« Pineapple Expresses » et la montée des eaux menacent les jetées emblématiques de Californie

« Pineapple Expresses » et la montée des eaux menacent les jetées emblématiques de Californie

De nouvelles tempêtes, la montée de la mer et d’énormes vagues font des ravages sur les jetées emblématiques de Californie qui parsèment la côte Pacifique depuis la ruée vers l’or, posant la plus grande menace à ce jour pour les monuments de plage qui sont devenus une partie essentielle du paysage.

Au moins une demi-douzaine de jetées publiques sont fermées après avoir été endommagées à plusieurs reprises par des tempêtes et de multiples rivières atmosphériques qui ont frappé l’État au cours de l’année écoulée. Les coûts de réparation se chiffrent en millions de dollars.

Parmi celles qui ont été fermées se trouve la jetée de Capitola construite en 1857, antérieure à la ville du nord de la Californie et qui constitue un endroit populaire pour observer le passage des baleines et des dauphins. Une autre jetée endommagée par les tempêtes à San Diego, la jetée d’Ocean Beach, offre une vue plongeante sur les surfeurs creusant les vagues en contrebas.

D’autres dégâts sont possibles cette année avec El Nino, qui devrait provoquer de nouvelles tempêtes en Californie, causées par le réchauffement temporaire de certaines parties du Pacifique qui modifie les conditions météorologiques à l’échelle mondiale. Des rivières atmosphériques consécutives ont commencé à inonder la Californie cette semaine, provoquant des inondations de routes, des arbres renversés et des accidents de la route. Le deuxième « Pineapple Express » – appelé ainsi parce que le panache d’humidité s’étend à travers le Pacifique jusqu’à près d’Hawaï – devait arriver dès samedi soir et déclencher une tempête plus puissante.

Les ingénieurs de la ville envisagent de repenser les jetées pour résister à des vagues plus importantes et à une élévation du niveau de la mer. D’autres sont confrontés à une réinstallation ou à un renvoi.

« Nous sommes dans un environnement totalement modifié », a déclaré Mike Beck, directeur du Center for Coastal Climate Resilience à l’Université de Californie à Santa Cruz. « Et nous n’allons pas pouvoir reconstruire aux mêmes endroits et de la même manière qu’avant. Nous allons devoir réfléchir plus clairement à la manière dont nous concevons et à l’endroit où nous les mettons. »

La plupart des piliers ont subi des réparations majeures après avoir tout enduré, des incendies à l’érosion. Mais les responsables affirment qu’ils sont désormais endommagés à un rythme sans précédent.

Fin décembre, des vagues atteignant des hauteurs dépassant les 6 mètres ont frappé le quai de Capitola, long de 260,6 mètres, dans le comté de Santa Cruz, quelques mois seulement après que les tempêtes alimentées par Pineapple Express en janvier 2023 aient effondré une grande partie. Le quai de Capitola est une jetée selon les normes nautiques puisqu’il est perpendiculaire au rivage, contrairement à un quai traditionnel parallèle.

La jetée d’Ocean Beach à San Diego, une structure en béton de près de 609,6 mètres construite en 1966, a été battue à plusieurs reprises depuis 2019. La jetée était toujours en réparation après les coups des hautes vagues qui l’ont fermée à deux reprises l’année dernière lorsqu’une houle monstre en janvier a effacé un empiler.

La ville envisage de remplacer la structure après avoir dépensé plus de 1,7 million de dollars en réparations au cours des cinq dernières années. Il a obtenu 8,4 millions de dollars de fonds publics pour en construire un nouveau. Parmi les trois modèles proposés, il y en a un avec des parcours interconnectés, lui donnant un aspect différent.

Le service des parcs d’État de Californie a démoli la jetée vieille de 93 ans de Seacliff State Beach, près d’Aptos, dans le comté de Santa Cruz, après qu’une onde de tempête de janvier 2023 l’ait brisée en deux.

Les communautés se demandent si elles peuvent se permettre de conserver leurs piliers, qui nécessiteront des pilotis plus hauts et plus solides qui pourraient donner à leur historique un aspect plus industriel, a déclaré Beck.

