EL PAÍS

Al Gore : « Les entreprises de combustibles fossiles réussissent mieux à capturer les politiciens qu’à capter leurs émissions »

En 2007, Albert Arnold Gore Jr. (Washington DC, 76 ans), connu sous le nom d'Al Gore, était déjà un militant (en veste et cravate) contre le changement climatique. Et pour son travail de sensibilisation à ce phénomène – le terme de crise climatique n’était pas encore répandu et le déni était endémique – il a reçu cette année-là le prix Nobel de la paix. Il a été vice-président des États-Unis entre 1992 et 2001 et candidat démocrate aux élections de 2000. Il a tenté la présidence, mais le recomptage controversé des voix en Floride a donné la victoire à Bush Jr. Il met en garde contre les impacts du changement climatique depuis deux décennies et forme d’autres personnes à participer à cette lutte. Fin juin, il organise des formations à Rome avec The Climate Reality Project, un projet qu'il a fondé. C'est la 56e à laquelle il participe. Dans cet entretien en vidéoconférence avec Jiec, il n'hésite pas à désigner le secteur des énergies fossiles comme le principal responsable de cette crise climatique.

Demander. A quoi servent ces formations ?

Répondre. Pour résoudre la crise climatique, nous devons amener les citoyens de tous les pays à s’exprimer et à dire à leurs responsables politiques : « Nous voyons ce qui se passe, nous le comprenons et nous exigeons des mesures pour sauvegarder notre avenir et celui de nos enfants et petits-enfants. » Dans de nombreux pays, y compris le mien, les sociétés pétrolières et gazières et d’autres institutions qui bénéficient depuis longtemps de la tendance actuelle en matière d’extraction de combustibles fossiles sont totalement réticentes à changer cette tendance. C'est tout simplement la nature humaine fondamentale, mais les classes moyennes sont grandement touchées. Notre formation donne à tous les membres de la communauté la possibilité d'apprendre les faits, d'acquérir des compétences en communication et en réseautage et de découvrir les solutions facilement disponibles.

Q. Êtes-vous inquiet du résultat des élections européennes ?

R. Je ne suis pas un citoyen de l’UE, je ne suis qu’un observateur, mais j’ai une grande confiance dans les citoyens européens. L’UE est devenue un centre de conscience dans le monde. Bien sûr, il y a toujours des luttes internes, comme dans mon pays. Cependant, la plupart des gens comprennent qu’il s’agit d’un moment important dans l’histoire de l’humanité. Nous luttons pour ne pas dépasser les limites de ce que les systèmes écologiques de la Terre peuvent tolérer sans s'effondrer. Et j’ai bon espoir que les électeurs de toutes les régions du monde sont de plus en plus conscients de la nécessité de changer rapidement. Les événements climatiques extrêmes ont changé l'opinion des gens, qui ont compris que nous ne pouvons pas continuer à utiliser l'atmosphère comme un égout avec des émissions qui réchauffent la planète. Ceux-ci réchauffent à leur tour les océans, rendant les tempêtes plus grandes et plus fortes et les inondations plus dévastatrices. Il y a aussi les sécheresses, qui provoquent des incendies comme ceux que nous avons vus aux États-Unis, au Canada, en Australie et, en réalité, dans tout le sud de l’Europe. Les réfugiés traversant les frontières pour échapper aux conditions de vie intolérables imposées par la crise climatique sont désormais bien plus nombreux que les réfugiés fuyant la violence des guerres.

Q. Et que pensez-vous de l’avancée de l’extrême droite ? Êtes-vous inquiet de l’impact que cela pourrait avoir sur la lutte contre le changement climatique ?

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R. Eh bien, je pense que le processus de mondialisation, qui a été renforcé par les progrès technologiques, a modifié les anciens schémas. dans beaucoup de pays. Nous avons vu des emplois se déplacer des pays industrialisés vers des emplois moins bien rémunérés. Nous avons assisté à des changements technologiques qui ont un effet politique inquiétant. Les gens s’inquiètent de l’avenir et c’est ainsi qu’arrive un mouvement démagogique d’extrême droite qui promet une solution facile aux problèmes. Il est naturel qu'en période de stress, beaucoup de gens disent : « oh, essayons ça ». C'est une terrible erreur. Mais je pense que les événements commencent désormais à prendre une direction opposée et que les gens qui faisaient auparavant partie du mouvement d’extrême droite ont un peu changé d’avis. Dans plusieurs pays européens, les élections ont pris une direction opposée. J'ai confiance en l'humanité, je crois que nous sommes proches d'un moment de prise de conscience de la crise climatique où ces petites divisions politiques et idéologiques seront mises de côté au fur et à mesure que nous prendrons conscience de l'intérêt commun. Nous ne pouvons pas détruire notre maison, nous n’en avons qu’une et nous devons la protéger. Nous n’allons pas sur Mars avec des fusées.

