La puissante houle du Pacifique fait peser une menace de vagues plus dangereuses sur la Californie

La puissante houle du Pacifique fait peser une menace de vagues plus dangereuses sur la Californie

Des bulldozers ont construit vendredi des bermes de sable géantes pour protéger les maisons en bord de mer dans l’une des villes côtières de Californie durement touchées cette semaine par des vagues extraordinaires générées par les puissantes houles des tempêtes du Pacifique.

Des dizaines de personnes ont assisté à la construction des barrières de secours dans le quartier de Pierpont, dans la ville de Ventura, où une vague scélérate a frappé jeudi les spectateurs et les véhicules alors qu’elle envahissait la plage et se déversait dans un quartier.

« Nous avons déjà eu de l’eau dans la rue une fois, mais jamais comme ça », a déclaré Karris Kutivan, un résident de cette ville côtière pittoresque située à environ 97 kilomètres au nord-ouest de Los Angeles depuis neuf ans.

« Ce que cela m’a appris, c’est que je veux vivre au bord de la plage, pas sur la plage », a déclaré Kutivan.

Huit personnes ont été transportées à l’hôpital pour soigner leurs blessures après l’incident de Pierpont, selon les autorités du comté de Ventura, qui ont fermé les plages, les jetées et les ports jusqu’au 31 décembre.

Des vagues similaires ont envahi jeudi d’autres plages de la côte californienne, inondant des parkings et des rues et déclenchant des avertissements d’évacuation pour les zones basses.

L’océan était moins violent vendredi, mais le service météorologique national a prévenu qu’une nouvelle série de conditions de surf extrêmement dangereuses reviendrait samedi.

Le bureau météorologique de la région de Los Angeles a écrit que de puissants cyclones sur les eaux du nord du Pacifique envoyaient des houles de 3,6 à 5 mètres, créant « une énorme énergie de vagues sur les eaux côtières ».

À certains endroits le long de la Californie, les vagues déferlantes devraient atteindre 7,6 mètres. Les marées hautes astronomiques ajoutent à un risque important d’inondations côtières supplémentaires, ont indiqué les prévisionnistes.

« Dans l’ensemble, on s’attend à ce qu’il s’agisse d’un événement exceptionnel de fortes vagues et d’inondations côtières qui ne s’est pas produit depuis de nombreuses années », a écrit le service météorologique. « Soyez prudent et tenez compte des instructions des autorités locales et des sauveteurs. Ne tournez jamais le dos à l’eau car des vagues de baskets dommageables et potentiellement mortelles sont susceptibles de se produire. »

À Hawaï, qui a également été frappée par les énormes houles cette semaine, le service météorologique a abaissé l’avertissement de fortes vagues à un avis vendredi. De grosses vagues déferlantes de 5,5 à 6,7 mètres le long de certaines côtes exposées au nord et de forts courants rendront la baignade dangereuse, a indiqué le service météorologique.

A lire également