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La saison des ouragans dans l'Atlantique vient de commencer et les experts préviennent qu'elle sera plus active que la normale

L'ouragan Otis a laissé une cicatrice au Mexique. En plus de générer des pertes économiques qui ont atteint 15 milliards de dollars – ce qui en fait l’événement climatique le plus coûteux de 2023 – il s’agit également d’un phénomène presque sans précédent. En seulement 12 heures, Otis est passé d’une tempête tropicale à un ouragan de catégorie 5, la classification la plus élevée possible, donnant des indices sur le fait que la dynamique des ouragans et des tempêtes pourrait changer.

Cette saison cyclonique 2024 dans l’Atlantique – cette fois de l’autre côté du continent – ​​pourrait également donner d’autres indices. Selon les prévisions de l’Administration nationale des océans et de l’atmosphère des États-Unis (NOAA), elle sera « au-dessus de la normale ».

Ce que la NOAA prévient, c'est que, avec une probabilité de 85 %, cette saison, qui s'étend du 1er juin au 30 novembre, il y aura plus de tempêtes suffisamment fortes pour être nommées par rapport à une année moyenne. Au total, entre 17 et 25 tempêtes nommées devraient être générées, dont entre 8 et 13 pourraient devenir des ouragans et entre 4 et 7 pourraient être considérées comme majeures, au-dessus de la catégorie 3.

Pour avoir une idée du caractère dépassé de cette saison, Bernadette Woods Placky, météorologue en chef et directrice de, a expliqué lors d'une conférence de presse que la moyenne annuelle est de 14 pour la première catégorie, de 7 pour la deuxième et de 3 pour la troisième. « Il s'agit de prédictions sur les tempêtes en général, sans savoir encore si elles atteindront la terre », a précisé l'expert, ajoutant que, jusqu'à présent, il est impossible d'indiquer quelle sera leur trajectoire ou si elles atteindront une côte.

Dans l'Atlantique, a ajouté le Dr Katharine Hayhoe, scientifique en chef de l'Atlantique, certains ingrédients émergent qui sont parfaits pour cuisiner des tempêtes. Au développement des conditions du phénomène La Niña dans le Pacifique – qui devrait devenir officiel plus tard cette année – s'ajoutent les températures presque record de l'océan Atlantique et la réduction des alizés. « Les tempêtes captent leur énergie de l'océan, donc les températures élevées augmentent la probabilité qu'une tempête se transforme en ouragan », a déclaré le scientifique. Et bien qu’il n’y ait toujours aucune certitude que le changement climatique génère un plus grand nombre d’ouragans, Hayhoe rappelle qu’il les influence négativement sous plusieurs aspects.

Carte montrant les niveaux de température des océans de la planète, en juin 2024.

« Le changement climatique aggrave les ouragans de plusieurs manières », a-t-il déclaré. Cela les intensifie plus rapidement, ils deviennent plus forts, ils durent plus longtemps au sol et ils semblent recevoir beaucoup plus de pluie. « Nous devons nous rappeler que l'océan absorbe jusqu'à 90 % de la chaleur dégagée par le changement climatique généré par les activités humaines », de sorte que le fait que l'Atlantique, juste avant le début de la saison des ouragans, ait connu des températures élevées, n'est pas pertinent. ça pourrait être une bonne nouvelle.

Pour que les ouragans se forment, la température des océans doit atteindre 26°C. Et en mai 2024, avant même que le début de la saison des ouragans ne soit déclaré, les eaux de la ceinture tropicale atlantique enregistraient des températures plus chaudes que n’importe quel autre mois de mai. Dans les Caraïbes, pour ce même mois, les eaux atteignaient déjà une moyenne hebdomadaire de 28°C, une température qui n'arrive habituellement pas avant le mois d'août.

Ceci, insistent les experts, ne signifie pas que la saison sera pire dans les Caraïbes ou que toutes les tempêtes atteindront le continent. Il n'y a donc aucun moyen de prédire si ce sera une saison catastrophique ou extrême en termes de dégâts. peut être provoqué. La vérité est qu’il existe suffisamment d’informations pour que les pays puissent se préparer du mieux possible. La NOAA, par exemple, a annoncé que depuis Centre national des ouragans Ils ont créé un système pour traduire leurs textes en espagnol et ainsi atteindre une population plus large, même si sa portée se limite aux États-Unis.

La recommandation, dit Woods, est donc de prêter attention aux alertes précoces des services météorologiques de chaque pays et de disposer de voies d'évacuation claires. Otis a clairement indiqué une chose : les tempêtes peuvent s’intensifier plus rapidement que prévu et, dans ce contexte, les décisions et le niveau d’urgence sont plus importants. « Cela change tout, car on ne peut pas faire sortir les gens dans le même temps », a-t-il conclu.

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