EL PAÍS

Étudiant privé en 23e année ; étudiant public à 32 degrés

Ce sont des jours de fête à l'école à charte Hélade, à Boadilla del Monte. Et pas seulement parce que le cours est terminé. Ils viennent de lancer un système de climatisation aérothermique innovant qui a permis de réduire la température des salles de classe à 23 degrés en mai et juin. Ils le soulignent par des points d'exclamation dans la publicité que les parents peuvent récupérer au comptoir d'entrée. « Nous sommes les premiers de la Communauté de Madrid ! » dit la brochure. « Un maximum de confort pour vos enfants. Désormais, ils ne voudront plus quitter l’école. Et peut-être que certains étudiants veulent vraiment rester. L'entreprise d'installation Natersys affirme que le bien-être dans une pièce refroidie par aérothermie est plus grand que dans une pièce climatisée car l'humidité ne baisse pas autant, ce qui profite aux étudiants allergiques ou asthmatiques. C'est un environnement idéal pour étudier, affirme le responsable du centre, Carlos Borrego. « Les étudiants et les professeurs veulent me mettre sur un piédestal. « C'est une invention fantastique. »

C'est une invention qui a coûté ni plus ni moins de 500 000 euros. Pour payer, ils ont demandé des prêts aux banques. Ils espèrent récupérer cet argent grâce à l'aide européenne et aux économies d'énergie notables que cela entraînera. Le système aérothermique est alimenté par l’électricité et, heureusement, des panneaux photovoltaïques étaient déjà installés au préalable. Ils ont retiré leurs chaudières à gaz, pour lesquelles ils payaient des factures mensuelles allant jusqu'à 35 000 euros.

Ce privilège coûteux contraste avec les solutions maison contre la chaleur que trouvent les écoles publiques de Madrid. Les parents s'organisent pour payer les auvents, les ventilateurs et les climatiseurs. À Madrid, où fonctionnent 1.710 écoles et instituts publics, seule une minorité a bénéficié de l'argent public, selon les associations de parents et d'enseignants. Ces deux dernières années, 35 écoles et instituts ont reçu 38,2 millions d'euros régionaux contre la chaleur.

En traversant la rue Isaac Peral depuis Hélade se trouve un centre public, l'Institut d'architectes Ventura Rodríguez. Il dispose de 60 salles de classe, dont neuf sont climatisées. Il s'agit d'un investissement qu'ils ont réalisé l'année dernière avec leurs fonds propres car la chaleur était insupportable dans les salles de classe de la façade sud, selon des sources scolaires qui demandent l'anonymat. Les étudiants avaient recours à des éventails en papier.

Le ministère de l'Éducation n'a pas répondu à une question de ce journal sur le coût de ces appareils. Le reste du centre reste non chauffé. En fait, disposer de la climatisation dans quelques salles de classe est un cas extraordinaire, selon Comisiones Obreras.

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Et l'énergie aérothermique du voisin ? « Ce qu'il y a là est un luxe », dit un étudiant en désignant l'école d'en face.

Sauf lorsqu’ils ont la chance de se retrouver dans une salle de classe climatisée, les lycéens publics continuent d’avoir chaud : « Ça sent juste ».

Boadilla del Monte, commune de 64 742 habitants à l'ouest de Madrid, est la deuxième commune la plus riche d'Espagne, mais elle est aussi l'une des plus inégalitaires.

L’argent n’est pas un obstacle pour la Grèce. Lorsque la Communauté de Madrid a lancé une alerte à la chaleur l'année dernière, le responsable de l'entretien a couru acheter des pergolas équipées d'un nébuliseur pour la terrasse. Ils coûtent 4 000 euros.

CC OO a averti que dans les centres privés et privés subventionnés, il y a la climatisation, ce qui augmente les inégalités par rapport aux étudiants publics. Cela pourrait aggraver le problème de la ségrégation des étudiants en fonction du revenu, connue sous le nom d’« écoles ghetto ».

Les inégalités sont déjà palpables. En mai, le syndicat a lancé sa campagne annuelle invitant les enseignants à signaler les températures élevées dans les salles de classe publiques de Madrid en prenant des photos des thermomètres à l'intérieur de leurs salles de classe. Au cours des 15 premiers jours, la température maximale de 27 degrés Celsius, fixée par la loi, a été dépassée 438 fois. Le maximum enregistré jusqu’à présent a été de 33 degrés. Heureusement, les températures du dernier tronçon de ce parcours qui se terminera vendredi ont été plus modérées. Le record des années précédentes n’a pas été atteint : 37 degrés.

