La Californie pourrait faire ou défaire le réseau occidental

La Californie pourrait faire ou défaire le réseau occidental

Un projet de longue date visant à unifier le réseau électrique occidental sous un seul opérateur devient de plus en plus brûlant, et les décisions clés prises par les services publics cette année devraient soit accélérer, soit faire dérailler cet effort.

Le facteur X : la Californie.

Les observateurs s’accordent largement sur le fait qu’un marché organisé de l’électricité faciliterait le flux des énergies renouvelables, renforcerait la fiabilité et réduirait les coûts dans la région. Mais les fournisseurs d’électricité et certains responsables de l’État craignent une perte de souveraineté sur leur part du réseau, surtout si le marché est géré par le Golden State.

Ces questions ne sont pas nouvelles. Mais maintenant, les régulateurs fédéraux ont approuvé un plan de marché de Californie, tandis qu’une proposition concurrente d’un opérateur de réseau basé en Arkansas est en passe d’être examinée par le gouvernement fédéral. Cela signifie que les préoccupations en matière de gouvernance sont passées de théoriques à imminentes à mesure que les services publics décident quel marché ils souhaitent rejoindre.

Aujourd’hui, le California Independent System Operator gère le réseau électrique de la majeure partie de l’État et de certaines parties du Nevada. Son conseil d’administration est composé de cinq membres choisis par le gouverneur de Californie et confirmés par le Sénat de l’État.

« Ce que nous entendons, c’est que la connexion continue depuis la Californie et la possibilité qu’un conseil d’administration californien nommé par le gouverneur ait un droit de veto ne sont pas suffisants », a déclaré Pam Sporborg, directrice du département de transport et des services de marché chez Portland General Electric à Portland. Oregon. « De nombreuses entités tentent de réfléchir à une destination à long terme et d’avoir une visibilité sur la façon dont le marché évoluera pour répondre aux besoins de l’Occident. »

Sporborg est coprésident d’un groupe conçu pour offrir cette nouvelle vision.

La West-Wide Governance Pathways Initiative a été créée à partir de deux autres groupes régionaux pour réfléchir de fond en comble à la manière dont un marché occidental de l’électricité pourrait être organisé et supervisé pour répondre aux objectifs politiques et économiques de divers États.

Actuellement, la distribution d’électricité en Occident n’est pas organisée sous un marché unique comme un organisme régional de transport (RTO) ou un gestionnaire de réseau indépendant (ISO) qui pourrait superviser le partage de la production, les évolutions de la demande et la construction du transport. Les défenseurs ont déclaré que le stress des conditions météorologiques extrêmes et la ruée croissante vers les ressources renouvelables intermittentes rendent une telle coordination plus nécessaire.

L’Initiative Pathways, qui bénéficie du soutien de plusieurs grands services publics occidentaux, a été créée à la demande des responsables de l’énergie de cinq États, dont la Californie. Le groupe lui-même ne dirigera pas un éventuel marché et fonctionne plutôt comme une convention constitutionnelle.

Idéalement, a déclaré la coprésidente Kathleen Staks, le groupe sera en mesure d’élaborer un cadre pour une « entité indépendante qui pourrait fournir une gamme complète de services de marché à l’Occident ».

Un tel cadre n’a pas été mis en place malgré des décennies de discussions intermittentes à travers l’Occident. Mais Staks a déclaré que cette fois-ci pourrait être différente, surtout compte tenu de la pression naturelle qu’offre une date limite pour les décisions. Deux États, le Nevada et le Colorado, ont des lois exigeant que les services publics rejoignent les marchés d’ici 2030. La Bonneville Power Administration, le plus grand fournisseur d’électricité du nord-ouest du Pacifique, a annoncé qu’elle publierait une recommandation de son personnel sur une décision de marché en avril.

L’Initiative Pathways va de l’avant dans cet esprit.

« Aussi rapidement que nous avançons aujourd’hui, l’Occident a progressé de manière très progressive », a déclaré Staks, qui dirige également Western Freedom, une coalition qui prône un réseau régional. « Ce sont des décisions incroyablement compliquées et il y a beaucoup de parties prenantes, donc cela va prendre du temps. Mais ce que je peux dire, c’est que cet ensemble diversifié de parties prenantes s’engage à bien faire les choses.

