs et, après le match, nous avons nettoyé les abords de Benito Villamarín. Avec quelque chose d’aussi simple, nous réduisons les émissions polluantes dans l’atmosphère de 911 tonnes, un cinquième de moins que ce qui est normalement généré.

La saison dernière, lors de la dernière journée contre le Valencia CF, le jour où notre capitaine, Joaquín, s’est habillé en short pour la dernière fois, nous avons organisé le premier exercice inclusif dans un match, qui consiste à emmener des personnes avec une diversité fonctionnelle dans une zone désignée comme un abri pour attendre l’arrivée des pompiers. Tout s’est bien passé; à tel point que de nombreux médias se sont fait l’écho de l’exploit que nous avions réalisé.

Rafael Lugo, cousin de Manuel Morales, lors d'un match du Real Betis en 2018.
Rafael Lugo, cousin de Manuel Morales, lors d’un match du Real Betis en 2018.Manuel Moraux

Dans l’ensemble, ce que j’aime le plus, ce sont les visites que nous faisons dans les écoles. Nous enseignons aux enfants l’importance de la durabilité, du recyclage, des bonnes habitudes alimentaires, de l’exercice physique et du sport, et nous leur inculquons des valeurs à travers leurs idoles Betis. Nous sommes généralement accompagnés de personnages illustres de l’histoire de Verdiblanca tels que Rafael Gordillo, l’une des légendes qui nous a tant fait profiter des Bétiques dans les années 80 et 90. Me voir à ses côtés, instruire les plus petits, est quelque chose de très important pour moi, qui je suis le père d’un garçon de trois ans et j’essaie de lui laisser un monde meilleur. Je rappelle que d’autres joueurs, comme Sergio Canales et Borja Iglesias, s’intéressent aux personnes à mobilité réduite que nous accompagnons. Une fois, le gardien Claudio Bravo a donné ses gants à un garçon en fauteuil roulant. Ils sont si proches et ils s’impliquent tellement dans ces activités qu’ils me motivent beaucoup plus à continuer à faire partie du corps des bénévoles.

Je serais très ému si Rafa voyait ce que le club de sa vie a accompli, mais, à cause de sa maladie, il est décédé en février 2021. Lors du prochain match, le Betis a mis sa photo sur le tableau d’affichage vidéo de Benito Villamarín en hommage ; quelque chose que je n’oublierai pas de toute ma vie. Sans Rafa, je ne serais pas arrivé là où je suis aujourd’hui, et je pense que redonner au club tout ce qu’il m’a donné au fil des ans est le moins que je puisse faire. Et c’est qu’être de Bético est une philosophie : on a l’habitude de tomber et de se relever, d’être positif quand tout va mal et, surtout, de tirer le bon côté des mauvaises choses de la vie.

Vidéo de la nouvelle campagne LaLiga, ‘La Fuerza de Todos’.

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