EL PAÍS

Terry Reintke, le leader écologiste qui veut convaincre les travailleurs européens

Terry Reintke avait « 16 ou 17 ans » au plus fort des manifestations contre le projet d’agrandissement de la centrale électrique au charbon de Datteln, une petite commune située à une demi-heure de route de la sienne, Gelsenkirchen, dans le bassin de la Ruhr. Ces militants n’ont pas compris qu’au tournant du siècle, l’Allemagne verte a continué à construire des centrales pour brûler le charbon, le combustible fossile qui contribue le plus au changement climatique. Même si elle n’est qu’une adolescente, ce n’est pas le cas non plus. Ce mouvement anticentraliste a été le déclencheur d’une vocation écologiste qui l’a conduite vers les Verts, parti dont elle est aujourd’hui co-présidente au Parlement européen.

Mais Reintke, 36 ans, est également parfaitement conscient de ses origines. Le bassin de la Ruhr, marqué par l’exploitation du charbon et l’industrie sidérurgique, fut pendant de nombreuses décennies le cœur de l’essor industriel allemand. Jusqu’à l’arrivée de la crise, la fermeture des mines et une transition difficile vers les énergies renouvelables qui en ont laissé beaucoup sur le carreau. Reintke, qui se présente, pour l’instant seulement, à la tête de la candidature verte du les prochaines élections européennes, en juin 2024, est clair que la justice sociale doit aller de pair avec la lutte climatique : « Cela vient de mon cœur. Même s’il n’y avait pas de changement climatique, je me consacrerais à lutter pour une société plus égalitaire », a-t-il déclaré lors d’une conversation depuis Strasbourg.

Les Verts sont conscients qu’ils devront convaincre la classe ouvrière s’ils veulent avoir de l’influence en Europe, et Reintke, qui fait partie de l’aile la plus à gauche du parti, est déterminé à mener cette bataille si, comme tout semble l’indiquer, en février, elle est confirmée comme votre groupe. « Nous allons faire comprendre aux personnes en difficulté, qui ont du mal à joindre les deux bouts, que nous avons une offre à leur proposer lors des prochaines élections. »

Les sondages prédisent que les Verts européens ne répéteront pas les bons résultats de 2019, qui leur ont valu leurs 72 sièges actuels. L’agrégateur d’enquêtes prédit entre 48 et 50. La tendance est similaire dans l’Allemagne natale de Reintke, où les Verts, qui font partie de l’exécutif dans une coalition avec les sociaux-démocrates et les libéraux, représentent environ 15 % des intentions de vote lorsqu’en avril 2021, ils sont arrivés en tête des sondages avec 25%. Les responsabilités du gouvernement les ont épuisés et ils n’ont pas réussi à se débarrasser de la réputation de vouloir interdire certaines choses – manger de la viande, voyager en avion – et obliger les citoyens à faire de grosses dépenses, comme changer les chaudières à gaz pour du chauffage électrique plus cher. pompes. .

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Reintke, qui a participé aux négociations de l’accord de coalition, reconnaît qu’ils n’ont pas été capables d’expliquer leur politique et que l’idée se répand qu’ils ne sont pas sensibles au coût économique que celle-ci a pour les classes populaires. Lors de ces réunions, il affirme que les sociaux-démocrates se sont battus pour deux ou trois mesures sociales et leur ont laissé le reste, ce que les citoyens ignorent. « Beaucoup de gens pensent que les écologistes ne s’intéressent qu’à il [pacto verde], et ce n’est pas vrai. Nous devons mettre au premier plan ce que nous défendons réellement pour gagner leur confiance et leur dire que nous savons que les temps sont difficiles, mais que nous allons les accompagner dans cette transformation qui améliorera leur vie à l’avenir.

Conseillère du député européen Ulrich Schneider à 24 ans, elle-même élue députée européenne à 27 ans, son parcours a été brillant. Coprésidente du groupe depuis octobre 2022, ses collègues assurent qu’elle les dirige « avec une vision claire, laissant toujours place au débat et à l’écoute des différents points de vue », explique Rasmus Andresen, également allemand, qui la connaît bien. « Dans les autres partis, ils la respectent comme une négociatrice juste, bien que dure », ajoute-t-il.

Reintke s’est fait connaître au-delà de l’Allemagne lorsqu’en septembre 2017, juste avant le début du mouvement MeToo, elle a parlé ouvertement du harcèlement sexuel au Parlement européen. Il a raconté sa propre expérience avec un agresseur à la gare de Duisburg et a réussi à ouvrir une discussion sur le harcèlement au sein des institutions européennes. Outre la lutte féministe, Reintke, qui vit en couple avec sa compatriote verte française Mélanie Vogel, copréside l’intergroupe parlementaire qui défend les droits des LGTBI.

La même franchise avec laquelle elle parle de ces questions est utilisée par cette diplômée en sciences politiques pour désigner l’extrême droite, qui dans son pays dépasse les 20% des intentions de vote et tient le reste des partis en haleine. « L’année prochaine, nous devrons lutter de toutes nos forces contre un virage à droite au Parlement européen », a souligné Reintke ce vendredi dans son discours au congrès des Verts allemands à Karlsruhe. Et il a prévenu que certaines parties du Parti populaire européen (PPE) cherchaient à obtenir des majorités auprès des partis d’extrême droite.

Cette complicité est aujourd’hui impensable, du moins en Allemagne, puisque tous les partis refusent de coopérer avec l’extrême droite. « Ma position est celle de la résistance. Je pense qu’ils ne devraient jouer aucun rôle dans le paysage politique », dit-il. Mais ce n’est pas la seule stratégie. « Nous devons amener les forces conservatrices dans toute l’Europe à se distancier d’elles et des partis progressistes pour offrir une alternative aux électeurs. »

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