Pesca a strascico: libera dai fondali 370 Mt CO2 l’anno

rejette 370 Mt de CO2 des fonds marins par an

Chaque année, le chalutage sillonne des fonds marins aussi vastes que la moitié de l’Europe.

(Rinnovabili.it) – Imaginez pouvoir rassembler en un seul endroit toute la flotte mondiale de navires de pêche qui utilisent pêche au chalut. Faites-les travailler – labourer les fonds marins – pendant 1 an puis attendez 9 ans. Une immense quantité de CO2 émergera de ces eaux : entre 340 et 370 millions de tonnes (Mt). Un peu moins que les émissions annuelles de gaz à effet de serre de l’ensemble de l’Italie (environ 394 Mt en 2022).

Les émissions cachées du chalutage

Des émissions, celles du chalutage, qui sont jusqu’ici restées immergées. Aucun pays ne les compte dans son bilan d’émissions ni ne les déclare à la CCNUCC. Une étude menée par un groupe international de scientifiques pose les bases pour inverser la tendance sur ce point. publié sur Frontières des sciences marines.

Étude qui s’appuie sur un ouvrage paru en 2021, sur lequel ont travaillé certains des mêmes auteurs, qui a été le premier à parvenir à quantifier le volume de carbone déposé sur les fonds marins soulevé par la pratique du chalutage. Ce n’est pas rien car ce mode de pêche est très répandu : chaque année, 4,9 millions de km2 de fonds marins sont « labourés », soit 1,3 % de tous les fonds marins du monde. Une superficie équivalente à la moitié de l’Europe.

Dans la nouvelle étude, les auteurs démontrent que ce carbone se transforme en CO2 et mesurent la quantité de ce gaz à effet de serre qui atteint la surface de la mer et pénètre dans l’atmosphère : environ 55 à 60 % du total. Un processus relativement lent qui dure de 7 à 9 ans. Et ce n’est pas le seul impact. L’augmentation du CO2 modifie également le pH de la mer, la rendant plus acide. Avec des impacts possibles sur la biodiversité. Et sur la capacité à absorber le CO2 de l’atmosphère.

« Ce n’est que récemment que nous avons découvert que le chalutage libère également des panaches de carbone, qui autrement resteraient stockés en toute sécurité pendant des millénaires au fond de l’océan. »explique Trisha Atwoodco-auteur de l’étude. « Notre étude est la première à montrer que plus de la moitié du carbone rejeté par le chalutage finit dans l’atmosphère sous forme de dioxyde de carbone sur une dizaine d’années, contribuant ainsi au réchauffement climatique. Tout comme la destruction des forêts, le grattage des fonds marins provoque des dommages irréparables au climat, à la société et à la faune. ».

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