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Crise climatique, « El Niño » et manque d'investissements : le cocktail dangereux après les inondations destructrices dans le sud du Brésil

Une équipe internationale de scientifiques a préparé une sorte d'autopsie des terribles inondations qu'a subies le sud du Brésil entre le 24 avril et le 4 mai, qui ont touché 90 % de l'État du Rio Grande do Sul. Il y a eu au moins 172 morts (en plus de quatre). douzaines de disparus) et plus d'un demi-million de personnes ont dû quitter leur domicile à un moment donné. Ces chercheurs du Brésil, du Royaume-Uni, de Suède, des Pays-Bas et des États-Unis concluent que le changement climatique causé par l'homme a rendu cet événement extraordinaire de pluies aussi intenses deux fois plus probable et entre 6 % et 9 % plus intense que lors d'un événement pluvieux aussi intense. un monde sans réchauffement climatique. Mais, en outre, le phénomène de , un phénomène naturel qui provoque une augmentation des températures de surface de l'eau dans les zones tropicales du Pacifique, ce qui a des effets sur le climat mondial, est également intervenu dans la formation et le renforcement de l'épisode.

Lors de la présentation du rapport, Regina Rodrigues, chercheuse à l'Université fédérale de Santa Catarina, a défini les inondations comme « l'une des tragédies environnementales les plus importantes ». Mais le cocktail qui a rendu ces pluies si destructrices est complété par le manque d’investissement dans l’entretien des principales infrastructures anti-inondations, telles que les stations de pompage et les vannes. « Les rapports indiquent que l'entretien et le financement du système de protection contre les inondations à Porto Alegre (la capitale de l'État) ont été considérablement réduits », note cette étude menée par World Weather Attribution, un groupe de scientifiques spécialisés dans les études rapides dans lesquelles on évalue l'influence de réchauffement climatique sur les événements météorologiques extrêmes.

Sur une planète soumise au changement climatique, ces phénomènes augmentent également en nombre et en intensité, la prévention et l'adaptation sont donc essentielles. Et dans ce domaine, quelque chose a également échoué dans ce cas analysé. « Les investissements dans la prévention des inondations ont diminué de 2021 à 2022, sans que des fonds ne soient alloués en 2023 », note l'analyse sur Porto Alegre. « De plus, de nombreux composants du système, notamment les stations de pompage et les vannes, ont été mal entretenus ou ne fonctionnent pas. »

Le rapport suggère que l'absence au cours des dernières décennies d'événements aussi extrêmes que celui vécu au début du mois pourrait être à l'origine de l'assouplissement en matière de maintien des infrastructures de défense contre les inondations. En fait, les chercheurs soutiennent qu’un phénomène de cette intensité et de cette durée ne devrait se produire qu’une fois tous les 100 à 250 ans dans le climat actuel. Actuellement, la planète est 1,2 degrés Celsius plus chaude qu’avant la révolution industrielle, lorsque les humains ont commencé à brûler à grande échelle des combustibles fossiles, principale cause de cette crise. Les chercheurs affirment que si nous atteignons 2 degrés de réchauffement, ce qui peut se produire en seulement deux ou trois décennies à moins que les émissions ne soient arrêtées rapidement, des épisodes de pluie similaires à ceux subis par le sud du Brésil « seront deux fois plus probables qu’à l’heure actuelle ». »

Lincoln Alves, de l'Institut national de recherche spatiale du Brésil, a expliqué que ce qui s'est passé début mai dans le sud du pays est cohérent avec ce que les études sur l'impact du changement climatique ont déjà souligné. La dernière étude majeure du GIEC, le groupe international de scientifiques qui travaille sous l'égide de l'ONU, a déjà souligné une augmentation de la fréquence et de l'intensité des fortes précipitations dans cette région. À mesure que le réchauffement progresse, un durcissement est attendu car, comme l'explique Alves, l'atmosphère sera plus chargée en humidité.

37 000 « réfugiés climatiques »

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Le Rio Grande do Sul mettra beaucoup de temps à se rétablir. Les rivières ont débordé, des dizaines de villes ont été complètement inondées et des milliers de maisons ont été détruites ou inutilisables. Une infrastructure aussi importante que l'aéroport international de Porto Alegre reste partiellement inondée et rouvrira, au plus tôt, en août. Selon le dernier rapport de la Défense Civile, depuis le début des pluies, près de 580 000 personnes ont été contraintes de quitter leur domicile ; Parmi eux, plus de 37 000 continuent de dormir dans des abris de fortune situés dans des écoles ou des centres sportifs. Nombreux sont ceux qui commencent à les définir comme des réfugiés climatiques.

Le gouvernement fédéral a déjà mobilisé 62,5 milliards de reais (plus de 11,8 milliards de dollars), mais les travaux de reconstruction commencent à peine. Il y a encore quelques jours, les villes étaient encore en alerte et de nombreux quartiers sont encore sous les eaux. Pour l’instant, la priorité est de construire quatre « villes provisoires » pour les familles qui ont tout perdu.

« Bien que le Rio Grande do Sul soit souvent perçu comme une région prospère, il existe encore d'importantes poches de pauvreté et de marginalisation », note le rapport présenté ce lundi. « Le faible revenu a été identifié comme un facteur important dans l’impact des inondations », souligne-t-il. Comme l'a rappelé Maja Vahlaberg, experte du changement climatique à la Croix-Rouge et autre auteure de l'étude, l'urbanisme incontrôlé a également eu un impact car un grand nombre de maisons sont construites dans des zones sujettes aux inondations. « Les établissements informels, les villages et les communautés autochtones principalement (descendants d’esclaves africains) ont été gravement touchés », soulignent les chercheurs.

Quelque chose de similaire se produit avec la déforestation : en éliminant la couverture végétale, les avenues ne trouvent pas de résistance lors des inondations. « Bien qu'il existe des lois sur la protection de l'environnement au Brésil pour protéger les voies navigables de la construction et limiter les changements d'affectation des terres, elles ne sont pas appliquées ou respectées de manière cohérente, ce qui conduit à un empiètement sur des terres sujettes aux inondations et augmente donc l'exposition des personnes et des infrastructures aux risques d'inondation », a déclaré le rapport. Le document World Weather Attribution se termine.

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