EL PAÍS

Miguel Ángel Criado, journaliste : « Il n'a jamais fait aussi chaud, du moins depuis l'époque romaine »

Le journaliste scientifique Miguel Ángel Criado (Dalías, 55 ans) est originaire d'Almería recouvert de plastique, de l'endroit de la planète qui possède le plus de superficie sous serres, il sait bien ce que sont les températures élevées, l'aridité du sol ou la menace de signifie la désertification, mais il valorise également l'ingéniosité humaine face aux conditions météorologiques extrêmes. Ce collègue de la section Science d'Jiec vient de publier (Éd. Débat), où il mélange ce qu'il a appris après 15 ans d'écriture d'articles sur le réchauffement climatique avec ses propres expériences sur le terrain, en première ligne d'un paysage en pleine transformation. Selon l’alerte, « nous modifions le climat et, avec lui, la vie sur Terre ».

Demander. Certains prétendent qu’il fait toujours aussi chaud. Critique?

Répondre. Ce n'est pas la même chaleur que d'habitude. Il est vrai que nous avons dans notre mémoire un parti pris climatologique qui nous déroute toujours un peu, mais les dernières études montrent qu'il n'a jamais fait aussi chaud au moins depuis l'époque romaine. Et on peut remonter encore plus loin, il y a 10 000 ans.

Q. Vous êtes né dans une ville d'Almería et dites que vous avez grandi comme un enfant de la campagne. Le changement climatique est-il plus évident pour les personnes plus proches de la nature ?

R. Oui, en fait, tous mes proches sont agriculteurs, et c'est un de leurs thèmes récurrents, tout ce qui change le climat.

Q. Alors pourquoi tant de ruraux rejettent les politiques climatiques ?

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R. Cela me déroute aussi. Lluis Orriols, politologue à l'Université Carlos III, est en train d'enquêter sur cette question et assure qu'en Espagne il n'y a pas de négationnistes du climat, mais qu'il y a des négationnistes des mesures qui doivent être prises pour atténuer le changement climatique. Et cela me semble logique, car dans cette question du changement climatique, il y aura des perdants, et parmi eux il y a probablement de nombreux agriculteurs, c'est peut-être pour cela qu'ils résistent à l'agenda 2030.

Q. Mais on suppose que ces politiques climatiques sont précisément celles qui cherchent à réduire le nombre d’agriculteurs perdants.

R. Ils se sentent très blessés. Un phénomène diabolique va se produire, s’il pleut moins et qu’il fait plus chaud, alors il faudra plus d’eau pour irriguer. L'équation est impossible. Mais en même temps, certains se sentent lésés par les mesures qui doivent être prises pour l’éviter, comme une meilleure gestion de l’eau. Surtout, dans l’agriculture la plus traditionnelle.

Q. Dans le livre, il reconnaît qu’en écrivant sur ce sujet, il ressent parfois une « fatigue écologique » en raison de la quantité de données scientifiques négatives.

R. Oui. À ce sujet, Orriols m'a dit combien de messages de ce type peuvent produire deux phénomènes opposés. Cela accable trop certaines personnes et elles vont avoir de l'éco-anxiété ou des problèmes de santé. Mais il y a aussi d’autres personnes qui ne peuvent pas gérer cette réalité et préfèrent détourner le regard.

Q. Il assure que comme les Ents des arbres, ils se déplacent en Espagne.

R. Comme le détaille Fernando Maestre, qui est l'un des plus grands experts en matière d'aridité, une méditéranisation du pays est en cours. Les conditions sont créées pour que les écosystèmes typiques du climat méditerranéen progressent vers le nord. Cela se produit très lentement, mais cela peut s'accélérer en cas d'incendie ou de sécheresse, si les conditions climatiques ne sont plus adéquates pour récupérer les mêmes arbres qu'avant.

Q. Il assure que cette méditerranéenisation du territoire peut être un avantage pour des espèces comme le lynx, mais nuire à bien d'autres comme l'ours brun.

R. La forêt méditerranéenne prospèrera, mieux adaptée aux lapins, principale nourriture du lynx. Certaines projections montrent que les conditions optimales pour le lynx seront assurées jusqu'en Galice et sur le versant sud des monts Cantabriques, dans les zones qu'il a déjà occupées dans le passé. Quant aux ours, ils sont plus vulnérables aux changements de régularité des saisons.

Q. Dans le livre, il demande aux lecteurs ce qu’ils font face au changement climatique. Vous êtes-vous interrogé à ce sujet ?

R. Oui. Il y a trois enjeux clés : devenir végétarien, abandonner la voiture et avoir moins d'enfants. Je suis toujours carnivore, je suis amateur de viande, mais j'ai réduit ma consommation. Il y a 20 ans, j'étais assez sceptique quant au végétarisme et aux végétaliens, mais les données et la science ont mis à mal mes arguments. Quant aux enfants, je n'en ai qu'un. Et même si ma voiture est diesel, la prochaine sera électrique.

Q. Que pensez-vous des scientifiques qui ont décidé de ne pas se limiter à être des notaires du réchauffement et ont commencé à participer à des manifestations pour tenter de l'empêcher ?

R. Je ne vois aucun scientifique à qui j'ai parlé se rendre au Congrès pour peindre les lions. Les scientifiques doivent faire ce qu’ils font : fournir des données sur ce qui se passe. Le reste est une question de société et de politiques.

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