Étude : Le réchauffement climatique est la principale cause d'une sécheresse sans précédent en Amazonie

Étude : Le réchauffement climatique est la principale cause d’une sécheresse sans précédent en Amazonie

Le réchauffement climatique induit par l’homme, et non El Niño, a été le principal responsable de la grave sécheresse de l’année dernière en Amazonie, qui a plongé les rivières à des niveaux record, nécessité la livraison de nourriture et d’eau potable à des centaines de communautés riveraines et tué des dizaines de dauphins en voie de disparition, selon des chercheurs. a déclaré mercredi.

Le changement climatique et El Niño ont contribué à parts égales à la réduction des précipitations. Mais la hausse des températures mondiales est la principale cause de la sécheresse, selon World Weather Attribution, une initiative qui rassemble des climatologues pour analyser rapidement les événements extrêmes et leurs liens possibles avec le changement climatique.

La sécheresse était agricole, combinant une diminution des précipitations avec des conditions plus chaudes qui ont évaporé l’humidité des plantes et du sol. C’est cette évaporation provoquée par la chaleur qui a joué un rôle crucial dans la gravité de la sécheresse, a déclaré Friederike Otto, co-auteur de l’étude et climatologue à l’Imperial College de Londres.

« Ce qui est aujourd’hui un événement survenant tous les 50 ans aurait été beaucoup moins susceptible de se produire dans un monde où la température serait de 1,2 degré plus froide. Si nous continuons à réchauffer le climat, cette combinaison de faibles précipitations et de températures élevées deviendra encore plus uniforme. plus fréquent », a déclaré Otto lors d’une conférence de presse mercredi.

L’équipe utilise une méthode scientifiquement acceptée pour exécuter des simulations informatiques d’événements météorologiques tels qu’ils se seraient déroulés dans un monde fictif sans réchauffement climatique, et comparer ces résultats avec ce qui s’est réellement produit.

La sécheresse en Amazonie – la plus grande forêt tropicale du monde et cruciale pour stocker le dioxyde de carbone qui autrement contribuerait au réchauffement – ​​est survenue alors que la Terre a connu l’année la plus chaude jamais enregistrée. La planète est plus proche que jamais de l’augmentation de 1,5 degrés Celsius (2,7 Fahrenheit) depuis l’époque préindustrielle, niveau dans lequel les nations espéraient rester pour éviter les pires conséquences du changement climatique, telles que la chaleur mortelle, la montée des eaux, les inondations et les incendies de forêt.

Dans le lac Tefe, au Brésil, la température de l’eau a grimpé jusqu’à 39,1 degrés Celsius (102,4 Fahrenheit), provoquant probablement la mort de plus de 150 dauphins roses et de rivière Tucuxi, deux espèces en voie de disparition. Le long du fleuve Amazone, les gens ont vu leurs récoltes se flétrir et les poissons disparaître, et les déplacements étant impossibles à cause du faible niveau des rivières, ils ont formé de longues files sur les berges des rivières pour recevoir des secours. À Manaus, la plus grande ville de la région, plus de 2 millions d’habitants ont été étouffés pendant des mois par la fumée des incendies de forêt.

La co-auteure de l’étude, Regina Rodrigues, de l’Université fédérale de Santa Catarina, a déclaré que la sécheresse a souligné l’importance de l’Amazonie dans la lutte contre le changement climatique.

« Si nous protégeons la forêt, elle continuera à agir comme le plus grand puits de carbone terrestre au monde », a déclaré Rodrigues dans un communiqué. « Mais si nous permettons aux émissions d’origine humaine et à la déforestation de franchir le point de bascule, cela libérera de grandes quantités de dioxyde de carbone, ce qui compliquera encore davantage notre lutte contre le changement climatique. »

Luiz Candido, météorologue à l’Institut national brésilien de recherche sur l’Amazonie, qui n’a pas participé à l’étude, a déclaré que les résultats confirment le consensus scientifique selon lequel les variations climatiques dans la région ont atteint des conditions extrêmes.

Mais Candido a également fait valoir que les interactions entre les océans, l’atmosphère et la forêt sont complexes et qu’il n’est pas encore possible de séparer les impacts de la variabilité naturelle du climat de ceux du réchauffement climatique induit par l’homme. Il s’est également demandé si l’étude avait surestimé l’évaporation des plantes, notant que de nombreuses plantes amazoniennes ont des racines beaucoup plus profondes que les cultures et étaient capables de retenir une grande partie de leur humidité en atteignant des couches humides et plus profondes.

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