Du plastique dans les océans : les étiquettes des casiers à homard aident à identifier les itinéraires des déchets

Du plastique dans les océans : les étiquettes des casiers à homard aident à identifier les itinéraires des déchets

La déchets qui traînent l’océan Même les plages ont parfois une appellation d’origine, un DNI si clair qu’il permet non seulement de savoir d’où il vient, mais montre aussi que l’Atlantique est un mouchoir, qu’un morceau de plastique qui tombe dans la mer à Terre-Neuve peut faire surface à Lanzarote en seulement deux ans

Les chercheurs des universités des Açores et de Las Palmas de Gran Canaria (ULPGC) qui documentent l’arrivée des plastiques dans les deux archipels et suivent leur dérive à travers l’océan s’intéressent depuis longtemps à le nombre de bandes de plastique avec des codes de chiffres et de lettres qu’ils trouvent chaque année sur la côte de La Graciosa, Fuerteventura, Pico ou Faial, entre autres îles.

Découvrir de quoi il s’agissait n’était pas difficile. Quelques recherches ont suffi pour déterminer qu’il s’agissait d’étiquettes de casiers à homard provenant de pêcheurs du Québec, de Terre-Neuve ou de la Nouvelle-Écosse (Canada) ainsi que du Maine, du Rhode Island et du Massachusetts (États-Unis).

Et en creusant un peu plus, il s’est avéré que ces étiquettes non seulement identifient le pêcheur auquel appartient la licence, mais précisent également la zone de pêche spécifique à laquelle elles correspondent et, dans le cas des États-Unis, également l’année au cours de laquelle les casiers ont été ancrés. , comme l’expliquent Marcos Cividanes, Borja Aguiar, May Gómez et Alicia Herrera dans la revue « Bulletin sur la pollution marine ».

Les routes du plastique

Pour les chercheurs de l’équipe Okeanos de l’Université des Açores et de l’Institut de recherche sur l’aquaculture durable et les écosystèmes marins de l’ULPGC, cette information est un trésor, car elle donne une autre dimension à la 662 étiquettes de ce type collectées dans les deux archipels depuis 1996parfois plus de 30 par an.

La plupart d’entre eux correspondent aux Zores (curieusement, leur présence à Madère est presque un témoignage), mais il y a aussi des points aux îles Canaries où ils arrivent chaque année : 35 ont été collectés au sud-ouest de Fuerteventura, 32 à La Graciosa, 23 sur l’îlot d’Alegranza, douze à Lanzarote… seulement à El Hierro et à La Gomera ils ne sont pas apparus.

Qu’est-ce qu’ils ont d’intéressant ? Eh bien, tant de choses ont été collectées, depuis si longtemps et avec tellement d’informations (point et date d’origine en Amérique du Nord et lieu et année d’arrivée dans les archipels de Macaronésie) qu’on peut esquisser avec elles des modèles qui aident à mieux comprendre le des itinéraires qui suivent les déchets plastiques à leur dérive dans l’océan et complètent ainsi la connaissance des courants qui composent le grand gyre de l’Atlantique Nord.

La première conclusion fut immédiate : Un morceau de plastique rejeté dans l’océan sur la côte est des États-Unis ou du Canada met un an ou moins pour atteindre les Açores et en seulement deux ans, il peut apparaître dans les îles Canaries.

Parmi les 662 bandes de plastique qui composent cette étude, le « podium » de la vitesse transatlantique correspond à une étiquette du Massachusetts arrivée à l’île de Pico la même année de son ancrage (2022), une autre de l’île Rodhe apparue à Faial après un année (2020-2021) et un troisième qui a traversé l’océan du Maine à la plage de Cofete, à Fuerteventura, en deux ans (2018-2020).

Les deux universités ont également réalisé des simulations informatiques avec ces labels qui permettent de voir en détail le parcours qu’elles suivent et de comprendre que Seule une très petite partie des individus relâchés chaque année atteint les Açores et les îles Canaries. des pots.

« De tous les déchets que nous collectons sur la côte, c’est le seul qui nous est utile », plaisante Alicia Herrera, de l’ULPGC, avant de souligner une réflexion : « Il y en a tellement qui se perdent dans l’océan chaque année , que déjà « Quelqu’un aurait dû penser à les fabriquer avec des matériaux biodégradables, au moins il y a longtemps. »

Des régions de pêche d’origine naviguer vers le sud-est avec le courant du Labrador, jusqu’à ce qu’ils se jettent dans le grand « fleuve » intérieur qui pousse les eaux des Caraïbes vers l’Arctique, le Gulf Stream. Et, dans celui-ci, une petite partie entre en contact avec le courant des Açores, qui les transporte plus à l’est.

Enfin, une dernière petite partie est piégée par le courant du Portugal, qui propulse tous ces restes de plastique vers le courant des Canaries, son autoroute vers les îles et l’Afrique.

Les universités qui ont promu cette étude continuent de suivre la trace de ces labels pour maméliorer la connaissance de la dynamique des océans et ils invitent tous les citoyens qui en trouvent un sur la côte à les aider en remplissant un simple formulaire sur Internet, à l’adresse https://ofyga.ulpgc.es/es/citizen-science-tags.

A lire également