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L'ouragan Beryl pense que nous sommes en septembre

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Les scientifiques sont parmi les rares à ne pas avoir été surpris par l’intensité et la précocité de l’ouragan Beryl. Cette tempête s'est transformée en ouragan le 30 juin ; 42 jours plus tôt que la moyenne des années précédentes, et atteint la catégorie la plus élevée de l'échelle Saffir-Simpson en moins de 45 heures. Il devient ainsi le premier ouragan de la saison atlantique 2024 et celui qui atteint le plus rapidement la catégorie cinq au siècle dernier. Kerry Emanuel, météorologue et professeur émérite de sciences atmosphériques au Massachusetts Institute of Technology (MIT), fait partie des experts qui ne sont pas surpris par la situation puisqu'il prédit en conséquence une augmentation de la gravité de ces événements climatiques. du réchauffement climatique depuis des décennies. Pour l’Américain, Beryl est un avant-goût de ce qui va arriver : « Cela confirme que les prédictions que nous avions faites il y a des années sont exactes. »

Pendant des décennies, la communauté scientifique a corrélé la hausse des températures de la mer avec des ouragans de plus en plus intenses. Pour que cela se produise, il faut que la température de l'océan atteigne 26°, un chiffre qui a atteint l'Atlantique en mai et qui n'était normalement perceptible qu'à partir de septembre. Le phénomène La Niña et les émissions de CO2 et d'aérosols (induits par l'homme) sont les principaux coupables que nous sommes en septembre. « Nous assistons à un moment extrêmement atypique », déclare Rodney Martínez, représentant de l'Organisation météorologique mondiale (OMM). pour l'Amérique du Nord, l'Amérique centrale et les Caraïbes. L'Unicef ​​prévient que plus de 3 millions d'enfants sont menacés par l'ouragan.

Récemment, les prévisions de la National Oceanic and Atmospheric Administration (NOAA) des États-Unis prévoyaient une saison des cyclones tropicaux « au-dessus de la normale ». L'entité s'attend à ce qu'entre 17 et 25 tempêtes soient générées avec suffisamment de puissance pour être nommées, dont entre 8 et 13 pourraient devenir des ouragans et entre 4 et 7 pourraient être considérées comme majeures.

Autrement dit, ils dépasseront la catégorie 3, avec des vents allant jusqu'à 209 kilomètres par heure et des vagues atteignant 3,6 mètres de haut. Si cette prévision se réalisait, nous parlerions d’un nombre d’ouragans presque double par rapport à la moyenne des années précédentes.

Rodney Martínez regrette que les prévisions puissent se réaliser. « C’est sans précédent. La chaleur de la mer bat des records depuis 14 mois », explique-t-il au téléphone. La tendance actuelle, dit-il, est au maintien de ces valeurs. « Nous avons déjà vu ce qui s'est passé avec Otis et nous voyons maintenant quelque chose d'encore plus intense. « Il ne semble pas que la situation va s'inverser. »

Bien que certains scientifiques – et notamment les politiciens – soient plus prudents lorsqu’ils désignent directement le changement climatique comme responsable, Emanuel et Martínez sont directs. « C'est un problème du présent, pas du futur », explique le chercheur du MIT. Ils ne sont pas les seuls. Une étude d'octobre 2022 attribue 10 % de la pluie que « Ian » a laissée en Floride à la crise climatique. Et l'OMM elle-même, qui fait partie des Nations Unies, a reconnu que le réchauffement climatique entraînerait une augmentation de la proportion d'ouragans plus puissants. « La science du climat est de plus en plus en mesure de montrer que bon nombre de ces événements extrêmes que nous connaissons deviennent de plus en plus fréquents et plus intenses en raison du réchauffement induit par l'homme », a déclaré le secrétaire général de l'OMM, Petteri, à la mi-2022.

