EL PAÍS

Des bactéries qui purifient l’eau plus rapidement

L’architecte Inés Larrea s’était jurée de ne plus créer d’entreprise. Elle a eu une mauvaise expérience avec sa première carrière liée au design de mode et en 2018, elle a décidé de changer de carrière. Il a ensuite travaillé chez Bellota Tools, où il était responsable des chaussures de sécurité. Pendant ce temps, son père, Luis Larrea, a pris une retraite anticipée. Consacrés depuis des années à la recherche sur les technologies de traitement biologique des eaux usées, divers ingénieurs n’ont cessé de lui demander des travaux de conseil pour résoudre leurs problèmes. Cela se passait tellement bien qu’il proposa à sa fille de mettre le passé de côté pour créer une entreprise ensemble. C’est ainsi qu’est née en 2021 Cimico, une entreprise qui traite les eaux usées urbaines et industrielles avec son propre système qui a généré un chiffre d’affaires d’un demi-million d’euros en 2022. Un chiffre qu’elle espère doubler en 2023 grâce à différents projets, tant en Espagne et à l’étranger.

L’équipe dirigée par la famille Larrea a réussi à développer une série de biotechnologies qui parviennent à reproduire la purification naturelle et à la rendre plus intensive. Ils ont conçu un système qui élimine les matières organiques, l’azote et le phosphore dissous dans l’eau grâce à la reproduction rapide des bactéries qui le rendent possible. Ceux-ci, qui naissent spontanément, se reproduisent rapidement grâce au fait que Cimico leur crée un bon environnement de développement. Ils y parviennent grâce à de petits morceaux de plastique sphériques créés par l’entreprise – appelés lit mobile Mobed – qui flottent dans l’eau : c’est sur les parois de leurs minuscules cellules que les bactéries se développent sous forme de biofilm. « Et plus ils le font rapidement, grâce aux conditions que nous créons, plus leur capacité d’épuration est grande », explique Inés Larrea.

Simulateur mathématique

Un simulateur mathématique calcule les variantes nécessaires à sa croissance. Le résultat est une eau qui peut atteindre la mer ou le lit d’une rivière sans causer de dommages à l’environnement. Il est également possible de le réutiliser pour l’irrigation ou le nettoyage des rues et même pour l’utiliser dans des tours de refroidissement, comme l’entreprise l’a démontré lors de sa sélection par l’accélérateur Cajamar Innova en 2022. « En fin de compte, ce que nous faisons, c’est reproduire ce que fait une rivière. , mais de manière naturelle et intensive », insiste Larrea, qui explique que la base de la technologie utilisée fonctionnait déjà dans les années 90, mais qu’ils ont réussi à la faire évoluer avec des innovations. «C’est comme les téléphones portables : ils existaient aussi il y a 30 ans, mais ils ont beaucoup changé depuis», illustre-t-il.

La femme d’affaires souligne que sa technologie présente deux grands avantages. La première est qu’elle multiplie la capacité d’épuration des stations entre deux et trois fois, « ce qui permet de traiter le même volume d’eau dans la moitié ou le tiers de l’espace ». Ainsi, une usine actuelle peut multiplier par deux ou trois sa capacité d’épuration sans agrandir ses installations ; et un nouveau projet aura un coût de construction inférieur. Le deuxième avantage est la réduction de la consommation électrique grâce à l’automatisation des systèmes, qui analysent l’environnement pour le maintenir toujours propice aux bactéries, ajustant ainsi les besoins en eau ou en air et utilisant moins d’électricité. Ils assurent qu’ils continueront à investir dans l’innovation grâce aux sept millions de financement qu’ils ont levés l’été dernier. Aujourd’hui, dans leurs nouvelles installations situées dans le parc d’affaires Zuatzu, à Saint-Sébastien (où ils viennent de déménager), ils emploient 23 personnes, qui en auront 25 d’ici la fin de l’année.

L’un des premiers emplois de cette entreprise au niveau urbain a été la station d’épuration de Riumar (Tarragone) et ils sont déjà en train d’en développer une autre à Fuenteheridos (Huelva), tandis que dans le secteur industriel, ils travaillent déjà dans de nombreux secteurs tels que l’alimentation, le textile. , du papier ou des hydrocarbures dans différentes parties de la géographie espagnole. « Où que se trouve l’industrie, nous y allons », ajoute Larrea, qui souligne qu’ils le font toujours main dans la main avec les grandes entreprises d’ingénierie qui remportent les contrats et auxquelles Cimico fournit des services. Ils souhaitent désormais se développer à l’international, avec une attention particulière dans le sud de l’Europe, au Mexique, au Moyen-Orient et en Afrique du Nord.

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