EL PAÍS

Tijuana ne peut pas continuer à reporter son problème d'eau

Fournir de l’eau à une ville de près de deux millions d’habitants comme Tijuana a toujours été une grande préoccupation. Située dans une zone semi-désertique, avec seulement quelques petits bassins hydrologiques à proximité, elle ne dispose pas de sources d'eau suffisantes pour sa population, ni aujourd'hui ni dans le passé. La force de l'histoire a fait de Tijuana la plus grande ville de l'État, mais c'est une ville assoiffée qui ne peut plus différer l'exécution de véritables projets pour garantir son approvisionnement dans les décennies à venir.

Pour résumer des décennies de recherche, l’approvisionnement en eau de Tijuana présente trois principaux facteurs de vulnérabilité :

  • Premièrement, la majeure partie provient d'une seule source : le Rivière Colorado. Ce débit constitue également la principale source d'eau pour 30 millions de personnes dans les États du Colorado, de l'Utah, de l'Arizona, du Nevada et de la Californie, aux États-Unis. Le fleuve Colorado crée la plus grande réserve d'eau du pays voisin : le lac Mead, grâce au barrage Hoover, puis continue son chemin vers le sud, où il alimente Mexicali en eau, puis est acheminé par pipelines vers Tijuana et Ensenada.
  • La agriculture en consomme la majeure partie. La zone agricole autour de Mexicali est une zone de production intense de cultures comme la luzerne. On estime que les campagnes consomment 90 % de l'eau provenant du fleuve Colorado, avant de s'engager sur la route de Tijuana, et voici le troisième problème.
  • Les infrastructures hydrauliques comportent des risques. Pour ceux qui connaissent la région, aller de Mexicali à Tijuana nécessite de passer par La Rumorosa, cette chaîne de montagnes désertique aux paysages magnifiques, mais en même temps un casse-tête logistique. Les pipelines qui alimentent Tijuana passent par ici et ont été installés dans les années 1960. Ils n'ont jamais fait l'objet d'un programme de maintenance et souffrent aujourd'hui de fuites et nécessitent de fréquentes réparations.

Au problème de l’approvisionnement, il faut en ajouter un autre. Tijuana a notoirement échoué dans le traitement de ses eaux usées et leur réutilisation. La population a submergé les infrastructures de traitement, mais en plus l'eau traitée n'est pas réutilisée, mais est déversée dans l'océan, mais pas avant d'être à nouveau contaminée par les récentes agglomérations urbaines, l'habitat irrégulier et même l'industrie.

Et le pire arrive. On le sait depuis au moins 2020 : Tijuana, comme le reste de la région, ne reçoit plus l’intégralité de l’approvisionnement en eau du fleuve Colorado en raison de la sécheresse, et la situation se poursuivra de manière plus aiguë jusqu’en 2026 au moins. L'approvisionnement en eau de Tijuana dépend de l'emblématique Traité international de l'eau, signé par le Mexique et les États-Unis en 1944. Parmi les nombreuses choses qu'il prévoit, il y a l'éventualité d'une sécheresse. Lorsque l’eau atteint un certain niveau dans les barrages, les deux pays s’engagent à réduire leur consommation d’eau. Cela se produit depuis 2020.

La Commission internationale des frontières et des eaux entre le Mexique et les États-Unis (CILA) convenu en 2023 de réduire l’approvisionnement en eau du Mexique de 128 millions de mètres cubes (m3), un record absolu de coupures d’eau. Mais en plus de cela, selon la réunion de l'IBWC d'avril dernier, entre 2024 et 2026, le Mexique doit générer des projets de conservation de l'eau pour 493,396 millions de m3 en plus de ce qui a déjà été coupé. À leur tour, les États-Unis contribueront à hauteur de 65 millions de dollars pour réaliser ces projets, conformément à ce qui sera déterminé par la Commission nationale de l'eau.

À la recherche de solutions

Au milieu de cette situation, il existe de nombreuses idées sur les domaines dans lesquels ces ressources pourraient être investies pour réaliser ces économies. Le gouvernement de l’État promeut actuellement le Programme national de l’eau (2022-2027), qui vise à mettre un terme à des années de manque d’investissement.

Le programme susmentionné parle d'un investissement pouvant atteindre 24 milliards de pesos (un peu plus de 1 400 millions de dollars), dans 58 projets différents. Il convient de souligner l'investissement de 400 millions de pesos (près de 24 millions de dollars) dans l'aqueduc du Río Colorado, qui reste pour l'instant la principale source d'approvisionnement en eau de Tijuana et d'Ensenada.

À l'avenir, Tijuana et tout le nord-ouest de l'État dépendront des grands projets évoqués par le gouvernement de l'État : les usines de dessalement. L'agrandissement de l'usine d'Ensenada et le lancement, enfin, du projet à Rosarito, ainsi qu'à San Quintín et sur l'île de Cedros, pourraient, à moyen terme, assurer une grande partie de l'approvisionnement dont la région a besoin pour les prochaines décennies.

Une grande partie du financement de ces projets provient de l'émission de ce que l'on appelle l'obligation verte d'un montant de 3 milliards de pesos (près de 179 millions de dollars), en décembre 2022. L'obligation, a-t-on dit, serait la base pour générer des investissements beaucoup plus importants. , qui permettent la réalisation complète du Programme National de l’Eau. Cela semble encourageant, mais c’est quand même pour le long terme.

Pendant que tout cela se produit, il est nécessaire de se concentrer sur l’utilisation et l’économie de l’eau. Le gouvernement de l'État a décidé de donner confiance à la population en termes d'approvisionnement et a veillé à ce qu'il n'y ait pas de rationnement à la porte. Le côté négatif de cette situation est qu’il semble que le problème de l’eau du fleuve Colorado n’existe pas, ce qui entraîne l’absence d’une culture d’économie d’eau, accompagnée d’un sentiment d’urgence qui favorise son utilisation rationnelle.

Il est positif que l'un des premiers projets du programme comprenne la réhabilitation et l'expansion du traitement des eaux usées. Il a été largement documenté à travers diverses enquêtes sur la vétusté des infrastructures actuelles, le manque de réutilisation et de recontamination des eaux traitées.

Cependant, il est nécessaire d'impliquer plus activement la population à travers des campagnes d'éducation et de sensibilisation sur les économies d'eau, car cela sera toujours la clé d'une bonne utilisation de l'approvisionnement en eau. Le citoyen doit savoir que des travaux sont en cours pour résoudre le problème de l'eau, mais que cela l'oblige à maintenir les meilleures pratiques dans sa consommation.

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