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Le Vermont adopte une loi pour faire payer les compagnies pétrolières pour le changement climatique

L’aspiration de longue date du mouvement environnemental à tenir les entreprises polluantes pour responsables de leurs actes est sur le point de se réaliser dans le Vermont, un État du nord-est des États-Unis, à la frontière avec le Canada. Les deux chambres du parlement de Burlington, sa capitale, ont approuvé cette semaine un projet de loi visant à obliger les grandes sociétés pétrolières à payer les dommages causés par les catastrophes liées au changement climatique auxquelles elles contribuent par leurs pratiques. La facture s'élèvera à des milliards de dollars.

La norme a été votée à une écrasante majorité au Sénat (seulement trois voix contre et 26 pour) et au Congrès (94-38), et il est maintenant temps qu'elle retourne à la Chambre haute pour une deuxième approbation, avant d'être envoyée. au gouverneur républicain Phil Scott pour qu'il le signe. Une fois ces démarches terminées, la loi du Superfonds Climat, qui a été nommée ainsi, deviendra le premier du genre aux États-Unis. Quatre États – le Maryland, le Massachusetts, la Californie et New York – sont déjà à mi-chemin de leur processus respectif visant à mettre en œuvre une législation similaire. Il est également prévisible que son approbation marquera le début d’une bataille acharnée devant les tribunaux, les avocats de ces grandes entreprises recherchant toute faille juridique pour éviter les paiements.

Le Vermont s'est inspiré d'un programme de l'EPA, l'Environmental Protection Agency de Washington, qui oblige les entreprises polluantes à nettoyer leurs déchets toxiques, ou à payer le gouvernement américain pour que les autorités s'en occupent.

Une plateforme de forage pétrolier et gazier au large des côtes de l’Alabama, dans le sud des États-Unis. Steve Nesius (Reuters)

Pour tenir compte de ce qui est dû, le texte réglementaire comprend des outils permettant de calculer dans quelle mesure le changement climatique a contribué aux événements météorologiques extrêmes au Vermont, et l'argent que ces épisodes, certains aussi récents que les inondations de l'été dernier, ont coûté à l'État. Pour ce faire, on considérera, entre autres, les dommages économiques, de santé publique ou de biodiversité sur un territoire dont les habitants sont connus dans le reste du pays, tant pour cultiver leurs excentricités que pour leur mode de vie en contact avec la nature. . Une fois ce montant déterminé, il est réparti en fonction des tonnes de dioxyde de carbone émises par chaque entreprise concernée par la loi entre 1995 et 2024. Et là, la base de données internationale sera utilisée. Majors carbonequi pointe du doigt les plus grands pollueurs privés de la planète.

Moustiques et géants

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Pour mesurer la lutte inégale qui s'annonce devant les tribunaux, le sénateur républicain Randy Brock, qui a voté contre la loi, a rappelé qu'« ExxonMobil réalise un chiffre d'affaires annuel de 344,6 milliards de dollars », alors que le budget du Vermont s'élève à « environ 8,5 milliards de dollars ». « [Es la pelea de] Un moustique contre un géant », a-t-il conclu.

Parmi les États qui pourraient suivre l'exemple, New York, où l'une des deux chambres, le Sénat, a déjà adopté un texte similaire, est celui qui a les choses les plus avancées. A Washington, deux sénateurs démocrates, Bernie Sanders, sans doute l'homme politique le plus connu de l'État dépeuplé du Vermont (il a plus ou moins la superficie de la Catalogne et quelque chose comme la population de Séville), et Chris Van Hollen (Maryland) a tenté d'introduire une disposition visant à faire payer les entreprises polluantes dans la loi sur la réduction de l'inflation (IRA), signée par le président Joe Biden à l'été 2022. Ce fut l'une des grandes réalisations législatives du premier mandat de Biden, en plus de la plus importante La règle adoptée à ce jour aux États-Unis pour faire face aux effets du changement climatique, même si elle n'est pas allée aussi loin que le Vermont est sur le point d'aller maintenant. S’il avait survécu au projet de l’IRA, cela aurait coûté aux grandes sociétés pétrolières environ 500 milliards de dollars.selon un projet dont les promoteurs ont appelé : La loi du fonds climat « celui qui pollue paie ».

En juillet dernier, des pluies dévastatrices et inhabituelles ont dévasté le Vermont, faisant deux morts et environ 1 milliard de dollars de dégâts. Un autre épisode de fortes pluies est survenu en décembre 2023. Puis, le gouverneur Scott, qui ne participe pas aux caprices négationnistes de certains membres de son parti, a déclaré : « Le changement climatique est réel. Je pense que cela ne devrait surprendre personne, ni que nous puissions utiliser les méthodes traditionnelles qui nous ont servi contre les tempêtes au cours des 100 dernières années. Cela nous a été démontré avec les inondations de juillet, et maintenant, cinq mois plus tard.» était le nom que les météorologues ont donné à un ouragan qui a dévasté la côte Est des États-Unis en 2011, et qui a particulièrement frappé le Vermont.

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