La République dominicaine cherche la formule d’une croissance forte accompagnée d’une réduction de la pauvreté

La République dominicaine cherche la formule d’une croissance forte accompagnée d’une réduction de la pauvreté

C'est une petite économie, mais elle a de grandes ambitions. La République dominicaine est passée du statut de pays à revenu faible à celui de pays à revenu intermédiaire plus rapidement que n’importe lequel de ses pairs d’Amérique latine et souhaite désormais atteindre un revenu élevé. Pour y parvenir, le gouvernement compte sur la poursuite des investissements au rythme actuel, mais cela ne suffit pas à résoudre les problèmes qui se sont révélés les plus difficiles, comme la pauvreté et les inégalités. Cela nécessitera plus que de se présenter à l’étranger comme un pays désireux de faire des affaires.

Depuis des décennies, ce pays des Caraïbes a connu une croissance bien supérieure à la moyenne de la région, avec des taux proches de 5 %. L'année dernière a fait exception, avec une augmentation du produit intérieur brut (PIB) de 2,4 %. La hausse agressive des taux d’intérêt imposée par la banque centrale a eu ses effets et a fait baisser l’inflation. En conséquence, le secteur de la construction, l'un des plus dynamiques et largement dépendant du financement, a chuté. Les autres sources de devises et de revenus ont continué à augmenter : le tourisme a généré 10 milliards de dollars, les envois de fonds des compatriotes à l'étranger ont enregistré 10 milliards supplémentaires et les exportations ont totalisé 14 milliards. Les investissements directs étrangers ont atteint un record de 4,3 milliards.

Ce sont des chiffres plus élevés pour un si petit pays. La République dominicaine est le douzième plus grand pays d’Amérique latine (en termes de population), mais est devenue la neuvième plus grande économie. Selon une estimation du Fonds monétaire international, le pays a connu une convergence rapide vers le revenu moyen le plus élevé au cours des 50 dernières années, devant le Panama et le Chili.

La clé a été l'investissement, déclare Pavel Isa, ministre de l'Économie, de la Planification et du Développement. Entre 2019 et 2023, l'investissement en proportion du PIB est passé d'environ 24% à 30%, précise le responsable. « C'est le type de rythme que nous avons pu observer à l'époque de la croissance explosive des économies de l'Asie du Sud-Est et nous le voyons en République Dominicaine », dit Isa, en faisant référence à la croissance historique de pays comme Singapour.

En République dominicaine, cet investissement a été principalement privé et celui en provenance d'Espagne se démarque. Selon la Banque centrale, les entreprises espagnoles ont investi dans la construction et l'exploitation de 33.836 chambres d'hôtel entre 2022 et 2023. Ce chiffre dépasse de loin l'investissement national, qui s'est élevé à 22.753 chambres au cours de la même période. Celui des États-Unis était de 7 837, celui du Mexique de 3 078 et celui de l’Italie de 1 961.

Pavel Isa, ministre de l'Économie, de la Planification et du Développement de la République dominicaine, lors de la réunion annuelle de l'Assemblée des gouverneurs de la Banque interaméricaine de développement, à l'hôtel Barceló Bávaro Palace, à Punta Cana (République dominicaine), le 8 mars. 2024.
Pavel Isa, ministre de l'Économie, de la Planification et du Développement de la République dominicaine, lors de la réunion annuelle de l'Assemblée des gouverneurs de la Banque interaméricaine de développement, à l'hôtel Barceló Bávaro Palace, à Punta Cana (République dominicaine), le 8 mars. 2024.

Historiquement accablé par des sociétés de distribution d'électricité inefficaces et dépendantes des hydrocarbures et du charbon, le Gouvernement favorise l'installation des énergies renouvelables auprès des entrepreneurs. Par ailleurs, le ministère des Finances travaille cette année à l’émission d’une obligation répondant à des critères environnementaux, sociaux et de gouvernance (ESG) pour financer un projet dans le domaine de la gestion de l’eau. Le pays a atteint sa cote de crédit la plus élevée l’année dernière, mais n’a pas encore atteint la catégorie investissement.

Cette année, la République dominicaine a fait la une des journaux du monde entier en annonçant qu'elle mènerait un programme pilote visant à réduire la journée de travail à 4 jours par semaine, ce qui est inhabituel parmi les pays à faible productivité. « Nous voulons expérimenter », déclare Isa, « la réduction des heures de travail est une expérience que nous essayons de voir si elle contribue à augmenter la productivité. Cela pourrait non seulement être bénéfique pour l’entreprise, mais aussi pour les personnes. »

La réussite des pays d’Amérique latine comme celui-ci, qui ont connu une croissance rapide pendant des périodes prolongées, a pris un tournant. Les protestations intenses au Chili, au Pérou et au Panama, qui paralysent le pays depuis des semaines, sont digérées à l’étranger comme un avertissement qui ressemble à ceci : la croissance économique ne suffit pas. Une étude de la Banque interaméricaine de développement (BID), présentée cette semaine à Punta Cana dans le cadre de sa réunion annuelle des gouverneurs, montre qu'environ 1% de la population la plus riche de la République dominicaine contrôle environ 42% de la richesse totale. , niveaux comparables à ceux du Salvador, de la Bolivie et des États-Unis. Ces dernières années, les gouvernements ont compris que les inégalités de revenus, la pauvreté et la précarité dans la partie informelle de l’économie ne peuvent être résolues simplement en ouvrant la porte à l’investissement privé.

« La pauvreté monétaire a été réduite, nous sommes heureux, mais nous avons encore une proportion importante de la population qui ne reçoit pas de revenus suffisants », reconnaît le responsable. Sous cette administration, plus de 20 augmentations du salaire minimum dans le secteur du tourisme ont été décrétées, ainsi que d'autres augmentations des salaires généraux. « Nous avons la mission et la détermination de continuer à réduire la proportion de la population qui vit dans la pauvreté, car ce n'est pas seulement une question de revenus », dit-il. La moitié de la population économiquement active travaille de manière informelle, dont une grande partie dans une grande précarité

« Malgré les progrès significatifs, tant économiques que sociaux, que réalise la République dominicaine, je pense que les défis restent très importants », a conclu Isa.

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