En chaleur, pires notes

Les inégalités face à la chaleur ne sont pas une question anodine. Les températures élevées affectent les performances intellectuelles, selon des études universitaires. Une enquête menée en 2018 par Joshua Goodman, professeur à l'Université Harvard, a découvert comment l'exposition continue des enfants à des températures élevées entraînait de mauvaises notes. La climatisation dans les salles de classe a réduit de 78 % l’impact de la chaleur sur l’apprentissage. Les chercheurs ont comparé les résultats à l'examen PSAT, préalable au SAT (équivalent de l'EVAU) et déterminant pour l'obtention de bourses, de 10 millions de lycéens dans des écoles américaines.

L'exposition à la chaleur pendant les heures de classe a un impact négatif sur la capacité de mémorisation et de maintien d'une attention concentrée, selon le Dr Pedro Viaño, de l'Association espagnole de pédiatrie. « Cela, au final, diminue la vitesse de travail et a un impact sur les résultats scolaires », explique ce pédiatre. Les effets de la chaleur dans une salle de classe, ajoute-t-il, peuvent être encore plus forts chez les enfants de moins d’un an, car ils développent encore leur capacité à réguler la température.

La première de l'énergie aérothermique à l'école Hélade a mérité la visite, le 30 mai, du directeur général de l'Éducation Concertée de la Communauté, Jorge de la Peña, et du maire de Boadilla, Javier Úbeda. Telemadrid et d'autres médias ont repris la nouvelle. Une poignée d'écoles à charte appartenant à des coopératives, comme Hélade, ont déjà manifesté leur intérêt pour cette technologie, selon Borrego et les responsables de l'entreprise d'installation Natersys.

La publicité que l'école Hélade a préparée pour promouvoir son nouveau système aérothermique.

Il existe en réalité peu de centres subventionnés dotés de salles de classe climatisées, selon les associations d'employeurs et l'association des parents de la Concapa. L'école 100% privée fait également face au défi de s'adapter à la hausse des températures. Le syndicat patronal Cicae répond que de nombreux bâtiments scolaires sont anciens et n'ont pas été conçus pour faire face aux températures élevées que l'on connaît aujourd'hui. « Depuis plusieurs années, nos centres ont fait et continuent de faire un grand effort pour investir dans des ressources contre la chaleur, comme l'installation de climatiseurs, de ventilateurs et d'espaces ombragés dans des terrasses arborées, des auvents et de petites tentes ; également dans des enceintes ou des matériaux isolants spécifiques.

Les sites Internet des centres privés soulignent parfois ces avantages. Par exemple, l'école privée Brains Arturo Soria, dont les frais annuels varient entre 6 000 et 11 800 euros, se vante d'être la première à Madrid à avoir une architecture Passivhaus, considérée comme le label d'efficacité énergétique le plus prestigieux au monde. « Ce bâtiment est capable de renouveler automatiquement l'air lorsque les niveaux de CO2 augmentent », affirment-ils sur leur site Internet, « augmentant le confort, la capacité de concentration des étudiants et évitant la somnolence ».

Le secteur scolaire subventionné a été critiqué pour avoir facturé illégalement les familles, mais le directeur d'Hélade souligne qu'il n'oblige personne à payer. Ils facturent des extras tels que la salle à manger, les cours supplémentaires, l'assurance accident ou le service de soins infirmiers.

Cette école est née il y a 17 ans lorsque 72 enseignants se sont regroupés en coopérative. Ils ont contracté un emprunt immobilier pour construire cet immeuble de cinq étages qui accueille 1 300 élèves, de la maternelle au lycée. L’énergie aérothermique est une autre dette qu’ils devront payer, mais ils sont convaincus que ce pari sera payant. Désormais, ils ne paient que 194 euros pour louer le compteur de gaz, qui sera bientôt supprimé.

Borrego souligne que, malgré le coût élevé de l'installation de l'énergie aérothermique, les redevances payées par les familles n'ont pas augmenté. Il est convaincu qu'en seulement quatre ans, l'investissement sera rentabilisé grâce aux économies d'énergie et peut-être aussi grâce au fait que davantage d'étudiants viendront. Étudier avec un maximum de confort est une bonne revendication.

« En fin de compte, les familles recherchent la meilleure école », dit-il. « Non seulement un projet éducatif, mais aussi des installations et maintenant nous avons un petit plus. »

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