Deep sea mining: le miniere sottomarine cancellano la biodiversità

La Norvège dit oui à l’exploitation minière en haute mer

L’impact environnemental de l’exploitation des ressources minérales des fonds marins est encore largement méconnu

(Rinnovabili.it) – La Norvège deviendra le premier pays au monde à dire officiellement oui à exploitation minière en haute merl’exploitation de ressources minérales au fond des océans à de grandes profondeurs. Le parlement du pays scandinave votez aujourd’hui le projet gouvernemental qui ouvre l’extraction de minéraux précieux – dont beaucoup sont fondamentaux pour la transition énergétique – alors qu’il y a encore un manque de réglementation mondiale en la matière. Et une grande partie de la communauté scientifique craint que ces opérations puissent endommager irrémédiablement l’un des écosystèmes les plus fragiles et encore méconnus de la planète.

Que sont les mines « offshore » ?

Les mines « offshore » constituent la dernière frontière de l’industrie minière. La croûte océanique, dans certaines zones, contient de grandes quantités de minéraux tels que cuivre, lithium, zinc, cobalt et terres rares. Il y a deux difficultés principales. UN technique: les « champs de pommes de terre », c’est-à-dire les gisements de ces minéraux qui se présentent sous forme de nodules polymétalliques ou de croûtes de cobalt, se situent à des profondeurs comprenant entre 3 et 6 mille mètres. Les récupérer de manière rentable n’est pas facile. Jusqu’à présent, seule une poignée d’entreprises ont développé des solutions ad hoc, et quelques tests pilotes ont déjà été réalisés.

La deuxième difficulté concerne les aspects légaux. La plupart des gisements de ressources minérales des fonds marins sont situés en dehors des zones économiques exclusives sur lesquelles les États peuvent revendiquer des droits. L’ISA tente depuis des années de réglementer ce secteur pionnier, l’Autorité internationale des fonds marins, un organisme des Nations Unies basé à Kingston, en Jamaïque. En outre, sous la pression de certains pays – en particulier des petits États insulaires du Pacifique – l’ISA a accéléré ses travaux et le 1er règlement sur l’exploitation minière en eaux profondes pourrait voir le jour dès 2024.

De quelles ressources minérales les fonds marins la Norvège souhaite-t-elle disposer ?

Dans le cas de la Norvège, cependant, les décisions de l’ISA ne sont pas décisives. Les gisements visés par Oslo sont situés dans les eaux appartenant au pays scandinave. Le plan exécutif – qui bénéficie du soutien d’une large majorité au Parlement, même parmi les partis d’opposition – ouvrirait l’exploitation des ressources minérales des fonds marins. une superficie de 280 000 km2, à peine plus petite que l’ensemble de l’Italie. Les sociétés minières pourraient alors commencer à demander des licences d’exploitation. Le feu vert à l’extraction pourrait toutefois être gelé pendant un certain temps : le gouvernement norvégien a déclaré qu’il avait l’intention de procéder à des des études plus approfondies sur l’impact environnemental.

L’accélération décisive sur le front de l’exploitation minière en haute mer pour la Norvège arrivera en 2021, au terme d’un processus de trois ans d’évaluation de l’étendue des ressources. Note extrêmement positive : il pourrait y avoir jusqu’à 21,7 millions de tonnes de cuivre (plus que la production mondiale de cuivre en 2019) e 22,7 millions de tonnes de zinc sur le plateau continental norvégien, estiment des chercheurs de l’Université norvégienne des sciences et technologies. On retrouve également lithium et scandium. Les gisements sont situés le long de la dorsale médio-atlantique, entre l’île de Jan Mayen et l’archipel du Svalbard en mer de Norvège, jusqu’à 700 km des côtes.

L’impact de l’exploitation minière en haute mer

Jusqu’à présent, peu d’études scientifiques ont tenté de peser les impacts possibles sur l’environnement et la biodiversité de l’exploitation des ressources minérales des fonds marins. Encore moins nombreux sont ceux qui ont étudié les conséquences réelles des quelques tests réalisés. Les résultats sont cependant inquiétants. De la pollution sonore qui se propage même à de grandes distances du site d’extraction à la pollution de l’ensemble de la colonne d’eau, selon les principales recherches systématiques sur le sujet, l’impact environnemental serait des effets « étendus » et « irréversibles ». Une étude publiée en 2023 dans Cell est encore plus pessimiste. Un test qui n’a duré que deux heures d’extraction de croûtes de cobalt au large des côtes japonaises il a réduit de moitié les populations de poissons et de crustacés même après 12 moiset pas seulement dans la zone directement touchée par les opérations.

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