Mais ce sont des conversations difficiles pour ceux qui considèrent les jetées comme presque sacrées.

« C’est parfois un peu drôle ici en Californie, la façon dont nous aimons nos jetées », a-t-il déclaré.

Depuis des générations, les structures offrent aux familles, aux pêcheurs, aux touristes et à d’autres un endroit paisible pour découvrir l’océan sans se mouiller.

À Ventura, à l’ouest de Los Angeles, le Visitors & Convention Bureau parle poétiquement de la jetée construite en 1872 qu’il appelle la pièce maîtresse de la ville.

« Promenez-vous sur les plages de Ventura et, au loin, elle vacille comme le projet d’une allumette d’un enfant », déclare le bureau sur son site Internet. « Asseyez-vous sur le sable à sa base (par une journée calme) et il murmure une belle chanson que tout amoureux de l’océan (et de la jetée) connaît. »

Les plus anciennes jetées de Californie servaient aux bateaux à vapeur et constituaient une bouée de sauvetage pour les colonies qui leur permettaient d’obtenir du bois, des briques et du ciment, alors qu’une grande partie de la côte n’était pas accessible par chemin de fer depuis des décennies. Des jetées ont ensuite été construites à des fins touristiques, comme celle de Santa Monica, qui abrite un parc d’attractions doté de la première grande roue à énergie solaire au monde.

En décembre, la jetée de Ventura était déjà en réparation à la suite des tempêtes de janvier 2023 lorsque la houle monstrueuse qui a endommagé la jetée de San Diego aux alentours du réveillon du Nouvel An a également effacé ou endommagé 19 pilotis soutenant la jetée de Ventura.

Selon une étude, l’élévation du niveau de la mer due au réchauffement climatique entraîne une augmentation des vagues au large des côtes californiennes. La côte connaît également certaines des marées les plus hautes de la saison.

« Nous constatons vraiment la confluence de tous ces facteurs. Et cela va continuer à se produire », a déclaré Beck. « Et ici aussi, dans une année El Nino, nous constatons également une augmentation du niveau de la mer, bien au-delà des types d’augmentation que nous prévoyons à long terme avec l’élévation du niveau de la mer. »

Lors d’une visite à Capitola l’année dernière pour évaluer les dégâts généralisés causés par la tempête en Californie, le président Joe Biden a déclaré que le réchauffement climatique mettait à rude épreuve les efforts de reconstruction.

La directrice des travaux publics de Capitola, Jessica Kahn, a déclaré que le changement climatique avait été pris en compte dans le projet de jetée de 8 millions de dollars qui devrait être achevé cet automne.

« La ville a expérimenté de nombreuses itérations, différentes conceptions et différentes tactiques pour rendre le quai plus résistant et a finalement décidé d’élargir le quai », a-t-elle déclaré, ajoutant que la partie étroite du chevalet passera de trois à six pilotis.

Les nouveaux pilotis pourront également être surélevés à mesure que le niveau de la mer monte.

Kahn a déclaré qu’elle ne doutait pas qu’il valait la peine d’investir des millions pour préserver une relique du passé dont le seul but aujourd’hui est le plaisir, compte tenu du nombre de souvenirs imprégnés du quai en bois.

« Lorsque nous avons eu nos dégâts ici en janvier 2023, vous ne croiriez pas le nombre d’appels téléphoniques que nous avons reçus. Nous avons évidemment reçu des gens à proximité, mais des gens qui viennent ici chaque année, des gens qui sont à l’extérieur du pays », a-t-elle déclaré. dit.

Au fil des années, Inge Jechart a passé du temps sur la jetée à observer les bancs d’anchois poursuivis par les phoques alors que les oiseaux tournaient au-dessus de leur tête.

Alors qu’il est en réparation, il se tient désormais sur une falaise pour surveiller les équipages.

« Je pense qu’ils vont faire un excellent travail. Oui, nous avons des tempêtes plus fortes et le temps change. Mais je pense que nous pouvons le faire pour que cela dure plus longtemps », a-t-elle déclaré. « Et je pense que cela en vaut vraiment la peine. Cela rassemble une communauté. Les gens adorent s’y promener. »

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