Une escouade de pompiers et de planteurs pour lutter contre les incendies en Bolivie

Une escouade de pompiers et de planteurs pour lutter contre les incendies en Bolivie

La première mission de Marina Justiniano en tant que pompier remonte à 2019, alors qu'elle avait déjà plus de soixante ans. Les incendies de forêt ravageaient alors la Bolivie, particulièrement dévastateurs dans la région de Chiquitania. Elle a donné un coup de main ; Il fallait que quelqu'un éteigne les flammes. Cette femme de 68 ans est une autorité dans sa communauté, présidente du organisation locale de femmes autochtones et maintenant pompier qualifié. Elle a été l’une des premières de la ville à terminer la formation. « D'année en année, nous sommes victimes d'incendies. Mais bien souvent, les hommes ne sont pas là parce qu’ils éteignent les incendies ailleurs », explique Justiniano. Malgré son âge, elle a continué. « Pour montrer au reste des femmes que nous pouvons aussi aider. » Ils sont désormais cinq dans leur effectif.

Marina Justiniano et Arabel Zeballos marchent parmi les forêts brûlées de Chiquitanía.

Justiniano et ses compagnons vivent dans des hameaux de la municipalité de Roboré, dans la région de Chiquitania, au sud-est de la Bolivie. Cette région possède la forêt tropicale sèche la plus grande et la mieux préservée au monde. Mais il est en danger. En raison de la crise climatique, les températures à Roboré augmentent de plus en plus. L'année dernière, ils ont atteint 42 degrés. Cela augmente le risque d'incendie. D'autant plus que les habitants de la région brûlent les champs avant de les cultiver à nouveau, selon la pratique dite chaqueo, car ils disent que cela fertilise le sol. Ces incendies sont de plus en plus incontrôlables, tout comme les feux de déchets. Lorsque cela se produit, les pompiers s'alertent par chaîne téléphonique et organisent un véhicule. Justiniano repart avec un sac à dos de 20 litres d'eau sur le dos, équipé d'un casque, d'une lampe de poche, d'une pelle, d'un râteau et d'une machette. Si les feuilles brûlent au sol, ils creusent des sillons et y mettent de la terre pour étouffer le feu.

L'amande Chiquitana comme pare-feu

De nombreux arbres dans la forêt sèche brûlent comme de l’amadou. On n'en a pas : l'amande chiquitana (). Grâce à son écorce épaisse, cette espèce indigène survit assez bien aux incendies de forêt et se rétablit rapidement par la suite. Nardy Velasco se concentre sur cet arbre et n'a qu'un seul objectif : « Mon objectif est que cet amandier soit planté dans chaque maison », dit-il. Étant une espèce protectrice du climat, elle peut résister à de longues périodes de sécheresse et fournit de l’ombre. Il atteint une hauteur de sept à quinze mètres. Il convient au reboisement après incendies et revitalise les sols appauvris car il appartient à la famille des légumineuses, qui fixent l’azote de l’air dans le sol. Le nom local de cet arbre – Amande Chiquitana –, connu ailleurs sous le nom de noix de barú, montre à quel point il est profondément enraciné dans la région de Chiquitania.

Nardy Velasco est la chef principale des communautés autochtones de la municipalité de Roboré et est également responsable des terres, du développement productif et de l'environnement de sa communauté, San Manuel. «Cet arbre va ouvrir de nombreuses portes aux communautés autochtones», affirme-t-elle convaincue. Et cela générera également des revenus. Parce que les amandes de l'arbre rapportent beaucoup d'argent. Dans les centres de collecte, les agriculteurs reçoivent l'équivalent de cinq dollars le kilo. Ce fruit séché rapporte plus d’argent que tout ce que cultivent les habitants de la région. Et la demande aux États-Unis et en Europe est forte.

Ils ont le goût d’un mélange d’arachide et d’amande. « La saveur crée une dépendance », explique Velasco. Il y a longtemps qu'il y a un amandier à la porte de sa maison. Mais jusqu'à il y a quelques années, il ne réalisait pas le trésor qu'il y avait là. C’est à ce moment-là qu’est arrivée la pandémie de covid. « À l’époque, nous demandions conseil à nos grands-parents et nous nous tournions vers la nature », raconte-t-il. Avec la crise sanitaire et sociale provoquée par le virus, ils ont été contraints de faire confiance à ce qui les entourait, aux plantes médicinales et aussi à l'amande Chiquitana.

Nardy Velasco arrose un amandier Chiquitana.
Nardy Velasco arrose un amandier Chiquitana.

Ce fruit séché est nutritif, riche en protéines et très sain à d'autres égards, comme il l'a appris lors d'un stage dans une ville de la région qui le cultive depuis un certain temps. Soudain, il aperçut l’arbre devant sa maison avec des yeux différents. Maintenant, dit-il, « c'est comme s'il était un ami ». «J'y réfléchis beaucoup», avoue-t-il. Elle le regarde lorsqu'elle est allongée dans son hamac ; Le voir la calme. De plus, vous savez que vous pouvez aider la communauté à faire face à la hausse des températures, aux incendies et à la crise climatique.

C'est pourquoi elle passe beaucoup de temps à rédiger des demandes pour récolter des fonds auprès de fondations et d'organismes, car les gens de sa communauté n'ont pas les moyens d'acheter des plants. Velasco organise également des cours de formation pour leur apprendre à planter cet arbre, à en prendre soin et à en profiter. Au début, le maïs et le manioc peuvent être cultivés parmi les jeunes arbres, puis la pulpe nutritive du fruit est utilisée comme aliment pour le bétail.

De plus, les amandes sont polyvalentes : avec elles on peut faire du lait, de la chicha fermentée, des amandes salées, des amandes confites… Nardy Velasco a déjà essayé quelques recettes. Son préféré est le poulet créole épicé à l'amande Chiquitana. Pour l’instant, les amandes ne font pas partie traditionnelle de l’alimentation locale. La tradition était de le donner aux vaches. Même s’il pense que cela va aussi changer. A Roboré, ils commencent encore. Mais si tout se passe bien, les premières familles d’agriculteurs pourront récolter les amandes Chiquitana d’ici trois ans.

Vue panoramique sur un terrain reboisé en amandier Chiquitana.
Vue panoramique sur un terrain reboisé en amandier Chiquitana.

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