Même si la crise climatique affecte la planète entière, elle ne le fait pas de la même manière. L'Atlantique a tendance à se réchauffer plus facilement. Même si cette différence touche à peine le degré, les effets sont énormes puisque le vent et la température de la mer sont les moteurs des ouragans. C'est pourquoi, en cette saison de transition entre les phénomènes El Niño et La Niña, au cours de laquelle les vents d'altitude diminuent, personne n'empêche ce type de tempête. « Tous les ingrédients sont réunis pour augmenter l'intensité », explique Martínez.

Arbres tombés, rues inondées, toits arrachés, voitures flottantes et bateaux complètement écrasés. Ce sont quelques-unes des images laissées dans son sillage par l'ouragan qui, pour la première fois, a touché avec cette intensité les petites îles des Caraïbes et a fait au moins neuf morts. « Nous savons que ces événements laissent les îles qui n'avaient aucune expérience de ces intensités avec pratiquement aucune capacité de réponse », explique Martínez.

L'ouragan Beryl avançait mercredi vers la Jamaïque sous la forme d'une puissante tempête, désormais de catégorie 4, avec des vents soufflant à plus de 300 kilomètres par heure. Le bureau de la NOAA a publié mardi une liste de messages clés dans lesquels il recommande de suivre scrupuleusement les instructions des autorités locales pour une éventuelle évacuation sur l'île. « Des inondations soudaines potentiellement mortelles et des glissements de terrain dus à de fortes pluies sont attendus sur une grande partie de la Jamaïque et du sud d'Haïti », indique le communiqué. Le gouvernement jamaïcain se prépare au pire et dispose déjà de plus de 870 abris activés et de services d'urgence prêts à intervenir même si le cyclone ne touche pas terre, selon les dernières prévisions du National Hurricane Center (NHC).

Cela s’explique par le fait que ce qui affecte réellement les communautés et les citoyens, ce sont les ondes de tempête, les inondations et les vents. Seuls deux ouragans ont touché terre en Jamaïque au cours des 40 dernières années : Sandy en 2012 et Gilbert en 1988. Aucun ouragan aussi puissant que Beryl ne s'est approché des côtes de la Jamaïque depuis le passage de Dean de catégorie 4 dans le sud du pays en 2007. .

Faire progresser les systèmes d’alerte précoce

L’augmentation de l’intensité et l’incapacité de prévoir plus de trois ou quatre jours à l’avance rendent très difficile la tâche de préparation de la population et d’envoi d’alertes d’évacuation. La fracture numérique (qui maintient plus de 60 % des zones rurales d'Amérique latine sans Internet) et l'accès complexe à certains territoires font que les systèmes d'alerte précoce n'arrivent pas toujours. C’est pourquoi la NOAA et l’OMM travaillent sur de nouveaux modèles de prévision qui aideront respectivement à évaluer la probabilité d’une intensification rapide et de systèmes d’alerte plus inclusifs. « Beaucoup de progrès ont été réalisés, mais nous n'atteignons pas encore le dernier kilomètre du territoire », déplore Martínez. Des progrès sont urgents dans cette région du monde, la plus sujette aux catastrophes. Près de 1,9 million de Latino-Américains, dont un demi-million d'enfants, ont été touchés par une seule catastrophe dans la région des Caraïbes.

Un homme vérifie un véhicule endommagé par les inondations après que l'ouragan Beryl a frappé la côte vénézuélienne.

Les principales recommandations des organisations sont similaires : bien recharger les téléphones portables, s'abriter dans un endroit sûr et éloigné de la côte, conserver des bouteilles d'eau à proximité et être très attentif aux informations des autorités locales. Même si certains citoyens connaissent ces cyclones, il est demandé de « ne pas sous-estimer la situation ».

Emanuel profite du moment de pression médiatique pour rappeler que ce n’est pas un problème de demain, mais d’aujourd’hui, et pour ouvrir le débat sur la migration climatique : « C’est devenu à la mode de vivre sur les côtes et les gouvernements le subventionnent pratiquement. Relocaliser toutes les populations exposées à ce type de circonstances va coûter une fortune. Garantir ce droit est ce qui m’inquiète vraiment.

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