Q. Si Donald Trump remporte les élections en novembre, pensez-vous qu’il sortira à nouveau son pays de l’Accord de Paris ?

R. Je ne me sens pas à l’aise avec cette hypothèse : je ne pense pas que Trump va gagner les élections. Et si je me trompe, nous devrons y faire face lorsque cela arrivera. Quoi qu’il en soit, je crois fermement que les États-Unis poursuivront leurs efforts pour contribuer à mener cette révolution du développement durable. La législation signée par le président Biden, l’Inflation Reduction Act (IRA), est la législation climatique la plus vaste et la mieux conçue de l’histoire. Il ne sera pas abrogé, quel que soit le résultat des élections. La réalité sur le terrain est déjà en train de changer avec la construction de nouvelles usines de panneaux solaires, d'éoliennes, de véhicules électriques, de batteries… Et de nouvelles technologies prometteuses qui nous donnent la possibilité de transformer notre société pour qu'elle cesse de dépendre des combustibles fossiles et sales. .

Q. Lors du dernier sommet sur le climat, organisé à Dubaï en décembre, il s'était montré très critique à l'égard de cette nomination. Pensez-vous que les sommets sur le climat sont encore utiles ?

R. Même si les sommets sur le climat ont été malsains en raison de la pollution des combustibles fossiles, ils peuvent toujours servir un objectif utile. La COP29, qui se tiendra en Azerbaïdjan, sera à nouveau accueillie par un pétro-État. En fait, c'est un pays dont les principaux revenus proviennent des énergies fossiles, dans une proportion encore plus grande que les deux derniers pays qui ont organisé les deux derniers sommets : les Émirats arabes unis et l'Égypte. Nous devons réformer ce processus afin que des pays comme la Russie n’aient pas de droit de veto sur le pays qui devrait accueillir le sommet ; le secrétaire général de l'ONU devrait avoir le pouvoir de participer à la sélection du pays hôte. Ce conflit d’intérêts évident, comme celui qui a marqué la conférence sur le climat de Dubaï l’année dernière, n’est pas juste. Les peuples du monde méritent mieux que le conflit d’intérêts qu’implique le fait de confier la responsabilité d’un sommet au chef de l’une des sociétés pétrolières et gazières les plus importantes et les plus sales de la planète. C'est une idée ridicule. Les entreprises de combustibles fossiles réussissent mieux à capturer les politiciens qu’à capturer les émissions. Ils veulent nous faire croire qu’il existe une solution magique dans laquelle il ne suffit pas de réduire la consommation de combustibles fossiles, il suffit de capter les émissions. C'est stupide. Dans certains secteurs où il est difficile de réduire les émissions, nous dépenserons de l’argent pour tenter de les capter. Mais, pour la plupart des secteurs, c’est ridicule, surtout quand nous disposons d’alternatives moins chères, plus saines et meilleures, qui créent trois fois plus d’emplois pour chaque euro dépensé par rapport au vieux système sale des combustibles fossiles.

Q. Qu’est-ce que vous considérez comme le plus utile : les litiges climatiques ou la diplomatie climatique ?

R. Les deux outils peuvent être utiles. J'ai été particulièrement intéressé par la victoire des plus de 2000 dames âgées de Suisse. Et la victoire précédente aux Pays-Bas. Il y en a eu d'autres aussi. Mais en même temps, la diplomatie est également essentielle, même si elle est frustrante.

Q. Etes-vous inquiet de l’augmentation de l’écopostureo ?

R. C’est tout simplement malhonnête : donner aux gens l’impression qu’une entreprise ou une entité politique fait quelque chose qui n’est en réalité qu’une façade, sans en assumer la responsabilité. Il faut le signaler. Ce n'est pas une tactique nouvelle, mais elle semble être davantage utilisée par les grandes entreprises orientées vers le consommateur, qu'elles appartiennent au monde des affaires ou au gouvernement, qui ressentent la pression du peuple. Nous devons donc le signaler partout où il se produit afin de pouvoir maintenir la pression nécessaire pour concevoir de véritables changements. Pas de changements imaginaires.

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