Options de duel

La Federal Energy Regulatory Commission a approuvé en décembre le plan de marché journalier étendu de l’ISO de Californie, également connu sous le nom d’EDAM. La proposition élargirait un marché de l’énergie en temps réel existant – qui englobe 22 participants répartis dans certaines parties de 11 États – et permettrait aux membres d’acheter et de vendre de l’électricité un jour à l’avance.

L’opérateur du réseau californien a estimé que l’Occident pourrait économiser 543 millions de dollars par an grâce à EDAM, car les participants pourraient acheter l’excédent d’électricité auprès de leurs voisins plutôt que de le gaspiller. L’État estime également qu’une meilleure distribution des énergies renouvelables – comme l’utilisation des vastes réserves solaires de la Californie pour alimenter les États intérieurs lorsque le soleil commence à se coucher – pourrait réduire de 3 millions de tonnes les émissions de dioxyde de carbone par an.

L’ISO de Californie déclare vouloir commencer à recruter des participants en 2026, ce qui signifie que le compte à rebours est lancé pour que les services publics s’engagent.

Cependant, il existe également une proposition concurrente de la part du Southwest Power Pool, un organisme de transport régional basé à Little Rock, en Arkansas. L’opérateur de réseau – qui compte des membres dans 14 États – a lancé un marché en temps réel connu sous le nom de marché Western Energy Imbalance Service en 2021. Il compte désormais 10 participants et SPP cherche à l’étendre à un marché journalier appelé Markets+.

SPP déposera sa proposition tarifaire auprès de la FERC au premier trimestre de cette année, a déclaré l’opérateur à E&E News, avec l’intention de lancer le marché au quatrième trimestre 2025. L’expansion à travers l’Ouest donnerait à SPP une empreinte massive mais pourrait également nécessiter un transport important. construire sur.

La porte-parole du SPP, Meghan Sever, a déclaré dans un e-mail que même si le SPP n’a pas été impliqué dans les discussions de l’Initiative Pathways, « nous pensons qu’il y a de la place pour toutes les voix dans Markets+, comme le démontre la forte participation et l’engagement à ce jour ». La structure de gouvernance de Markets+, a ajouté Sever, a été informée par les parties prenantes occidentales et les représentants de l’État comme étant « pleinement inclusive et indépendante ».

Les deux options offriraient le type de zone géographique plus large qui, selon les services publics, les aiderait à améliorer la fiabilité sans construire une nouvelle production coûteuse. Mais de nombreux environnementalistes et défenseurs des énergies propres affirment que l’option doit inclure la Californie, le deuxième producteur d’énergie renouvelable et le deuxième consommateur d’électricité du pays, après le Texas.

Un rapport publié l’année dernière par l’ISO de Californie a révélé qu’un marché journalier incluant la Californie pourrait générer plus de 800 millions de dollars d’économies annuelles combinées pour les participants. Cela s’explique en partie par le fait que la Californie pourrait partager sa solide énergie solaire, qui est actuellement limitée lorsque la demande dans l’État est insuffisante, selon le cabinet de conseil Brattle Group, qui a rédigé le rapport.

Kelsie Gomanie, défenseure du projet FERC durable du Conseil de défense des ressources naturelles, a déclaré qu’avec la préférence de développer un marché incluant la Californie, la proposition avancée de l’État semblerait la meilleure option – si d’autres grandes questions peuvent trouver une réponse.

« Nous voulons une solution qui fonctionne pour les États occidentaux en dehors de la Californie, qui fonctionne pour la Californie et qui fonctionne pour toutes les autres parties prenantes susceptibles d’être impliquées », a déclaré Gomanie. « Nous voulons nous rapprocher le plus possible d’un RTO à l’échelle de l’Ouest. »

Questions épineuses

Le marché régional californien de l’énergie en temps réel, le Western Energy Imbalance Market, a rapporté des bénéfices significatifs depuis son lancement en 2014. Fin 2023, l’ISO de Californie a déclaré que le marché avait économisé un total de 5 milliards de dollars, dont près de 400 millions de dollars en des économies au quatrième trimestre 2023, en réduisant les déchets et en partageant les sources les moins coûteuses.

Mais ce marché a des fonctions limitées, contrairement à un marché journalier complet ou RTO. Donner la responsabilité à l’ISO de Californie donnerait à l’État de gauche – qui a pour objectif d’atteindre zéro émission nette en 2045 – un droit de veto sur de nombreuses décisions énergétiques pour l’Occident.

