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La Chine et le bloc riche représentent 90 % des nouvelles énergies renouvelables et 95 % des voitures électriques

Le décollage des énergies propres a atteint une dimension inconnue en 2023, avec l’énergie solaire et éolienne accélérant le rythme et atteignant une puissance combinée de plus de 530 gigawatts (GW), soit quatre fois la capacité totale du système électrique espagnol. Les ventes de voitures électriques ont également fortement augmenté : 35 % sur un an, ajoutant 14 millions de nouveaux véhicules alimentés par batterie sur les routes.

En revanche, le fossé géographique dans la transition énergétique est de plus en plus évident : l’année dernière, la Chine et les pays riches – qui, ensemble, ajoutent un peu plus d'un tiers de la population mondiale— représentaient 90 % de la nouvelle capacité renouvelable et plus de 95 % des immatriculations de voitures électriques. « La croissance des énergies propres est trop concentrée dans les économies avancées et en Chine, alors que le reste du monde continue à être très à la traîne », préviennent vendredi des techniciens de l'Agence internationale de l'énergie (AIE), dépendant de l'OCDE.

Le cas du solaire est particulièrement paradigmatique. Les nouvelles capacités ont augmenté de 80 % dans le monde, pour terminer l'année à plus de 420 GW. C'est 16 fois la puissance installée en Espagne. La concentration géographique était cependant très significative : le géant asiatique représentait plus de 60 % du total mondial, plus que jamais dans toute la série historique. « L'explosion du photovoltaïque, c'est grâce à la Chine », résume l'AIE. En 2023, le coût des modules photovoltaïques – fabriqués pour la plupart dans ce pays asiatique – a diminué de moitié par rapport à l’année précédente.

Dans l'Union européenne, la capacité solaire a augmenté de près de 30 %, avec 52 nouveaux gigawatts installés, tandis qu'aux États-Unis, la croissance a été d'environ 50 % grâce au puissant plan d'incitation fédéral. De l’autre côté se trouve l’Inde, le pays le plus peuplé du monde et le meilleur représentant du bloc en développement, qui a clôturé 2023 avec 12 nouveaux gigaoctets, soit un tiers de moins qu’au cours des douze mois précédents.

On peut dire la même chose du vent, qui a enregistré une augmentation de près de 60 % à l'échelle mondiale. Sur ce chiffre, près des deux tiers correspondent à la Chine, qui a doublé son taux de croissance par rapport à 2022. En Europe, en revanche, la hausse n'a été que de 10 %, les projets fonciers freinant. Et aux États-Unis, il y a même eu une contraction de 10 % par rapport à 2022. Néanmoins, la nouvelle énergie connectée au réseau du géant nord-américain a été nettement supérieure à celle des pays en développement, où son poids dans le mix reste faible.

La voiture électrique, un cas paradigmatique

Pourtant, si un secteur résume particulièrement bien le gouffre entre le rythme de la transition énergétique, c’est bien celui de la voiture électrique. Bien que sa croissance mondiale soit très significative – en 2023, les ventes de ces véhicules ont plus que sextuplé par rapport à 2019, l'année précédant la pandémie, avec un taux de croissance annuel de 60% sur la période – un nom se démarque des autres : Chine. Dans ce pays, le deuxième plus peuplé au monde et où une voiture neuve sur trois est désormais alimentée par des batteries, les ventes ont atteint huit millions d'unités. Six véhicules électriques sur dix vendus dans le monde y sont immatriculés. Le tout malgré la fin de plusieurs aides officielles l’année dernière.

Le deuxième marché mondial des voitures électriques est l'Europe, où 2,4 millions d'unités ont été vendues l'année dernière – soit un cinquième de plus – et sa part de marché est déjà d'environ 25 %. Il est suivi par les États-Unis, où 1,4 million ont été vendus, soit 40 % de plus. À l’opposé, encore une fois, se trouvent les pays en développement : en Inde, malgré une croissance annuelle de 70 %, les véhicules électriques continuent de représenter une « très petite » partie du total. L’adoption des véhicules à deux et trois roues s’accélère, tant dans ce pays que dans d’autres économies en développement. « Les progrès en matière de mobilité électrique vont au-delà des voitures. En particulier dans le monde émergent, où les bus augmentent également [a pilas]», soulignent les techniciens de l’AIE.

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