EL PAÍS

Vivre avec la terre aride, une question de survie

Jusqu’à présent, le drame de la désertification ne semble pas nous avoir beaucoup préoccupé. Lorsque nous en entendons parler, il est possible que, presque automatiquement, nous ayons pensé à des zones reculées associées au tourisme d'aventure et de risque, comme le désert du Sahara en Afrique du Nord, le désert de Gobi entre la Mongolie et la Chine, le désert du Kalahari au sud L'Afrique ou le désert syrien, qui couvre plusieurs pays comme la Syrie, la Jordanie, l'Arabie Saoudite et l'Irak.

Mais aujourd’hui, la désertification dépasse ces zones classées désertiques pour devenir un problème mondial. La survie de notre planète est en jeu. Selon l'ONU, environ 36 % des terres de la planète sont dégradées, dont 6 % à cause d'une « désertification extrêmement grave ». Chaque année, 100 millions d'hectares de terres productives sont dégradés. C'est le résultat de phénomènes tels que la déforestation, le surpâturage et les pratiques agricoles non durables, la salinisation, la pollution chimique, l'exploitation minière et les combustibles fossiles, entre autres. La situation est de plus en plus critique, car ces pratiques sont plus hostiles et nuisent directement au climat et aggravent le problème de la faim dans le monde, où, selon les données de l'ONU de 2023, quelque 281,6 millions de personnes souffraient d'insécurité alimentaire aiguë.

On estime que plus de la moitié de l’humanité subit les effets de la désertification, qui ne touche plus seulement les zones arides et semi-arides, mais aussi les zones forestières humides et subhumides.

Cette désertification liée à la sécheresse ne touche pas seulement les terres. Elle modifie également les conditions de vie de millions d’êtres humains. On estime que plus de la moitié de l’humanité subit les effets de la désertification, qui ne touche plus seulement les zones arides et semi-arides, mais aussi les zones forestières humides et subhumides. De même, elle détériore la productivité des sols, limite les types de cultures et diminue la production agricole ainsi que les réserves et la qualité des eaux souterraines. De plus, cela réduit la capacité de la Terre à absorber le carbone, accentuant ainsi les effets du changement climatique.

Il s’agit de menaces très graves, en particulier pour les pays en développement, où vivent plus de 2,6 milliards de personnes qui dépendent directement de l’agriculture pour leur survie. Et au cours des 15 dernières années, l’hostilité croissante du climat, provoquée en partie par l’avancée de la désertification et de la sécheresse, a contraint quelque 24,5 millions de personnes à abandonner leurs maisons.

Au cours des 15 dernières années, l'hostilité croissante du climat, provoquée en partie par l'avancée de la désertification et de la sécheresse, a contraint quelque 24,5 millions de personnes à abandonner leurs maisons.

Cette avancée vertigineuse de la désertification et de la sécheresse n’est pas une coïncidence. Ce n’est pas un phénomène isolé, c’est une conséquence naturelle de notre système économique, qui prône une croissance illimitée basée sur la surexploitation de ressources naturelles limitées, notamment l’eau et la terre. La devise proposée par l'ONU – « Unis pour la terre : notre héritage. Notre avenir » – nous rappelle que la désertification et la sécheresse, en tant que menaces mondiales, peuvent être neutralisées ou atténuées avec la participation et la coopération de tous. Il fait référence à l’engagement des citoyens, des entreprises, des gouvernements et des institutions internationales pour mettre fin à cette spirale destructrice.

Des solutions dans les décisions quotidiennes

Bien sûr, nous pouvons tous faire quelque chose. Les citoyens sont capables d’économiser l’eau ; consommer des produits locaux et de saison ; acheter des produits biologiques et équitables; modérer la consommation de viande rouge ; participer à des activités de reboisement et de restauration du milieu naturel… Nos décisions quotidiennes ont un impact direct sur la dégradation ou non des sols. Les organisations non gouvernementales (ONG) telles que Manos Unidas, qui soutiennent des projets sociaux et économiques dans les pays du Sud, promeuvent des modèles agricoles et d'élevage durables mieux adaptés à leur environnement et augmentent également la productivité des terres grâce à des méthodes écologiques. Les gouvernements et les organisations multilatérales devraient être plus cohérents avec l'engagement inclus dans l'Agenda 2030 de « protéger la planète contre la dégradation, grâce à une consommation et une production durables, une gestion durable de ses ressources naturelles et des mesures urgentes pour lutter contre le changement climatique ».

Ce n’est qu’ainsi que nous pourrons mettre un terme à la désertification, à la dégradation des sols et à l’augmentation incontrôlée des sécheresses. Et sans aucun doute, les citoyens et les organisations sociales doivent influencer les autorités pour exiger la transformation des politiques destructrices et exclusives en politiques génératrices de vie et de durabilité.

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