Un projet de loi de l’État de Californie qui aurait préparé le terrain pour permettre à la Californie de participer à un RTO et de faire de l’ISO de Californie une organisation régionale a été retiré par son sponsor l’année dernière avant un vote.

Cela a cependant ouvert la porte à un nouveau regard sur l’Initiative Pathways – un regard qui pourrait venir de la base plutôt que de simplement adopter les conseils d’une organisation existante.

« Cela nous a donné l’occasion de traiter cela comme un exercice de ciel bleu et de ne pas recevoir de position d’un RTO », a déclaré Spencer Gray, membre du comité de lancement de Pathways Initiative et directeur exécutif de la Northwest & Intermountain Power Producers Coalition.

La porte-parole de l’ISO en Californie, Anne Gonzales, a déclaré dans un courrier électronique que l’organisation disposait de son propre comité d’examen de la gouvernance composé de parties prenantes de toute la région et qu’elle soutenait également l’initiative Pathways.

« Nous restons encouragés par l’intérêt significatif des parties prenantes occidentales pour l’évolution continue des marchés énergétiques occidentaux et nous nous concentrons sur l’exploitation des marchés régionaux occidentaux de manière à maximiser la fiabilité et les avantages économiques pour les consommateurs occidentaux », a déclaré Gonzales. « Nous sommes impatients de continuer à travailler en collaboration avec les parties prenantes à l’intérieur et à l’extérieur de la Californie pour construire un marché énergétique occidental unifié. »

Un comité directeur de l’Initiative Pathways a publié un ensemble d’options en décembre afin de recueillir des commentaires sur les options en matière de structures organisationnelles. Le comité continuera de recueillir des commentaires et de rencontrer les parties prenantes, en vue d’avoir une proposition concrète d’ici cet été.

Selon les observateurs du marché, trouver cette structure nécessitera un équilibre délicat garantissant une représentation équitable des participants, une flexibilité pour s’adapter aux modifications du réseau et la préservation des politiques d’autorité d’équilibrage existantes. Un autre problème concerne les engagements climatiques pris par un certain nombre d’États pour réduire les émissions de dioxyde de carbone ou atteindre les objectifs en matière d’énergie propre.

« La politique de l’État est très diversifiée et chaque État défend les intérêts de son public », a déclaré Sporborg, coprésident de Pathways Initiative. « La façon dont nous reconnaissons ces politiques dans une structure de marché est un processus intéressant. Nous avons l’opportunité de placer ces objectifs au centre de notre travail et de réfléchir aux structures qui peuvent nous permettre d’atteindre ces objectifs.

Une autre question clé concerne la manière dont une structure de gouvernance est adoptée – et si elle nécessitera une action supplémentaire de la part des décideurs politiques ou des législateurs californiens.

Ces questions persistantes ont incité certains États à rechigner au débat sur la gouvernance. Dans des commentaires déposés auprès de Pathways Initiative, les régulateurs des services publics du Wyoming, de l’Utah et de l’Idaho ont déclaré qu’ils avaient refusé de participer, en partie à cause de la possibilité que tout changement bénéficiant à ces États devrait passer par la législature de Californie.

« Nous reconnaissons depuis longtemps que (l’ISO de Californie) reste soumise au contrôle des pouvoirs législatif et exécutif de Californie, ce qui empêche l’établissement d’une structure de gouvernance véritablement indépendante », ont déclaré les trois membres de la Commission de la fonction publique du Wyoming dans une lettre de septembre 2023. « Il nous semble qu’en l’absence de modifications des lois californiennes, cet obstacle ne pourra pas être surmonté. »

Mais les membres de Pathways se disent convaincus de pouvoir surmonter les questions structurelles qui planent sur l’idée d’un marché occidental uni depuis des décennies. Leur choix pourrait déterminer quels services publics rejoindront la Californie ou le SPP – ou si l’Occident restera fracturé à un moment charnière.

« Nous savons que le marché occidental offrira de nombreux avantages potentiels. Mais avec autant de transmission, de construction et de planification nécessaires, tout cela va prendre du temps », a déclaré Gomanie du NRDC. « Plus vite nous pourrons mettre en place un cadre, plus vite nous pourrons progresser vers nos objectifs de décarbonation. »

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