Des conditions météorologiques extrêmes ruinent les récoltes au Royaume-Uni

Des conditions météorologiques extrêmes ruinent les récoltes au Royaume-Uni

Les épisodes climatiques extrêmes au Royaume-Uni, avec onze tempêtes depuis septembre et la période la plus pluvieuse de son histoire enregistrés au cours des 18 derniers mois, menacent de ruiner les récoltes de pommes de terre, de blé et de légumes tout au long de cette année et imposent le rationnement dans les supermarchés.

Ces derniers mois, les fortes précipitations ont provoqué des inondations dans une grande partie des terres agricoles, ont retardé les semis de printemps ou ont fini par ruiner les produits au champ. « De nombreux agriculteurs ont choisi de ne pas planter ou de laisser leurs terres en jachère », prévient Martin Lines, directeur exécutif du Nature Friendy Farming Network. « Ce qui se passe entraînera une pénurie de produits comme les pommes de terre ou les carottes tout au long de l'année.

« C'est la première fois depuis la Seconde Guerre mondiale que nous sommes confrontés à une année sans récoltes » prévient l'agriculteur Joe Stanley, responsable d'une ferme expérimentale dans le Leicestershire, dans des déclarations à Le Financial Times. « À moins que la pluie ne s'arrête et que le soleil ne se lève, nous courons un risque réel : de nombreux agriculteurs se trouvent dans la même situation. »

La tempête Kathleen, avec des vents de 113 kilomètres par heure et des averses dans le nord et l'ouest de l'Angleterre, a été la 11e à frapper les îles britanniques au cours de la saison 2023-24. Selon le Met Office, entre octobre 2022 et mars 2024, un record de 1 695 litres par mètre carré a été atteint, le record le plus élevé sur une période similaire depuis 1836.

Une crise aggravée par le Brexit

« Les conditions météorologiques sont si extrêmes qu'elles dépassent la capacité des agriculteurs à planifier leurs récoltes dans de nombreux endroits », déclare Joe Stanley, qui met en garde contre les « risque existentiel » pour le secteur, aggravé par le changement de politique de subventions depuis le Brexit et malgré les fonds créés pour compenser les dégâts causés par les inondations.

« Nous sommes confrontés à un grave problème de sécurité alimentaire au Royaume-Uni », prévient Rachel Hallos, vice-présidente du National Farmers Union (NFU). « Les agriculteurs subissent désormais les conséquences, mais « Ce seront les consommateurs qui en remarqueront l'effet tout au long de l'année. »

Plusieurs supermarchés ont déjà introduit des rationnements tout au long de l’année 2023 en raison de mauvaises récoltes. Morrisons a limité à deux le nombre de laitues, tomates, concombres ou poivrons par client. Asda a également mis un maximum de trois unités par tête de brocoli, de chou-fleur et de laitue. 60 % des Britanniques reconnaissent avoir connu des pénuries de produits dans les rayons des supermarchés au cours de la dernière année.

« La menace du changement climatique sur la chaîne alimentaire va aller de mal en pistant à l'intérieur qu'au-delà de nos frontières », prédit Amber Swayer, analyste à l'Energy and Climate Intelligence Unit. « L'année dernière, le Royaume-Uni a dû importer un tiers de ses tomates et deux tiers de ses framboises et choux de Bruxelles du Maroc. « .

Les îles britanniques importent en effet plus de 40 % des légumes, fruits et produits frais. Les épisodes climatiques extrêmes en Europe – de la sécheresse en Espagne aux inondations en France – ont également contribué à rendre le panier de courses plus cher. L'entrée en vigueur de nouveaux contrôles en raison du Brexit à partir du 30 avril menace de créer ce que les analystes appellent la « tempête parfaite ».

Des Pays-Bas, dans des déclarations à GardienLe professeur Paul Behrens de l'Université de Leiden nous rappelle les enjeux : « Si nous n'agissons pas rapidement, en réduisant les émissions et en transformant les systèmes alimentaires, nous serons confrontés à une spirale de hausse des prix dans les dix ou vingt prochaines années. augmente, on peut toujours s'attendre à une instabilité politique. « J'aimerais que les gens comprennent l'urgence du changement climatique et comment il peut affecter notre sécurité alimentaire. »

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