EL PAÍS

Une oasis de paix entre campagne et photovoltaïque

Agriculture contre photovoltaïque ? « C'est une fausse dichotomie. » C’est ce qu’estime José Donoso, directeur général de l’Union nationale de l’énergie photovoltaïque (Unef). « Un agriculteur peut passer de 300 euros par hectare à une rentabilité allant jusqu'à 2 000 euros. Le photovoltaïque n'est pas un problème pour le monde rural, c'est une opportunité », défend Donoso. Vignobles, champs de céréales, oliviers et même troupeaux de moutons recouverts ou entrecoupés de panneaux solaires. « Il s'agit de partager une ressource, et non de rivaliser pour l'obtenir. » Ce sont les mots de Pedro Pérez Higueras, professeur d'ingénierie à l'Université de Jaén et expert dans ce domaine. C'est ce qu'on appelle l'agrovoltaïque ou « la combinaison efficace de la production d'électricité avec le solaire et l'agriculture durable », telle que définie par les employeurs du secteur. L’objectif : améliorer la productivité et l’économie agricole.

Pour l'Unef, elle est présentée comme la panacée à la crise climatique et au réchauffement climatique, notamment en Espagne, où les étés sont de plus en plus longs et chauds. Pour la plupart des agriculteurs, cela reste un mystère et de nombreuses questions restent sans réponse. Les plus importantes sont liées à l'octroi d'aides de la Politique Agricole Commune (PAC) de l'Union Européenne. Raids de tracteurs, manifestations, grèves… L'heure n'est pas au jeu, car c'est une période tendue pour le secteur rural.

Dans ce contexte, certains projets sont apparus qui démontrent la viabilité et la rentabilité de cette pratique, ce qui est confirmé dans le premier en Espagne que l'association a publié en mars dernier à Tolède. « Augmentation de plus de 30% de la valeur économique des terres, rentabilité à long terme pour l'agriculteur, amélioration environnementale et augmentation de 70% de la productivité des terres », souligne le document.

Double source de revenus

La combinaison de ces deux activités dans un même espace propose « une double source de revenus », affirme José María Delgado, professeur de physique à l'Université de Séville et expert en énergies renouvelables. Cela semble bien, mais quelle superficie de territoire faut-il pour atteindre les objectifs énergétiques ?

Selon le PNIEC (Plan National Intégré Énergie et Climat), l'Espagne devrait disposer de 76 gigawatts (GW) de capacité photovoltaïque installée d'ici 2030, selon la dernière mise à jour. En 2023, une capacité installée de 25,5 GW était disponible. Depuis l'Unef, ils ont déjà fait leurs calculs. « Pour produire un mégawatt (MW) en agrivoltaïque, il faut deux hectares de terrain », explique Donoso. « Si toute la capacité photovoltaïque était développée sur les terres agricoles, elle n'en occuperait que 0,2% », calcule-t-il. Compatible, rentable et durable Quel est le problème ?

Raisins et panneaux intelligents

Le Syndicat national de l'énergie photovoltaïque est conscient qu'il reste encore (beaucoup) de travail à faire. La première chose est de gagner la confiance des agriculteurs avec de nouvelles études qui démontrent, par exemple, quelles cultures peuvent être combinées avec l'installation de panneaux solaires, ou comment l'ombre générée par les panneaux photovoltaïques peut leur être bénéfique.

Dans cette optique, des projets comme Winesolar à Guadamur (Tolède) voient le jour. Cette initiative d'Iberdrola, en collaboration avec González Byass et Grupo Emperador, propose une synergie entre le vin et le photovoltaïque avec la mise en œuvre d'un système de panneaux solaires mobiles de 40 kilowatts (kW), contrôlés par un algorithme d'intelligence artificielle qui détermine la position idéale du module sur la vigne en fonction de l'incidence solaire. Miguel Tejerina, responsable de cette exploitation, souligne les avantages pour les « raisins couverts », qui présentent une plus grande taille et une plus grande teneur en alcool. Pour une cave spécialisée en , c'est un avantage.

D'autres initiatives se démarquent également, comme Piccassent Solar, à Valence, avec l'installation de 1 mégawatt (MW) sur un vignoble, développé par Inderen. SOIT Alhendín, à Grenade, un parc de 56 MW dans un champ de céréales L'entreprise allemande BayWa re Endesa, pour sa part, a installé une centrale de 85 MW à Totana (Murcie) entre des fermes de poivrons, brocolis, artichauts et thym.

Trouver l’équilibre entre régulation agricole et production photovoltaïque est le défi. C'est pourquoi l'Unef demande une collaboration entre les ministères de la Transition écologique et de l'Agriculture pour développer un cadre réglementaire approprié à ce type d'initiatives, tout en exigeant des aides publiques au bioagrivoltaïque pour soutenir la R&D&I, et non pas entraver celles de la PAC. Les experts s'accordent à dire que les résultats sont prometteurs mais rares, à l'image des projets. Les possibilités sont cependant innombrables.

Potentiel ibérique

Placement. Entre ou sur les plantations. Telle est la question. « L'installation de rangées de panneaux photovoltaïques parallèlement aux cultures garantit que 85 % de l'utilisation des terres est utilisée à des fins agricoles. » C'est ce qu'explique BayWare, une société allemande d'énergie renouvelable. Dans ce cas, les plantations sont généralement des céréales, des pommes de terre ou du colza. « L'installation de modules sur les cultures rend possible la double utilisation de la terre, puisqu'elle est utilisée à la fois pour la récolte et pour la production d'électricité propre », ajoutent des sources de l'entreprise. C'est le cas de la combinaison du photovoltaïque avec la viticulture ou la production fruitière.
Selon le ministère de l'Agriculture, de la Pêche et de l'Alimentation, sur une superficie totale de 50,6 millions d'hectares (Mha), l'Espagne dispose de 23,8 millions disponibles pour l'agriculture (16,7) et l'élevage (7,1). C'est le deuxième pays de l'Union européenne avec la plus grande superficie agricole, selon Eurostat, ainsi que l'un des pays avec le plus grand nombre d'heures d'ensoleillement par an, entre 2 500 et 3 000.

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