Votre sperme n’est pas non plus à l’abri du changement climatique

Votre sperme n’est pas non plus à l’abri du changement climatique

Le premier domino a été quelques études réalisées pendant le doctorat de Gustavo Luis Verón, lorsqu'il analysait la qualité du sperme en fonction de différents facteurs en Argentine. L'obésité, l'âge et les facteurs climatiques faisaient partie des variables étudiées. Fin 2021, les résultats ont montré que les échantillons de sperme générés en hiver étaient de qualité nettement meilleure que ceux générés en été. Ces données, loin de passer inaperçues, l'ont rendu obsédé par une autre question : l'augmentation des vagues de chaleur peut-elle mettre un frein à la fertilité masculine ? Les dernières découvertes de Verón et de ses collègues semblent indiquer que oui. Selon le rapport publié cette année, les échantillons de sperme obtenus lors de ces événements présentaient 10% de spermatozoïdes mobiles en moins – les seuls capables de féconder – que les échantillons qui Ils n'ont jamais été exposés. Ces températures élevées ont également affecté leur morphologie.

Pour le Dr Mónica Vazquez-Levin, chercheuse principale au Conseil national de la recherche scientifique et technique (Conicet) et autre auteur du rapport, compte tenu de la fréquence et de l'intensité de ces événements, « le climat sera finalement une variable pour planifier la parentalité.  » : « Cette chose selon laquelle un homme a toujours du sperme et qu'il est toujours bon est un mythe. « Ils vont devoir commencer à prendre des mesures et ils finiront par préserver leur sperme très tôt, tout comme les femmes le font aujourd'hui avec leurs ovules. »

Bien que des études antérieures aient signalé une association négative entre la température et la qualité du sperme, l'accent a été principalement mis sur les populations asiatiques et européennes et pas nécessairement sur l'impact des vagues de chaleur. L'un des membres d'un groupe d'universitaires chinois a révélé l'impact sur les boulangers et les soudeurs. La recherche du Dr Verón, de la diplômée en génétique Ania Manjon et du Dr Vazquez-Levin est le premier rapport axé sur la population latino-américaine et, en particulier, sur la population argentine. L’équipe a identifié en moyenne 6,5 vagues de chaleur par an, entre 2005 et 2023, période étudiée, et une augmentation d’un demi-degré par décennie. Bien qu’ils aient enregistré 287 jours de températures élevées, ils se sont concentrés sur des épisodes d’au moins trois jours consécutifs entre 22 et 32,3°, en fonction de la manière dont la communauté scientifique définit les vagues de chaleur.

L’étude estime également une augmentation de six jours de canicule par décennie. Ce chiffre double la tendance au réchauffement dont souffre l'Espagne, par exemple, selon le Rapport sur l'état du climat en Espagne 2023, préparé par l'Agence météorologique nationale (Aemet), qui indique une moyenne de trois jours par décennie.

La température testiculaire des mammifères est vitale pour une spermatogenèse efficace (le moment où les testicules génèrent des spermatozoïdes). La transition évolutive de l'être humain a nécessité l'extériorisation des testicules précisément comme régulateur thermique chez pratiquement tous les mammifères, à l'exception de certains comme les éléphants. Et, par conséquent, les conditions qui induisent un stress thermique sont associées à une diminution de la qualité du sperme. Actuellement, l'OMS a publié des lignes directrices pour l'évaluation du sperme qui prennent en compte le nombre de spermatozoïdes, leur vitalité, leur motilité (si et comment ils bougent) et leur morphologie ; ainsi que des facteurs externes. La dernière publication, datant de 2021, n’incluait pas encore les facteurs climatiques.

Outre l’impact sur les spermatozoïdes mobiles, les scientifiques ont noté que le moment où se produit la vague de chaleur est également très important. Les hommes exposés à des augmentations de température au cours de la spermatogenèse présentaient un nombre de spermatozoïdes inférieur et une morphologie moins bonne que ceux ayant subi la canicule au moment de l'éjaculation. Dans un avenir de plus en plus lointain, ces informations pourraient être utilisées pour façonner un outil médical utile. « On ne peut pas contrôler seul s'il y a une vague de chaleur ou non », explique Vazquez-Levin, fondateur et coordinateur d'AndroLATAM, un réseau de professionnels de la santé reproductive masculine en Amérique latine. « Mais il peut recommander le moment idéal pour essayer de concevoir en fonction des jours écoulés depuis les moments chauds. »

Une autre variable prise en compte dans cette étude réalisée auprès de 54 926 hommes entre 18 et 60 ans était l'âge. Les résultats montrent que les hommes de moins de 40 ans exposés à la chaleur avaient un volume de sperme plus faible, ainsi que des spermatozoïdes, même si la morphologie était normale. Les hommes de plus de 40 ans avaient également une proportion plus faible de spermatozoïdes vivants et leur morphologie était affectée. Des analyses supplémentaires ont révélé une association significativement négative entre la qualité du sperme et la durée de la vague de chaleur. Autrement dit, une exposition prolongée est plus nocive qu’une exposition aiguë.

Assis sur le béton chaud, un sans-abri demande de l'aide à une femme qui essuie sa sueur en pleine canicule à Mexicali (Mexique), le 14 juin.

Toutes ces découvertes suffisent à Mme Manjon pour inviter à briser le tabou de nombreux hommes de se contrôler périodiquement. « Au-delà du désir de concevoir ou non, nous parlons de la santé des hommes », précise-t-il par appel vidéo. Le médecin qui l’accompagne lors de l’entretien hoche la tête et ajoute : « Nous en savons beaucoup plus sur l’infertilité chez les femmes que chez les hommes. Mais les gouvernements doivent prendre des décisions pour inverser ces phénomènes climatiques, maintenant que nous savons qu’ils les affectent. Parce que nous parlons de la permanence des humains sur terre. Il existe déjà de la littérature sur l’extinction d’espèces due à la chaleur. Et nous sommes une autre espèce.

Les lacunes dans la recherche sur l’infertilité masculine sont une autre raison pour laquelle ils ont décidé d’y remédier. Une autre raison était la volonté de « supprimer du poids des sacs à dos des femmes » : « Historiquement, un très gros fardeau pesait sur nos épaules. L'incapacité de concevoir a toujours été attribuée aux femmes », explique Vazquez-Levin. La science montre une fois de plus à quel point nous avions tort. Environ 17,5 % des adultes dans le monde (un sur six) seront stériles, selon l'OMS. La moitié de ces cas seront dus à l’infertilité masculine. « L’une des causes que nous connaissons déjà est le réchauffement. « Les vagues de chaleur vont avoir un impact sur la démographie mondiale si nous ne faisons rien », dit-il.

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