Suso Garzn, l'apôtre de la transhumance

Suso Garzn, l’apôtre de la transhumance

Le 20 octobre dernier, beaucoup ont posé des questions sur lui. « Où est Suso ? « Suso n’est pas venu. Suso est très malade », répondirent les bergers au milieu du bruit des tontes dans la Calle Mayor. C’était la dernière Fête de la Transhumance, le jour où Les moutons traversent la capitale pour rappeler aux Madrilènes et à tout le pays que Madrid était l’épicentre de la transhumance et, accessoirement, souligner l’importance des transits de moutons.

Deux mois se sont écoulés et ce que l’on savait est devenu réalité. Jess Garzn a est décédé la veille de Noël dernière. Historique du mouvement écologiste espagnol, la figure de Suso Garzn est comparable à celui de son bon ami Flix Rodríguez de la Fuenteavec qui j’ai partagé des idées et la nature en abondance.

Au début des années 60 du XXe siècle, sa voix fut l’une des premières à expliquer au pays l’importance d’un territoire ignoré sauf par ceux qui y vivaient, et peuplé de ce qu’on appelait alors la vermine. Jess Garzn a commencé un combat pour préserver quelque chose qui était perdu.

Sa première bataille, peut-être la plus mémorable, fut celle de Monfragage.. Les prévôts et ingénieurs d’ICONA, le défunt Institut pour la Conservation de la Nature, gestionnaire, mauvais ou pire à d’innombrables reprises, de l’environnement espagnol entre 1971 et 1991, avaient proposé de combler monocultures d’eucalyptus l’un des espaces les plus précieux de la nature ibérique.

Suso enchaîne la vie et la famille au confluent du Tage et du Titar. Leur combat a porté ses fruits et aujourd’hui le monde préserve le Parc National de Monfrage, refuge absolu d’oiseaux d’exception comme le vautour noir, l’aigle impérial et la cigogne noire.

La déclaration de Monfrage a fait comprendre à ceux d’entre nous qui l’ont connu que quel que soit le projet de Suso, il y parvenait tôt ou tard. Il devient rapidement le premier écologiste à diriger une administration. En 1984, il est nommé Directeur général de l’Environnement du Gouvernement d’Estrémadure.

Son poste a duré trois ans. Suso est revenu à la nature et a poursuivi sa croisade verte. Fondateur de nombreux groupes, associations et initiatives parmi lesquels méritent d’être mentionnés ADENEX, Coda, Fonds du patrimoine naturel et ARCAparmi tant d’autres.

C’est ainsi qu’a commencé, il y a plus de trente ans, son combat le plus épique et pour lequel il est aujourd’hui le plus reconnu : la résurrection de la transhumance. Fondateur de la Mairie de Mesta, il a laissé derrière lui confort et détente pour s’engager dans la défense du pâturage saisonnier.

Suso a réussi à convaincre les maires de Madrid de se lever tôt dimanche pour quelque chose d’aussi inhabituel que recevoir des moutons

Comme un autre berger, il a parcouru mille fois les chemins des moutons, jusqu’à réussir à attirer l’attention et à faire savoir au pays qu’il possédait un trésor unique au monde et sur le point de disparaître : le 125 000 kilomètres de routes à bétail qui traversent notre territoire.

Et Suso nous a appris l’importance de ces corridors de biodiversité, des infrastructures routières ancestrales qui sont un outil adéquat contre le changement climatique, une alimentation durable et contre ce qui est si à la mode aujourd’hui et qu’il était l’un des premiers à détecter : l’Espagne vidée.

En écologiste qu’il était, il dénonçait l’invasion des ravins, des cordons et des sentiers par un urbanisme sans précédent, leur destruction par la morsure d’une agriculture féroce, leur compactage sous les routes et les autoroutes. Et il a réussi à faire reconnaître leur existence par les administrations et même à les protéger.

Inépuisable professeur du monde naturel, à ses côtés, des générations de défenseurs de l’environnement ont appris l’importance de la campagne et de ses habitants. « Tu as de la chance », m’a-t-il dit un jour, alors que nous parcourions les routes des montagnes de Palencia en route vers Madrid. « Votre nom de famille vous rappellera toujours d’où vous venez. Vos ancêtres étaient sûrement des éleveurs de moutons et connaissaient ces routes, alors qu’elles étaient les seules autoroutes, la véritable raison sociale et économique de nombreux Espagnols. Et c’est de là que nous venons tous, parce que nous sommes tous issus de bergers. » « , a-t-il conclu. C’était à la fin des années 90.

Nous avons traversé la Castille avec les troupeaux en direction de la Fête de la Transhumance. suso a réussi à faire lever tôt les maires de Madrid dimanche pour quelque chose d’aussi insolite que de recevoir des moutons et de payer 50 maravedes de la part de quelques bergers venus des montagnes cantabriques.

L’empressement de Suso a creusé un sillon dans la mer d’asphalte, de béton et d’acier qu’est Madrid et a ouvert la voie à un troupeau de merineros. Les conques pastorales hurlaient au lieu du klaxon des voitures et ils s’arrêtèrent pour laisser passer les charrettes à bœufs.

Dans la jungle urbaine, cet homme inoubliable a tracé son chemin. Le chemin du mouton et de la transhumance et tout ce que cela signifie. Avec lui, des bergers érythréens, indiens, mongols et d’autres parties du monde ont parcouru les rues de la ville. Mais surtout, les Madrilènes, et par extension le reste des Espagnols, ont découvert ce qu’on appelle les routes du bétail et ce qu’elles signifient.

L’une des dernières réalisations de Suso Garzn a été faire parcourir un troupeau de moutons sur les Champs-Élysées à Paris. Le 6 mars dernier, une troupe de deux mille têtes, accompagnée de chevaux, de charrettes tirées par des bœufs et de bergers de diverses nationalités européennes, a revendiqué l’importance de la transhumance comme l’événement le plus festif et populaire du Salon International de l’Agriculture.

Grâce à cet élan, le 6 décembre, l’UNESCO a déclaré le pâturage transhumant patrimoine culturel immatériel de l’humanité. C’était la dernière victoire de Suso Garzn.

Garzn n’est plus là. Eliseo, Julio, Jess, Juan, Marity, Camilo, Manuel et bien d’autres écuyers qu’il a eu, sont aujourd’hui des bergers attristés qui pleurent le départ de leur maire, du berger aîné du troisième millénaire. Jess Garzn est partie la veille de Noël dernière.

Beaucoup d’entre nous pensent que Suso n’est pas parti, qu’il est seulement transhumant. Et chaque jour que nous verrons un vautour voler au-dessus de nos têtes à Monfrage, chaque fois que nous visiterons, visiterons et penserons à ce bien immatériel et puissant que sont les sentiers d’élevage, nous les imaginerons avec la poussière soulevée par le passage du meilleur de leurs bergers.

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